Wo liegt die Kalahari-Wüste?

Beschreibung

Die Kalahari-Wüste erstreckt sich über eine Fläche von 900.000 Quadratkilometern in den drei afrikanischen Ländern Botswana, Namibia und Südafrika. Bis zu 70% des Landes in Botswana, dem östlichen Drittel Namibias und den nördlichsten Teilen Südafrikas, sind von dieser Wüste besetzt. Die Kalahari hat im Gegensatz zu einer echten Wüste ein halbtrockenes Klima, in dem weite Teile der sandigen Savanne leben und in dem eine beträchtliche Vielfalt an Flora und Fauna lebt. Die Landschaft der Kalahari ist größtenteils flach und liegt in den meisten Teilen der Wüste durchschnittlich rund 1.000 Meter über dem Meeresspiegel. Der Boteti-Fluss in Botswana ist die einzige permanente Oberflächenwasserquelle in der Wüste.

Historische Rolle

Wissenschaftler schätzen, dass die Kalahari-Wüste vor 65 bis 135 Millionen Jahren in der Kreidezeit entstanden ist. Seitdem war die Wüste sowohl Perioden mit höheren Niederschlägen als auch mit größerer Trockenheit als unter den gegenwärtigen Bedingungen ausgesetzt. Es ist möglich, dass die trockenen Flussbetten der Kalahari und der Makgadikgadi-Depression während solcher Perioden mit höherem Niederschlag entstanden sind. Historische Beweise belegen, dass die San Buschmänner Afrikas die alten Bewohner der Kalahari-Wüste waren. Das Volk der Bantu, einschließlich der Stämme der Tswana, der Kgalagadi und der Herero, ist derzeit zusammen mit dem traditionellen Volk der San in der Wüste ansässig, und diese anderen kamen viel später, gegen Ende des 18. Jahrhunderts, an. 1849 überquerten der schottische Medizinmissionar David Livingstone und der englische Entdecker William C. Oswell als erste Europäer die Kalahari-Wüste. In den letzten Jahren kamen die Europäer hauptsächlich zu kommerziellen Zwecken in die Kalahari, und in der Region gab es erst in den 1890er Jahren eine einzige europäische Siedlung (im Ghanzi-Distrikt).

Moderne Bedeutung

Gegenwärtig dient die Kalahari-Wüste als Heimat für die Bantu-sprechenden afrikanischen Stämme und die Khoisan-sprechenden San. Die weiten Savannenabschnitte in der Region ermöglichen es den Einheimischen, Rinder und Ziegen für Fleisch und Milch zu züchten. Mais, Sorghum und Kürbisse werden auch von den meisten Haushalten in der Region angebaut. In der Kalahari-Wüste gibt es große Vorkommen an Edelmetallen und Diamanten. Die erste Diamantenmine wurde hier in Orapa im Jahr 1971 eröffnet. Der Tourismus trägt auch zur Wirtschaft der Region bei. Neben der wirtschaftlichen Bedeutung der Kalahari ist die Wüste auch aus ökologischer und ökologischer Sicht von großer Bedeutung. Der Sand der Wüste ist voller Cyanobakterien, die atmosphärisches Kohlendioxid binden können und somit für einen Großteil der Welt als natürliche Kohlenstoffsenke fungieren. Die Wüste beherbergt auch einige seltene und gefährdete Tiere in ihren Wildreservaten, darunter das Central Kalahari Game Reserve, das Khutse Game Reserve und den Kgalagadi Trans-Frontier Park.

Lebensraum und Artenvielfalt

Während die südwestliche Hälfte der Kalahari die Anforderungen erfüllt, um als Wüste eingestuft zu werden, fällt im Nordosten der Kalahari eine beträchtliche Menge Niederschlag und kann daher nicht als echte Wüste eingestuft werden. Es gibt große tägliche und saisonale Temperaturschwankungen in der gesamten Kalahari. Während im Sommer die Tagestemperaturen zwischen 43 ° und 46 ° Celsius liegen und die Nachttemperaturen zwischen 21 ° und 27 ° Celsius liegen, können im Winter die Nachttemperaturen bis zu -12 ° Celsius betragen. Die ariden Gebiete der südwestlichen Kalahari-Wüste beherbergen nur sehr wenig Pflanzenleben und sind von ausgedehnten xerischen Savannen bedeckt, die aus xerophytischen Pflanzen wie Savannengräsern, grauem Kamelthorn, Hirtenbäumen und Silberblättern bestehen. Einige Akazienarten wachsen auch in der weniger trockenen, zentralen Kalahari-Region. Die feuchteren nördlichen Teile der Wüste haben jedoch große Wälder, Palmen und sogar Wälder mit immergrünen und laubabwerfenden Bäumen. Löwen, Geparden, Giraffen, Zebras, Elefanten, Leoparden, Erdmännchen und Antilopen sind nur einige der Säugetierarten in der nördlichen Kalahari-Wüste. Hier gibt es auch verschiedene Arten von Reptilien und Vögeln. In den trockenen südlichen Teilen der Wüste können auch Tierarten wie Gnu, Hartebeest, Oryx, Eland, Kudu und Steenboks gesichtet werden.

Umweltbedrohungen und territoriale Streitigkeiten

Die großflächige Viehzucht in der Kalahari-Wüste stellt das größte Risiko für die dortigen Wüstenlebensräume dar. Eine Überweidung durch Rinder führt zum Verlust der Vegetationsbedeckung an Land und in der Folge zu einer zunehmenden Wüstenbildung. Die Errichtung von Zäunen und die Rodung von Land durch die Landwirte für die Landwirtschaft beraubt auch die einheimische Tierwelt ihrer Nahrung und verringert so ihre Überlebenschancen. Eine große Anzahl fleischfressender Arten, insbesondere wilde Hunde und Schakale, werden jedes Jahr von Viehzüchtern getötet, um ihr Vieh vor solchen Raubtieren zu schützen. Der Abbau von Metallen wie Diamanten schädigt auch das ökologische Gleichgewicht der Wüste, entfernt Oberflächenvegetation, verdrängt einheimische Populationen von Menschen und Tieren und entzieht dem ohnehin schon wasserarmen Lebensraum große Mengen Wasser. Es gibt auch territoriale Streitigkeiten zwischen den Diamantenminenarbeitern und den einheimischen Buschmännern über das Land.

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