Was verursacht den Ausbruch von Vulkanen?

Sie machen Schlagzeilen, wenn sie rumpeln und wenn sie Feuer und Asche spucken; Sie machen einen erstaunlichen Anblick, ein Phänomen, das das Interesse von Geologen und gewöhnlichen Menschen gleichermaßen weckt.

Der Mount St. Helens blieb mehr als ein Jahrhundert lang still, bis er am 18. Mai 1980 explodierte. Er spuckte Lava aus, die nahe gelegene Gletscher zum Schmelzen brachte und einen Schlammlawinen verursachte, bei dem 57 Menschen starben.

Im Frühjahr 2015 wurden sie vor allem in Chile mit zwei kürzlich aktiven Standorten vulkanischer Aktivität in den Nachrichten stark vertreten. Calbuco brach zum ersten Mal seit einem halben Jahrhundert im April zweimal aus, Villarrica zum ersten Mal seit mehr als einem Jahrzehnt Anfang März und der erste größere Ausbruch seit 1985.

Diese atemberaubenden Ereignisse bieten die perfekte Gelegenheit, über die genauen Vulkane zu sprechen.

Was sind Vulkane?

Ein Diagramm, das die Struktur eines Vulkans als Ort zeigt, an dem Magma durch die Erdoberfläche gedrückt wird

Denken Sie an einen Vulkan wie den Schornstein eines Ofens oder eines Kamins. Unterhalb gibt es eine Energiequelle und Vulkane sind die Öffnungen, die Rauch aus dem Haus lassen.

Das brennende Brennholz ist in diesem Fall der Mantel, die Schicht zwischen der Erdoberfläche und ihrem Kern. Mit dem Druck der 18 km dicken äußeren Oberfläche (Kruste) des Planeten ist der Erdmittelpunkt unglaublich heiß. Es ist so heiß, Rock in the Mantle und der Kern werden zu einer flüssigen Form namens Magma geschmolzen.

An einigen Stellen der Kruste gibt es Schwachstellen, Stellen, die dünner sind als andere. Hier treten Vulkane auf.

Im Erdmantel, der ungefähr 1.800 Meilen dick ist, können sich Gase ansammeln und Druck nach außen erzeugen. Kombinieren Sie das mit der Reibung der sich bewegenden tektonischen Platten der Erde, und manchmal kann die Kruste nicht mehr all das heiße Material enthalten. Mit großer Kraft werden Magma und Gas in einer gewaltigen Explosion aus der Erde gedrückt. Das ist ein Vulkanausbruch.

Laut US Geological Survey, der amerikanischen Regierungsbehörde, die die Erde und ihre Ressourcen untersucht, sind mehr als 80 Prozent der Erdoberfläche über und unter dem Meeresspiegel vulkanischen Ursprungs. Emissionen aus den heißeren inneren Schichten der Erde, sowohl gasförmig als auch flüssig, erzeugten alle Ozeane und Berge, die wir heute auf Karten sehen. Sie werden dies auch in Zukunft tun.

Die Kraft der Vulkane

Lava von einem hawaiianischen Vulkan, der sich im Ozean im Volcanoes National Park abkühlt

Lass uns das Böse aus dem Weg räumen.

Erinnern Sie sich an Mount St. Helens im Bundesstaat Washington? Ein Berg in zwei Hälften gesprengt und die grausigen Zahlen. 57 Tote, mehr als 1 Milliarde US-Dollar Sachschaden. Das geschah 1980, aber bis heute erzählen die Leute, die es im Fernsehen gesehen haben, von der erstaunlichen Kraft, die demonstriert wurde.

Lava (der Name für Magma, wenn es nicht mehr auf der Erde ist) und Gas unterscheiden nicht. Wenn Sie im Weg sind, als der Hausverwalter von Mount St. Helens, Harry Truman, sich weigerte zu evakuieren, sind die Chancen auf den Tod groß. Trumans Leiche wurde nie gefunden.

Wenn die Lava Sie nicht bekommt, kann die Asche. Es ist eine häufige Ursache für Atemprobleme nach einer Vulkankatastrophe und auf Hawaii schmerzhafte Schnittwunden an den Füßen der Kinder, die nach einem Ausbruch oft barfuß herumlaufen. Sie nennen die Asche Peles Haare nach der berühmten Vulkangöttin der hawaiianischen Geschichte.

Ein Ausbruch, der häufig von einem Erdbeben begleitet wird, kann auch Tsunamis verursachen, eine Reihe großer Wellen, die eine Küste verwüsten und den Unvorbereiteten mehr Tod bringen können. Die Moral der Geschichte: Treffen Sie Vorsichtsmaßnahmen, wenn es sogar einen Hinweis auf einen Vulkanausbruch gibt.

