Zeitachse der Massenaussterbungsereignisse auf der Erde

Unter den vielen mysteriösen und ungeklärten Ereignissen, die sich über Millionen von Jahren auf der Erde ereignet haben, ist das Massensterben vielleicht das verwirrendste. Mit dem Massensterben ist in kurzer Zeit der monumentale Verlust von Pflanzen- und Tierarten verbunden. Diese Ereignisse machen die Erde reif für evolutionäre Veränderungen, während neue Arten entstehen, um die Plätze der Verlorenen einzunehmen. Wissenschaftler haben im Laufe der Geschichte mindestens fünf verschiedene Arten von Massensterben, die als Big 5 bezeichnet werden, entdeckt, bei denen zwischen 50% und 75% des Lebens verloren gingen. Unzählige Fragen bleiben offen, wie und warum diese Momente passierten. Nachfolgend finden Sie die Informationen, die Experten bisher gesammelt haben.

Die Massensterbungsperioden

Ordovician-Silurian Aussterben

Vor rund 439 Millionen Jahren wurden 86% des Lebens auf der Erde ausgelöscht. Wissenschaftler glauben, dass zwei Hauptereignisse zu diesem Aussterben geführt haben: Vereisung und sinkender Meeresspiegel. Einige Theorien besagen, dass die Erde von einer so großen Menge Pflanzen bedeckt war, dass zu viel Kohlendioxid aus der Luft entfernt wurde, wodurch die Temperatur drastisch gesenkt wurde. Sinkende Meeresspiegel waren möglicherweise eine Folge der Bildung der Appalachen. Der Großteil des Tierlebens lebte im Ozean. Trilobiten, Brachiopoden und Graptoliten starben in großer Zahl ab, aber interessanterweise führte dies in der nächsten Ära nicht zu größeren Artenänderungen.

Spätes Aussterben des Devon

Schätzungen zufolge sind rund 75% der Arten vor rund 364 Millionen Jahren gestorben. Informationen darüber, ob das späte Aussterben des Devon ein einzelnes bedeutendes Ereignis war oder sich über Hunderttausende von Jahren erstreckte, sind unklar. Trilobiten, die das ordovizisch-silurische Aussterben aufgrund ihrer harten Exoskelette überlebten, wurden während dieses Aussterbens fast ausgerottet. Man geht davon aus, dass Riesenlandpflanzen dafür verantwortlich sind, dass ihre tiefen Wurzeln Nährstoffe in die Ozeane abgeben. Das nährstoffreiche Wasser führte zu großen Mengen von Algenblüten, die die Meere von Sauerstoff und damit das Tierleben erschöpften. Es wird angenommen, dass Vulkanasche für die Abkühlung der Erdtemperatur verantwortlich ist, die die Spinnen und skorpionartigen Kreaturen tötete, die es zu diesem Zeitpunkt an Land geschafft hatten. Ein entfernter Amphibien-Cousin, Elpistostegalier, war ebenfalls an Land gegangen, aber ausgestorben. Wirbel tauchten erst 10 Millionen Jahre später wieder an Land auf, die Ichthyostegalier, aus denen wir uns alle entwickelten. Wenn das späte Aussterben des Devon nicht stattgefunden hätte, könnten Menschen heute nicht existieren.

Perm-Trias-Aussterben

Dieses Massensterben, das vor 251 Millionen Jahren stattfand, gilt als das schlimmste in der Geschichte, da rund 96% der Arten verloren gingen. Alte Korallenarten gingen völlig verloren. "The Great Dying" wurde durch einen enormen Vulkanausbruch verursacht, der die Luft mit Kohlendioxid füllte, das verschiedene Arten von Bakterien versorgte, die große Mengen Methan freisetzten. Die Erde erwärmte sich und die Ozeane wurden sauer. Das heutige Leben ging von 4% der überlebenden Arten aus. Nach diesem Ereignis entwickelte das Meeresleben eine bisher nicht gekannte Komplexität und Schnecken, Seeigel und Krabben tauchten als neue Arten auf.

Trias-Jura-Aussterben

Das Trias-Jura-Aussterben geschah vor 199 bis 214 Millionen Jahren, und wie bei anderen Massenaussterben gab es vermutlich mehrere Phasen des Artenverlusts. Die Schuld liegt bei einem Asteroideneinschlag, dem Klimawandel und dem Ausbruch von Basaltfluten. Zu Beginn dieser Ära waren Säugetiere zahlreicher als Dinosaurier. Am Ende regierten die Vorfahren der Dinosaurier (Archosaurier) die Erdoberfläche. Dieses Aussterben war der Grundstein für die Entwicklung der Dinosaurier, die später rund 135 Millionen Jahre existierte.

Kreidezeit-Paläogen-Aussterben

Das wohl bekannteste der Big 5, das Ende der Kreidezeit-Paläogene, löste das Aussterben der Dinosaurier aus. Eine Kombination aus vulkanischer Aktivität, Asteroideneinwirkung und Klimawandel hat 76% des Lebens auf der Erde vor 65 Millionen Jahren beendet. Diese Aussterbungsperiode ermöglichte die Entwicklung von Säugetieren an Land und von Haien im Meer.

Sind wir der Nächste?

Eine hitzige Debatte in der wissenschaftlichen Gemeinschaft ist, ob die Erde in ein anderes Massensterben gerät oder nicht. Gegenwärtig befindet sich die Welt im Holozän, Pflanzen und Tiere sterben mit ungewöhnlich hohen Raten ab und das Leben, wie wir es kennen, ist in Gefahr. Diesmal liegt die Ursache jedoch nicht in vulkanischen Aktivitäten oder Asteroideneinschlägen. Menschliche Aktivitäten lösen eine Veränderung des globalen Klimas aus, die das Artensterben um das Zehn- bis Hundertfache beschleunigt. Die Beweise sind ziemlich klar, wir sind auf dem Weg zum sechsten Massensterben.

Die Zeitleiste der Massensterbungsereignisse auf der Erde

RangLöschereignisUngefährer Zeitpunkt des Auftretens
1Aussterben des HolozänsVorhanden
2Kreide-Paläogen-ExtinktionsereignisVor 65 Millionen Jahren
3Triassic-Jurassic Extinction EventVor 199 Millionen bis 214 Millionen Jahren
4Permisch-triassisches AussterbenVor 251 Millionen Jahren
5Aussterben der späten DevonianerVor 364 Millionen Jahren
6Ordovizisch-silurische AussterbungsereignisseVor 439 Millionen Jahren

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