Die Azoren: Ein Touristenjuwel, von dem Sie noch nie gehört haben

Schon mal was von den Azoren gehört? Du bist wahrscheinlich nicht allein, wenn du nein sagst. Die Azoren sind eine üppige und abgelegene vulkanische Inselgruppe im Nordatlantik. Seit Jahrzehnten halten Transatlantikflüge an, um sich auf dem Weg zu populäreren europäischen Zielen zu erholen. Heute sind die ehemals dunklen, aber bemerkenswerten Inseln ein wachsender Touristenort.

Die neun Vulkaninseln im Atlantik, fast 1.000 Meilen westlich von Lissabon in Portugal, sind ein erholsamer Rückzugsort für Reisende und Naturliebhaber, die eine fantastische Aussicht und ein langsameres Leben suchen. Die Gewässer des Golfstroms verleihen den Azoren ein mildes Klima mit ganzjährig durchschnittlichen Höchstständen in den 60er und 70er Jahren und einer gewissen Luftfeuchtigkeit. Das angenehme Klima, die natürliche Umgebung und die wunderschönen Vulkanlandschaften machen es zum perfekten Ort für Outdoor-Aktivitäten wie Wandern, geologischen Tourismus und Wassersport.

Die Portugiesen besiedelten diese unbewohnten Inseln Mitte des 15. Jahrhunderts. Die Bevölkerung ist seitdem bescheiden geblieben und hat derzeit nur etwa 250.000 Einwohner. Isolation hat die Azoren in nahezu makellosem Zustand gehalten. Pferdekarren und Eselkarren sind hier noch weit verbreitet. Verkehrsstaus werden in dieser weitgehend landwirtschaftlich geprägten Umgebung häufiger durch frei lebende Tiere verursacht als durch Fahrzeuge.

Sightseeing in der Stadt

Die meisten Metropolen bevorzugen Ponta Delgada, die Hauptstadt der Azoren. Ponta Delgada ist die Heimat von etwa 70.000 Menschen und liegt auf São Miguel, der größten und bevölkerungsreichsten Insel. Ponta Delgada ist eine charmante und begehbare Stadt. Bewundern Sie die historischen Geschäfte und Gebäude im manuelinischen Stil rund um den weiß gesäumten Platz São Sebastião in der Innenstadt von Baixa. Gehen Sie auf dem Kopfsteinpflaster des Platzes Gonçalo Velho Cabral (Praça Gonçalo Velho) spazieren, der dem Entdecker der Inseln gewidmet ist.

Machen Sie ein Selfie bei den Portas da Cidade (Stadttore), drei Bögen aus dem 18. Jahrhundert, die den historischen Eingang zur Stadt markieren. Gehen Sie zum Schaufensterbummeln, essen Sie etwas und machen Sie einen Spaziergang entlang der Portas do Mar, einer lebhaften Ufergegend in der Nähe des Hafens und des Yachthafens von Kreuzfahrtschiffen, oder suchen Sie im neuen Einkaufszentrum SolMar Avenida Center nach Souvenirs am Meer .

Während es in der Stadt mehrere historische Kirchen und Kapellen gibt, sollten Sie unbedingt die Kirche Igreja Matriz de São Sebastião besuchen, die Hauptkirche von Ponta Delgada. Dieses Gebäude aus dem 16. Jahrhundert befindet sich in zentraler Lage in der Nähe der Portas da Cidade und ist durch seinen hohen Turm - den einzigen in der Stadt - leicht zu finden. Während die meisten Kirchen der Region äußerlich ähnlich aussehen, hat Igreja Matriz de São Sebastião eines der schönsten und friedlichsten Interieurs. Besuchen Sie auch die Burg von São Bras (Saint Blaise), eine Festung aus dem 16. Jahrhundert, die zur Verteidigung der Stadt gegen Piraten erbaut wurde. Das Theater Micalense (ehemals das Kloster des Heiligen Johannes) ist ein weiteres historisches Wahrzeichen. John Wayne war sogar 1963 hier zu Besuch.

Religion der Inseln

Sie können das Beste aus Ihrem Aufenthalt machen, indem Sie die fünfte Woche nach Ostern besuchen. Während dieser Zeit können Reisende den Kult des Herrn, des Heiligen Christus der Wunder (Culto do Senhor Santo Cristo dos Milagres) , das größte und älteste religiöse Ereignis in Portugal, beobachten. Feste zu Ehren von Santo Cristo dos Milagres beginnen am fünften Sonntag nach Ostern, wenn eine Holzstatue von Jesus von Nazareth durch die Straßen von Ponta Delgada vorgeführt wird.

Anbeter schmücken die Ikone mit Blumen und Schmuck und säumen die Route der Prozession mit bunten Blumenmatten. Einige der Gläubigen folgen dem Symbol auf ihren Knien. Die Feste dauern die ganze Woche bis zum Christi Himmelfahrt. Wenn Ihr Besuch nicht mit dem Ereignis übereinstimmt, können Sie die Statue im Heiligtum des Herrn, des Heiligen Christus, der Stadt im Kloster Unserer Lieben Frau der Hoffnung besichtigen.

