Was waren die Hexenprozesse in Salem?

Die Hexenprozesse in Salem, die von Februar 1692 bis Mai 1693 stattfanden, waren die zahlreichen Anhörungen und Strafverfolgungsmaßnahmen von Personen, die beschuldigt wurden, im kolonialen Massachusetts Hexerei betrieben zu haben. Die Hexenprozesse führten zur Hinrichtung von 20 Personen, darunter 14 Frauen, von denen alle bis auf eine durch Hinrichtung hingerichtet wurden. Darüber hinaus starben fünf weitere Personen, darunter zwei Säuglinge, im Gefängnis. Trotz der Tatsache, dass diese Prozesse als Salem-Prozesse bezeichnet wurden, fanden die ersten Anhörungen 1692 in verschiedenen Städten statt, darunter Andover, Ipswich, Salem-Stadt und Salem-Dorf. Das Gericht von Oyer-and-Terminer hielt den berüchtigten Prozess 1692 ab.

Überblick

Im Februar 1692 behaupteten zwei junge Mädchen im Dorf Salem, der Teufel habe sie besessen. Sie beschuldigten auch andere Frauen, Hexerei zu praktizieren. Die Anklage verbreitete Angst in der ganzen Stadt, und in Salem wurde ein Sondergericht gebildet, das sich mit den Prozessen befasste. Die erste Frau, die wegen Hexerei angeklagt, verurteilt und gehängt wurde, war Bridget Bishop. 18 weitere Frauen folgten Bridget zum Gallows Hill, und mehr als 150 Frauen, Kinder und sogar Männer wurden der Hexerei beschuldigt. Ende September 1692 war der Wahnsinn, der die Prozesse umgab, abgeklungen, und die öffentliche Meinung zu dem Fall änderte sich gegenüber den Hexenprozessen. Obwohl das Gericht das Urteil später aufhob und die Angeklagten freigelassen und ihre Familien entschädigt wurden, hielt die Bitterkeit in Salem an. Die schmerzhafte Geschichte der Hexenprozesse dauerte Jahrhunderte.

Der Ursprung der Hexenprozesse in Salem

Jahrhunderte vor den Prozessen in Salem glaubten viele Menschen, sowohl Christen als auch andere Religionen, dass es ein mächtiges übernatürliches Wesen (den Teufel) gab, das Menschen böse Kräfte gab, wie die Macht der Hexerei, andere zu verletzen, als Gegenleistung dafür, dass sie ihm treu waren. Die Idee der Hexerei verbreitete sich von 1300 bis 1600 in ganz Europa, und Tausende von Menschen, denen Hexerei vorgeworfen wurde, wurden in Europa hingerichtet. Tatsächlich begannen die Prozesse in Salem mit dem Ende des europäischen Hexenwahns. Im Jahr 1689 begann ein Krieg zwischen den englischen Herrschern Mary und William und den Franzosen um die amerikanischen Kolonien, der als King Williams Krieg bezeichnet wird. Der Krieg verwüstete Teile von Quebec, Nova Scotia und im Hinterland von New York und schickte die Flüchtlinge nach Essex County in Massachusetts und speziell in das Dorf Salem. Die Flüchtlinge betonten die meisten natürlichen Ressourcen in Salem, was eine bestehende Rivalität zwischen den Familien, die den Reichtum im Hafen kontrollierten, und denen, die von der Landwirtschaft abhängig waren, verschärfte. Eine Kontroverse über den 1. ordinierten Minister von Salem, Reverend Samuel Parris, und die Einheimischen hassten ihn wegen seiner egoistischen Natur und seiner strengen Methoden. Die Dorfbewohner glaubten, dass der Teufel die Kontroverse beeinflusste.

Die ersten Fälle von Hexerei

Im Januar 1692 begannen Reverend Samuels Nichte Abigail Williams (11 Jahre alt) und Tochter Elizabeth (9 Jahre alt), hysterieähnliches Verhalten zu zeigen. Die Mädchen stießen ungewöhnliche Geräusche aus, schrien, warfen Dinge und drehten sich in seltsame Stellungen. Der Arzt machte die Hexerei für das Verhalten verantwortlich. Ein weiteres elfjähriges Mädchen namens Ann Putnam erlebte ähnliche Episoden. Unter dem Druck der Richter John Hathorne und Jonathan Corwin beschuldigten die Mädchen drei Damen, sie bezaubert zu haben: Sarah Osborne (eine arme Dame), Tituba (Reverend Samuels karibische Sklavin) und Sarah Good (eine Bettlerin).

