Die Hauptwüsten der Vereinigten Staaten

Die Vereinigten Staaten umfassen fast 3, 8 Millionen Quadratmeilen. Auf diesem großen Gebiet ist das Land in verschiedene Umgebungen unterteilt, von schneebedeckten Bergen bis zu heißen Sandwüsten. Dieser Artikel befasst sich mit letzterem; speziell die vier Hauptwüsten im Südwesten der USA.

4. Mojave-Wüste

Die Landschaft der Mojave-Wüste.

Die Mojave-Wüste erstreckt sich über Nevada, Arizona und Kalifornien und umfasst 47.877 Quadratmeilen. Jährlich fallen weniger als 5 cm Niederschlag, wodurch diese Wüste die trockenste in Nordamerika ist. Die heißeste Temperatur, die hier aufgezeichnet wurde, ist 134 ° Fahrenheit.

In der weiten Mojave-Wüste kommt es zu erheblichen Höhenunterschieden. Der höchste Punkt, der sich hier befindet, ist der Teleskopgipfel mit 11.049 Fuß über dem Meeresspiegel. Im Gegensatz dazu ist der niedrigste Punkt das Death Valley, 282 Fuß unter dem Meeresspiegel. Eines der bekanntesten Merkmale dieser Wüste ist der Joshua Tree, der im Mojave beheimatet ist und sich entlang seiner Grenzen befindet. Dieser Baum gilt als eine Indikatorart, von der angenommen wird, dass sie etwa 1.750 bis 2.000 andere Pflanzenarten beherbergt.

3. Sonora-Wüste

Die wunderschöne Sonora-Wüste.

Die Sonora-Wüste breitet sich von Mexiko über Arizona bis nach Südkalifornien aus. Es erstreckt sich über eine Fläche von rund 160.000 Quadratkilometern und grenzt an die Mojave-Wüste, die Peninsular Ranges und das Colorado Plateau.

Der tiefste Punkt in der Sonora-Wüste ist das Salton-Meer, das 226 Fuß unter dem Meeresspiegel liegt und einen höheren Salzgehalt aufweist als der Pazifische Ozean. Andere Wasserquellen für diese Wüste sind die Flüsse Colorado und Gila. Eines der bekanntesten Merkmale dieser Wüste ist der Saguaro-Kaktus, der nur hier wächst. Es kann über 60 Fuß in der Höhe erreichen und Zweige von seinem Hauptstamm wachsen, die menschlichen Armen ähneln. Die Blüten werden von Fledermäusen, Bienen und Weißflügeltauben bestäubt.

2. Chihuahuan Wüste

Die Chihuahuan Wüste.

Die Chihuahuan-Wüste verläuft zwischen den USA und Mexiko und umfasst eine Fläche von 139.769 Quadratmeilen. Der größte Teil dieser Wüste befindet sich in Mexiko. Auf der US-Seite ist es in Texas, Arizona und New Mexico zu finden.

Die Chihuahuan Wüste hat eine einzigartige und sich ständig verändernde Landschaft. Sein höchster Punkt liegt bei 12.139 Fuß über dem Meeresspiegel, während sein niedrigster Punkt bei 1.969 Fuß über dem Meeresspiegel liegt. Obwohl es sich um eine trockene Wüste handelt, sind hier verschiedene Pflanzen- und Tierarten beheimatet, darunter Feigenkakteen, Agaven, Kreosotbüsche und Yucca. Ungefähr 800.000 Morgen dieser Wüste sind durch den Big Bend National Park geschützt. Der Rio Grande durchquert die Chihuahuan-Wüste und liefert die dringend benötigte Wasserquelle, bevor er in den Golf von Mexiko mündet.

1. Great Basin Desert

Die Wüste des Großen Beckens.

Die Great Basin Desert erstreckt sich über eine Fläche von rund 300.000 Quadratkilometern und ist damit die größte der großen US-Wüsten. Es ist eine gemäßigte Wüste, die heiße und trockene Sommer mit kalten und schneereichen Wintern erlebt. Dieser Effekt ist teilweise auf die überdurchschnittlichen Höhen zurückzuführen, die Arizona, Kalifornien, Utah, Oregon und Idaho umfassen. Während des größten Teils des Jahres ist die Great Basin Desert trocken, da die Sierra Nevada-Berge Feuchtigkeit vom Pazifik fernhalten. In dieser Wüste lebt der älteste bekannte lebende Organismus der Welt, die Bristlecone-Kiefer. Einige dieser Bäume sind schätzungsweise über 5.000 Jahre alt.

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