Küsten- und Ozeanlandschaften: Was ist ein Atoll?

Was ist ein Atoll?

Ein Atoll ist ein ringförmiges Korallenriff oder eine Reihe von Korallenrändern, die eine Lagune ganz oder teilweise umgeben. Atoll und Lagunen bilden einen Rand um eine Insel, die der Zentralinsel Schutz bietet. Die Korallen des Atolls sitzen auf dem Rand eines erloschenen Vulkans namens Seamounts, die unter dem Wasser erodiert sind. Die Lagune bildet sich über dem Vulkankrater, wobei der höhere Rand über dem Wasser verbleibt, sodass die Koralle wachsen und ein Riff bilden kann. Eine langsame Rate fortgesetzter Erosionen, die es dem Riff ermöglichen, nach außen und oben zu wachsen, ist notwendig, damit das Atoll bestehen bleibt. Ein Atoll kann auch als ringförmiges Riff beschrieben werden, das eine Lagune ohne andere Vorgebirge als Riffe umgibt. Das Wort Atoll leitet sich von einer indo-arischen Sprache ab, die „administrative Unterteilung“ bedeutet.

Bildung eines Atolls

Ein Atoll entsteht, genau wie andere tropische Inseltypen wie Hochvulkaninseln und Riffinseln, aus dem allmählichen Absinken eines ozeanischen Vulkans. Der Vulkan bricht aus und staut Lava auf dem Meeresboden auf. Der anhaltende Ausbruch führt zu einem Anwachsen des Seamounts, der schließlich die Wasseroberfläche durchdringt, wobei die Spitze des Vulkans die ozeanische Insel bildet. Ein Randkorallenriff, das eine vulkanische Insel umgibt, entwickelt sich nach oben, wenn die Insel absinkt und sich ein Barriereriff oder ein Atoll bildet. Die Saumriffe werden zu Barriereriffen, da sich die Außenteile nahe am Meeresspiegel halten, während die Innenteile abfallen. Durch die Entwicklung des Meeresorganismus wird ein Atoll gebildet, so dass sich diese Inseln hauptsächlich in warmen tropischen Gewässern befinden. Einige Theorien legen nahe, dass ein Atoll aus Inseln gebildet wird, die durch Erosion durch die Einwirkung von Meereswellen und -strömen abgetragen wurden.

Verteilung von Atollen

Atolle kommen nur in den tropischen und subtropischen warmen Gewässern der Ozeane und Meere vor. Die meisten der größten Atolle der Welt befinden sich im Pazifik, insbesondere auf den Inseln Tuamotu, Caroline, Marshall und dem Korallenmeer. Der Atlantik hat hauptsächlich kleine acht Atolle im Osten von Nicaragua, die zum kolumbianischen Ministerium für San Andreas und Providencia gehören. Die nördlichsten Atolle der Welt werden als Kure-Atoll und die Atolle der nordwestlichen Hawaii-Insel bezeichnet, während die südlichsten Atolle die Elizabeth- und Middleton-Riffe in der Tasmanischen See sind. Das Aranuka-Atoll ist dem Äquator am nächsten. Die Atollinseln sind größtenteils tief und liegen weniger als fünf Meter über dem Meeresspiegel. Das landesweit größte Atoll der Welt ist das Kiritimati mit einer Fläche von 321, 4 Quadratkilometern.

Bedeutung von Atollen

Die sandigen Ufer der Atolle haben eine wichtige Rolle in der Geschichte des Menschen gespielt. Die tiefliegende Erhebung hat sich jedoch als sehr gefährlich für den Ozean und die Meeresnutzer erwiesen. Da mehrere Atolle von den Meereswellen verdeckt werden, sind Schiffe auf den versteckten Atollen gestrandet oder sogar zerstört worden. Die meisten Atolle sind unbewohnt, weil sie sich in abgelegenen Gebieten befinden und schwer zugänglich sind. So wurden die meisten Atolle von Ländern wie den USA, Großbritannien und Frankreich als Teststandorte für Atomwaffen genutzt. Die erste Wasserstoffbombe wurde im Bikini Atoll getestet. Atolle sind auch für Touristen attraktiv. Die weißen Sandstrände sind ideal für den Tourismus geeignet.

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