Wie hat die Hexenjagd begonnen?

Im März 1692 begannen örtliche Richter, die drei Damen tagelang wegen des Verdachts der Hexerei zu verhören. Zwei der Damen gaben an, unschuldig zu sein, während der karibische Sklave Tituba gestand, die Mädchen verzaubert zu haben. Sie gab zu, dass der Teufel sie besuchte und schlug vor, dass sie ihm dient. Tituba beschrieb sogar die Bilder der roten Katze, des schwarzen Hundes und eines schwarzen Mannes, der ihr sein Buch anbot, das sie signierte. Sie gab auch zu, dass andere Hexen versuchen, die Puritaner zu vernichten. Das Gericht schickte alle drei Damen ins Gefängnis. Titubas Geständnis führte zu einer Reihe von Fragen und Anschuldigungen, die zur Anklage gegen Martha Corey führten, die eine treue Christin war. Ihre Festnahme führte dazu, dass viele Menschen die Prozesse in Frage stellten. Der Gouverneur ordnete die Schaffung des Oyer- und Terminer-Gerichts an, um die Fälle in den Provinzen Middlesex, Essex und Suffolk zu klären. Der Fall von Bridget Bishop war der erste Fall, der vor der Jury verhandelt wurde, und sie wurde als nicht puritanisch beschrieben, weil sie seltsame Kostüme und schwarze Kleidung trug. Sie wurde auch nach ihrem zerrissenen und zerschnittenen Mantel befragt. Bischof behauptete, unschuldig zu sein, aber sie wurde für schuldig befunden und wurde die erste Dame, die als Hexe gehängt wurde. Fünf Personen wurden im Juli 1692 erhängt, fünf weitere im August und acht weitere im September desselben Jahres.

Die Festnahmen anfechten

Cotton Mather, ein Minister, schrieb einen Brief an das Gericht, in dem er sie aufforderte, Verdächtige nicht wegen Visionen und Traumzeugnissen zu verurteilen, doch der Gouverneur lehnte seine Bitte ab. Am 3. Oktober 1692 schrieb Increase Mather, der Vater von Cotton Mather und damalige Präsident von Harvard, an den Gouverneur, in dem er die Verwendung übernatürlicher Beweise in den Prozessen anprangerte. Schließlich akzeptierte der Gouverneur das Plädoyer, das zur Verhinderung weiterer Verhaftungen, zur Freilassung vieler Verdächtiger und zur Auflösung des Gerichts am 29. Oktober 1692 führte. Der Gouverneur schuf den High Court of Judicature, der nur drei Personen verurteilte von den 56. Phipps begnadigte 1963 alle wegen Hexerei angeklagten Häftlinge, aber der Schaden war bereits angerichtet. Die Gerichte verurteilten 19 Gefangene zum Erhängen, viele Menschen, die wegen Hexerei verurteilt wurden, starben im Gefängnis und das Gericht beschuldigte mehr als 200 Menschen, Hexen zu sein.

Die Folgen

Nach den Gerichtsverfahren und dem Todesurteil gegen unschuldige Personen haben viele Personen, darunter auch Richter Sewall, offen die Fehler gestanden, die während der Anhörungen begangen wurden. 1697 bestellte das Gericht einen Fastentag und betete für das Unglück der Salem-Opfer. 1702 erklärten die Gerichte die Gerichtsverhandlungen von Salem für rechtswidrig, und die Kolonie verabschiedete 1711 einen Wiederherstellungsentwurf, in dem festgestellt wurde, dass die guten Namen und Rechte der Angeklagten wiederhergestellt wurden und dass ihre Erben eine finanzielle Entschädigung gewährten. Massachusetts entschuldigte sich offiziell für die Tragödie im Jahr 1957, über 250 Jahre später. Die Hexenprozesse bedrohten die damalige Regierung von Massachusetts Bay und signalisierten das Ende des Puritanismus als Macht in Massachusetts und Misstrauen gegenüber der Regierung. Ein ordinierter Minister wäre nicht länger der oberste Berater des Staates, und der Gouverneur wäre nicht länger der vertrauenswürdige Partner des Gesetzgebers.

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