Tsunamis: Wenn sich Tektonik und Wasser verbinden

LAUPAHOEHOE, Hawaii - Vor fast 70 Jahren saßen die Schüler in diesem ehemaligen Dorf am Wasser in einem Klassenzimmer, als die Wellen kamen und gingen, und nur die Zerstörung war noch zu spüren.

Ein Erdbeben in der Nähe von Alaska am 1. April 1946 sandte große, rollende Wasserwände nach Hawaii. Bei der Katastrophe kamen 159 Menschen auf den Inseln ums Leben, darunter 19 in der kleinen Dorfschule. Es war nicht annähernd der tödlichste Tsunami in der Geschichte, aber eine ergreifende Erinnerung daran, dass ein Erdbeben Tausende von Kilometern entfernt Schaden anrichten kann.

Hawaii hält diese Erinnerungen fest. In Hilo, der größten Stadt in der Nähe von Laupahoehoe, etwa 48 km entfernt, bietet das Pacific Tsunami Museum Anwohnern und Besuchern fast alle Informationen über die mächtigen Wellen, die in der Geschichte des Staates an Land gegangen sind.

Was ist ein Tsunami?

Tsunamis sind große Wellen, die durch tektonische Aktivität verursacht werden. Wenn Erdbeben auftreten oder Vulkane in der Nähe von Wasser ausbrechen, können die starken Vibrationen das Wasser durchdringen und massive Wellen verursachen, die als Tsunamis bekannt sind.

Generell sind die meisten Tsunamis nie an Land zu spüren. Sie sind entweder etwas größer als normale Wellen oder die Energie des Ereignisses wird in unbewohnte Gebiete des Ozeans abgeleitet und auf dem Weg dorthin abgeleitet.

Manchmal jedoch ist ein starker Tsunami auf das Land gerichtet und es ist bekannt, dass die Wellen eine Höhe von 10 Metern erreichen. Diese riesigen Wellen fegen über Strände und reisen ins Landesinnere und entfesseln ihre mächtige Kraft in Städten.

Was verursacht einen Tsunami?

Was genau verursacht diese Riesenwellen? Nun, wie bei der Hawaii-Katastrophe von 1946 ist ein Erdbeben der Schuldige.

Der Planet hat mehr als ein Dutzend tektonische Platten, Teile der Erde, die sich zeitweise verschieben und bewegen, weil unter ihnen der Mantel - und näher am Kern die Schmelze - nicht annähernd so fest sind wie die Platten. Konvektionsströme oder Wärmeübertragungen führen dazu, dass die Platten ineinander schlagen, auseinander ziehen oder sich aufeinanderstellen, und der Aufprall sendet starke Stoßwellen durch die Erde.

Fügen Sie nun der Gleichung Wasser hinzu. Denken Sie daran, in einer Badewanne zu sitzen und Ihre Beine hin und her zu bewegen, als ob Sie einen Schneeengel machen würden. Das Wasser beginnt sich zu kräuseln, und je schneller Sie Ihre Beine bewegen, desto größer und stärker werden diese Kräuselungen.

Diese Art von Kraft ist während eines Erdbebens zig Millionen Mal stärker, so dass die Wellen, die sie erzeugen, viel größer werden können. Sie können als lange Wellen beginnen, die nur wenige Zentimeter hoch sind. Wenn sie sich jedoch dem Ufer nähern, zwingt das flache Wasser das Wasser zu einer hohen Welle.

Vulkane sind eine weitere Quelle von Tsunamis, dies ist jedoch ein viel selteneres Vorkommen.

Historische Tsunamis

Das Erdbeben im Indischen Ozean 2004 hat uns gezeigt, wie schrecklich diese Wellen sein können. Die Katastrophe hat mehr als 230.000 Menschen in 14 Ländern getötet, etwa 70 Prozent dieser Opfer in Indonesien. Es gab ungefähr 15 Milliarden Dollar Schaden. Das Erdbeben hatte eine Stärke von 9, 0 und die Wellen waren bis nach Südafrika zu spüren. Hollywood hat sogar einen Film darüber gedreht.

Es gibt Daten über Tsunamis im Wert von mehr als tausend Jahren, die Sie auf der Website der National Oceanic and Atmospheric Administration nachlesen können. Sie werden feststellen, dass viele davon im Pazifischen Ozean aufgetreten sind, da der Feuerring für Erdbeben und damit für Tsunamis reif ist.

2011 ereignete sich in Japan nach einem Erdbeben der Stärke 9.0 ein großer Tsunami. Es war mit über 300 Milliarden US-Dollar die teuerste Katastrophe in der Geschichte. Ganze Städte wurden von der Karte gestrichen. Fukushima, ein Atomkraftwerk, wurde getroffen und verbreitete nukleare Trümmer über den Pazifik. Die Zahl der Todesopfer lag mit rund 18.000 jedoch weit unter der Katastrophe im Indischen Ozean, da die Menschen in Japan besser überwacht wurden und daher besser darauf vorbereitet waren.

Aus der Geschichte lernen

Im Jahr 2011 gaben japanische Meteorologen die schwerwiegendste Tsunami-Warnung heraus, die zu Evakuierungen in tief gelegenen Gebieten des Landes führte.

Warum gab es bei dieser Anzahl von Warnungen immer noch eine erhebliche Zahl von Todesopfern? Die Größe der Wellen, die an einigen Stellen fast 8 Meter betrug, überstieg die Höhe einiger Tsunami-Mauern, während Tausende von Bewohnern nicht bemerkten, dass sie nicht auf ausreichend großes Gelände geflohen waren.

Zumindest wurden sie gewarnt. Zum Zeitpunkt des Erdbebens im Indischen Ozean gab es kein Tsunami-Warnsystem, ein Problem in ärmeren Ländern. Ein System ist heute vorhanden.

Am bemerkenswertesten sind vielleicht die Überlebensgeschichten. Die Zahl der Todesopfer wäre höher gewesen, wenn nicht an mehreren Stränden die sinkenden Wasserstände festgestellt worden wären. Sie alarmierten sofort alle um sie herum und zogen sich alle auf eine höhere Ebene zurück.

Tsunami-Denkmäler

Viele Orte haben Tsunami-Denkmäler. Sie können als Erinnerung dienen, um zukünftige Katastrophen zu vermeiden, oder nur als Ort, um den Verlorenen Respekt zu zollen.

Japan hat sie, und Sie werden eine Handvoll in den Ländern entlang des Indischen Ozeans finden. In Khao Lak, Thailand, befindet sich das Denkmal für das Polizeiboot 813, eine Erinnerung an das später an Land gespülte Marineboot. In Hikkaduwa, Sri Lanka, gibt es das Train Disaster Memorial für die 1.700 Menschen, die starben, als Wellen einen überfüllten Zug überfluteten, der zwischen Colombo und Galle verkehrte.

In Banda Aceh, Indonesien, bauten sie sogar ein Museum, das Aceh Tsunami Museum, um an die Opfer zu erinnern, ähnlich wie in Hilo, Hawaii. Außerhalb von Hilo können die Menschen im Laupahoehoe Point Beach Park, wo ein Denkmal an die Tragödie erinnert, ein intimeres Gefühl für die Geschichte entwickeln. Die Namen der Opfer sind auf dem ehemaligen Schulgelände in einen Felsen eingraviert.

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