Was war das Projekt Gemini?

Das Projekt Gemini war das zweite US-amerikanische Programm zur bemannten Raumfahrt, das von der NASA zwischen 1961 und 1966 durchgeführt wurde. Das Projekt wurde nach dem Projekt Mercury eingeführt und wurde vom Projekt Apollo gefolgt. Project Gemini war ebenfalls Teil des Weltraumwettlaufs gegen die Sowjetunion und umfasste eine Reihe von Missionen im Erdumlauf und sollte dazu beitragen, Raumfahrttechniken zu entwickeln, die für eine Mondlandung in den Apollo-Missionen verwendet werden könnten. Die im Rahmen des Gemini-Programms durchgeführten Missionen waren lang genug für eine Reise zum und vom Mond. Das Projekt galt als robust genug, dass die US Air Force plante, es für das Manned Orbit Laboratory (MOL) als Programm einzusetzen, obwohl das Programm später eingestellt wurde. Die Gemini-Kapsel wurde von Jim Chamberlin entworfen, der glaubte, das Raumschiff könne vor dem Projekt Apollo im Mondbetrieb fliegen und dies zu noch geringeren Kosten.

Ziele des Projekts Gemini

Vor dem Projekt Gemini verfügte die NASA nur über begrenzte Erfahrung im Weltraum. Obwohl das Projekt Mercury bewiesen hatte, dass Menschen in den Weltraum gelangen können, bedurfte die NASA noch weiterer Erfahrung. Aus diesem Grund war ein Follow-up zu Project Mercury erforderlich, um bei der Entwicklung bestimmter Raumflugfunktionen zu helfen, die später Apollo unterstützen würden. Die NASA musste besser verstehen, wie Astronauten und Ausrüstung längere Missionen (bis zu zwei Wochen) bewältigen können und wie sich Astronauten außerhalb des Raumfahrzeugs, der so genannten extravehikulären Aktivität (EVA), verhalten können. Es war auch wichtig zu lernen, wie zwei Raumschiffe sich im Weltraum treffen und andocken können. Eine erfolgreiche Mission zum Mond würde diese Aktivitäten erfordern, aber die NASA hatte sie zuvor noch nicht durchgeführt. Im Februar 1961 wurde Jim Chamberlin die Aufgabe übertragen, an einem Brückenprogramm zwischen Mercury und Apollo zu arbeiten.

Astronauten

Das Projekt Gemini wurde von mehreren Astronautenkorps unterstützt, darunter "The New Nine", "Mercury Seven" und die Astronauten der NASA-Klasse von 1963. Die Raumkapseln waren mit zwei Astronauten besetzt und wurden vom Launch Complex 19 in Floridas Cape Kennedy Air Force Station (CCAFS) aus gestartet. Die New Nine wurden von der NASA im September 1962 ausgewählt, um die herausfordernde Aufgabe der Rendezvous- und Mondlandung zu bewältigen. Das New Nine-Team, das als Astronaut Group 2 der NASA bekannt ist, umfasste Mitglieder mit fortgeschrittenen Abschlüssen in Ingenieurwesen und Erfahrung als Testpiloten. Zu diesen Gruppenmitgliedern gehörten Neil Armstrong und Elliot See, beide Zivilisten, Frank Borman, Charles Conrad, Jim Lovell, James McDivitt, Thomas Stafford, Ed White und John Young.

Raumfahrzeug

McDonnell Aircraft, das die Project Mercury-Kapsel gebaut hatte, wurde 1961 von der NASA mit dem Bau der Gemini-Kapsel beauftragt. Das erste Raumschiff wurde 1963 ausgeliefert. Es war 5, 61 Meter lang und 3 Meter breit und hatte ein Startgewicht zwischen 7.100 und 8.350 Pfund. Die als Reentry Module bekannte Crew-Kapsel war eine vergrößerte Version der Mercury-Crew-Kapsel. Hinter dem Wiedereintrittsmodul stand das Adaptermodul, das in Retro- und Ausstattungsmodule unterteilt war. Sauerstoff, Strom, Wasser und das Antriebssystem befanden sich alle im Adaptermodul. Das Zwillinge-Raumschiff und -Projekt wurden nach der Konstellation Zwillinge benannt, die ein lateinisches Wort für "Zwilling" ist. Der Name wurde verwendet, weil die Gemini-Kapsel zwei Personen tragen konnte, im Gegensatz zur Mercury-Kapsel, die nur einen Astronauten trug.

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