Nun zum Guten. Die vulkanischen Materialien, die bei einem Ausbruch entstehen, können fruchtbare Böden schaffen, die der Landwirtschaft förderlich sind. Auf der großen Insel Hawaii ist Mauna Loa, der größte aktive Vulkan der Welt über dem Meeresspiegel, von riesigen Grundstücken umgeben, auf denen einer der besten Kaffees der Welt hergestellt wird.

In Italien ist die nährstoffreiche Oberfläche des Vesuvs in der Nähe von Neapel das Ergebnis von zwei großen Ausbrüchen vor 12.000 und 35.000 Jahren, wie Untersuchungen der Universität von Kalifornien-Santa Barbara belegen. Diese Region Italiens ist reif für den Tomatenanbau, was den meisten Menschen dank der köstlichen Saucen bekannt ist, die die Köche des Landes in einigen ihrer beliebtesten Gerichte anbieten.

Jüngste größere Eruptionen

Eyjafjallajökull verursachte wochenlange globale Flugverspätungen aufgrund einer einwöchigen Unterbrechung der europäischen Flüge im Jahr 2010

Abgesehen von Mt. St. Helens, andere Vulkane, haben das tägliche Leben erheblich gestört und sogar weltweit einige Schäden angerichtet.

Am 11. Juni 1991 wurde der Mt. Pinatubo auf den Philippinen brach aus und tötete 847 Menschen, direkt aufgrund des Ausbruchs und des Aschefalls. Der Ausbruch wirkte sich mehr als nur auf die benachbarten Städte aus. Die Menge an Gas und Asche, die in die Atmosphäre emittiert wurde, führte dazu, dass die globale Temperatur im folgenden Jahr um 0, 5 ° C sank. Ein Hauch von saurem Regen breitete sich auf dem Planeten aus.

Im April 2010 brach Eyjafjallajökull in Island mit sehr geringen unmittelbaren dramatischen Auswirkungen aus, verursachte jedoch eine globale Verkehrsstörung. Da große Mengen von Asche und Rauch in die Atmosphäre gelangen, konnten Flugzeuge die Aschewolke nicht passieren. Für 6 Tage vom 15. bis 20. April mussten die meisten europäischen Flüge und Transatlantikflüge verspätet oder storniert werden, was zu einem Verlust von 1, 7 Mrd. USD führte.

Welche Art von Vulkanen gibt es?

Kronotsky, ein Stratovulkan im Osten Russlands auf der Halbinsel Kamtschatka

Während die genaue Anzahl der Vulkane auf der Erde nicht bekannt ist, zum Teil weil sich einige unter der Oberfläche des Ozeans befinden, schätzen die Wissenschaftler, dass es mehr als 1.500 aktive Vulkane gibt. Etwa die Hälfte von ihnen befindet sich im Ring of Fire, im Grunde genommen im Becken des Pazifischen Ozeans, seinen Küsten und Inseln, in Gebieten, von denen wir oft sprechen, wie zum Beispiel in Chile.

Laut US Geological Survey gibt es fünf Vulkankategorien:

  • Cinder Cones und Scoria Cones: Es handelt sich in der Regel um die kleinsten Vulkane, die sich nie über 1000 Fuß erheben und auf deren Gipfel sich ein schalenförmiger Krater befindet.
  • Composite-Vulkane und Stratovulkane: Diese sind riesig. Einige sind 8.000 Fuß hoch und haben steile Seiten (zum Beispiel der Fujisan in Japan).
  • Schildvulkane : Mit einem Durchmesser von bis zu 4 Meilen können diese Vulkane Lava in alle Richtungen speien.
  • Lavakuppeln : Wenn dickere Lava nicht sehr weit vom Krater abfließt, kann sie eine Kuppel bilden, die später zersplittern und an den Seiten des Vulkans herunterfallen kann.
  • Calderas: Nach einem heftigen Ausbruch könnte sich anstelle der bergförmigen Krater eine Caldera bilden, eine Öffnung in der Erde mit einer Breite von bis zu 25 Kilometern und einer Tiefe von mehreren Kilometern.

Einige Vulkane sind ausgestorben. Es ist ein Label für Vulkane, die seit 10.000 Jahren oder 8.000 v. Chr. Nicht mehr ausgebrochen sind. Wir können aufgrund ihrer Erfolgsbilanz und unserer Erfahrung ziemlich sicher sein, dass sie niemals wieder ausbrechen werden. Die Hälfte zwischen erloschenen und aktiven Vulkanen sind ruhende Vulkane. Diese dritte Sorte ist seit langem nicht mehr ausgebrochen, nur nicht lange genug, um sicher zu sein, dass sie aussterben wird. Wir können einfach nicht sicher sein, dass wir keine weitere Überraschung erleben werden.

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