Azoren-Küche

Die Küche der Azoren hat für jeden Geschmack etwas zu bieten, auch für den abenteuerlustigen Esser. Erwarten Sie reichhaltige Milchprodukte wie Joghurt, Butter und Käse. Meeresfrüchte sind auch auf den Inseln verbreitet. Getrockneter Stockfisch oder Bacalhau ist eine Spezialität. Einheimische rehydrieren und zerkleinern den getrockneten Fisch oft und mischen ihn dann in eine Vielzahl von Gerichten. Fleisch ist ebenfalls erhältlich; Fleischfresser können ein Bifana (warmes Fleischsandwich) mitnehmen. Für ein wirklich einzigartiges Abendessen auf den Azoren probieren Sie Cozida, ein Eintopfgericht, das in einem Loch im Boden in der Nähe der Caldeiras (heißen Geysire) von Furnas zubereitet wird.

Kombinieren Sie Ihre Mahlzeit mit Vinho Verde („grüner“ oder „junger“ Wein), einem angesehenen portugiesischen Wein, der innerhalb eines Jahres nach der Abfüllung geöffnet werden soll. Während es in der Region Minho im Nordwesten Portugals hergestellt wird, ist es auf den Azoren erhältlich. Probieren Sie es hier unbedingt aus, wenn Sie nicht auf dem Festland unterwegs sind. Biertrinker bevorzugen möglicherweise Especial, das lokale azorianische Bier. Nach dem Abendessen genießen Sie zum Nachtisch frische Ananas aus lokalem Anbau.

Outdoor-Aktivitäten

Wenn Sie ein aktiver Mensch sind, der nach einem fantastischen neuen Spielplatz sucht, sind die Azoren genau das Richtige für Sie. Mit großartigen Ausblicken, Bergen, Vulkanen und nahezu endlosen Aktivitäten bieten die Inseln wahrlich die Möglichkeit, die Natur zu genießen (ohne Menschenmassen).

Wasserliebende Touristen können schwimmen, surfen, tauchen, Kajak fahren, Kanu fahren, Sportfischen oder Bootstouren unternehmen. Die Stadt Mosteiros am nordwestlichen Rand der Insel São Miguel hat einen kleinen, aber schönen schwarzen Sandstrand. In Ponta da Ferraria können Sie sogar in den natürlichen heißen Quellen am Meer schwimmen. Beachten Sie jedoch, dass die Gegend nur mit dem Auto erreichbar ist. Genug vom Wasser? Versuchen Sie Golf, Reiten oder Paragliding. Unternehmen Sie eine Wanderung, um die geologischen Wunder und wunderschönen Landschaften zu bewundern. Es gibt 43 Wanderwege, die auf acht Inseln verteilt sind.

Zwei der spektakulärsten Sehenswürdigkeiten sind Teile der Gemeinde Ponta Delgada.

Das Sete Cidades-Massiv (Sieben Städte) ist ein Muss. Die vulkanische Caldera beherbergt vier Seen, darunter den atemberaubenden grünen und blauen Zwillingssee. Es ist auch die Heimat von rund 800 Menschen.

Im Zentrum der Insel haben Sie einen atemberaubenden Blick auf den Lagoa do Fogo, einen atemberaubenden Kratersee im alten Vulkan Água de Pau.

Das Dorf Furnas ist der beste Ort, um die vulkanischen Aktivitäten der Insel hautnah zu erleben. Die vielen Fumarolen, heißen Quellen und schwimmbaren Thermalbäder der Stadt machen es zu einem Muss. Vergessen Sie nicht, das vulkanisch gekochte Cozida zu probieren, während Sie hier sind.

Höhepunkte der anderen Inseln

Alles auf São Miguel gesehen? Geschichtsinteressierte können die Stadt Angra do Heroismo auf Terceira, der zweitgrößten Insel der Azoren, erkunden. Der historisch bedeutende Hafen von Angra war vom 15. bis 19. Jahrhundert eine Anlaufstelle für Schiffe aus Afrika und Indien. Der Hafen war die Grundlage für die jahrhundertelange Vermischung weit entfernter Kulturen aus Afrika, Asien, Amerika und Europa. Angras Hafen diente als natürlicher Schutz vor den vorherrschenden Winden und wurde von den Festungen São Sebastião und São João Baptista geschützt. Es wurde 1983 zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt.

Einige Abenteurer halten auf der Insel Pico an, um den Montanha do Pico zu besteigen. Der Gipfel dieses Stratovulkans ist der höchste Punkt der Azoren. Gönnen Sie sich gute zwei bis drei Stunden am Nachmittag für den Aufstieg. Die Mühe lohnt sich, wenn Sie den wunderschönen Sonnenuntergang bewundern.

Ankommen, dort bleiben und sich fortbewegen

Die Azoren sind ungefähr fünf Flugstunden von Boston entfernt. Dort finden Sie eine Vielzahl von komfortablen Unterkünften, darunter Hotels, Hostels und Campingplätze. Während die offizielle Sprache Portugiesisch ist, können die meisten Menschen in der Tourismusbranche genug Englisch sprechen, um mit Reisenden zu kommunizieren.

Die örtliche Fluggesellschaft SATA bietet Verbindungen zwischen den Inseln an und es gibt auch wöchentliche Fährverbindungen. Die meisten Inseln haben Busverbindungen zwischen den Städten. Wenn Sie jedoch ins Freie wollen und die herrlichen Landschaften der Azoren sehen möchten, müssen Sie ein Auto mieten. Mietwagen sind auf den meisten Inseln verfügbar.

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