Wo und was ist der Altiplano?

Was ist der Altiplano?

Das Altiplano ist eine Hochebene, die sich über weite Teile Südperus und Westboliviens erstreckt und über kleine Gebiete in Chile und Argentinien verfügt. Es ist der breiteste Teil der Anden und besteht aus mehreren miteinander verbundenen Gebirgsbecken. Das Altiplano hat eine durchschnittliche Höhe von 12.000 Fuß über dem Meeresspiegel, obwohl es an einigen Stellen weit über 13.000 Fuß erreichen kann. Dieses Gebiet wurde seit dem Inka-Reich von mehreren Kulturen bewohnt, von denen die bekanntesten Tiahuanaco und Chiripa sind.

Interessante Fakten zum Altiplano

Der Altiplano erstreckt sich auf einer Fläche von 60.000 Quadratkilometern über 600 Meilen an seiner breitesten Stelle und ist das größte und höchste Hochplateau der Welt außerhalb Tibets. Es ist auch die Heimat des Titicaca-Sees, des höchsten schiffbaren Sees der Welt, und des Salar de Uyuni, der größten Salinen der Welt. Während sich eine so große Höhe anhört, als wäre das Altiplano kalt, karg und öde, beherbergt es tatsächlich eine Reihe von Pflanzen, Tieren und menschlichen Siedlungen. Die bevölkerungsreichsten Städte sind hier: Puno in Peru und La Paz, El Alto und Oruro in Bolivien.

Entstehung des Altiplano

Das Altiplano entstand, als der Boden des Pazifischen Ozeans auf das südamerikanische Festland traf. Diese Kollision drückte die beiden Massen zusammen, schob zwei getrennte Andengipfel nach oben und ließ das flache Becken zwischen den beiden zurück. Vulkane an der heutigen Grenze zwischen Argentinien, Bolivien und Chile strahlten Lava aus, die den Altiplano weiter umgab. Einige Theorien legen nahe, dass die tektonischen Platten in diesem Bereich schwächer sind als die, die sie umgeben. Diese Schwäche würde erklären, warum sich das Becken während der Kollision der tektonischen Platten nicht ebenfalls erhöhte.

Während des Pleistozäns vor 2, 58 Millionen bis 11.700 Jahren war das Becken mit Pluvialseen bedeckt. Diese Seen füllen sich mit Niederschlag oder Wasser aus schmelzenden Gletschern und neigen dazu, zu verdampfen, wenn das Klima trocken wird. Die meisten dieser Seen existieren seitdem nicht mehr, mit Ausnahme des Titicacasees (zuvor erwähnt). Seit 2015 ist der Poopó-See, ein Salzwasserkörper, für trocken erklärt worden. Ältere, ausgetrocknete Seeböden haben große Salzablagerungen hinterlassen, wie sie im Salar de Uyuni und im Salar de Coipasa zu finden sind.

Klima des Altiplano

Die extreme Höhe dieses Gebiets hat erhebliche Auswirkungen auf das Klima, das im Allgemeinen als kalt und trocken bezeichnet wird. Die durchschnittliche Jahrestemperatur liegt zwischen 37, 4 ° und 53, 6 ° Fahrenheit. Abhängig vom genauen Standort kann die Luftfeuchtigkeit zwischen feucht im Nordosten und trocken im Südwesten liegen. Niederschlag oder Niederschlag ist ebenso unterschiedlich und hat einen jährlichen Durchschnitt von nur 7, 8 Zoll in den trockenen Regionen bis zu 31, 5 Zoll in feuchten Gebieten. Der Südwesten des Altiplano ist sowohl die kälteste als auch die trockenste Region, insbesondere in den Wintermonaten Juni und Juli.

Artenvielfalt im Altiplano

Der Altiplano ist zum größten Teil von der Ökoregion Puna-Grasland bedeckt, die zum Biom Bergwiesen und Buschland gehört. Das Klima, die Höhe und der hohe Salzgehalt des Bodens wirken zusammen, um eine raue Umgebung für Pflanzen und Tiere zu schaffen. Große Bäume zum Beispiel sind selten zu finden. Gräser und Sträucher sind die am häufigsten vorkommenden Pflanzenarten, da sie die Bedingungen überstehen, auch wenn sie nicht überall im Altiplano wachsen können. Spezifische Pflanzenarten sind Jarava ichu, Azorella compacta und Festuca dolichophylla. Interessanterweise wachsen diese Pflanzen eher in Flecken als über großen, festen Flächen.

Häufige Tierarten sind: Fuchs, Chinchilla, Lama, Guanaco, Vicuña und Alpaka. Hier leben auch verschiedene Vogelarten, darunter der Andenkondor, gelbe Finken, Riesenhühner, Puna Teal und Darwins Rhea. Andere fliegen auf ihren Wanderrouten über das Gebiet, und viele Flamingos verlassen sich auf die Salzwasserseen als Brutgebiete, obwohl der jüngste Verlust des Poopó-Sees ihre Brutfläche erheblich einschränken wird.

Wirtschaft des Altiplano

Alpakas und Lamas sind für die Menschen im Altiplano zu wichtigen Nahrungs- und Wollquellen geworden. Tatsächlich ist das Hüten und Pflegen dieser Tiere neben dem Bergbau eine der häufigsten wirtschaftlichen Aktivitäten in der Region. Dieses Gebiet ist reich an Mineralien, die in die ganze Welt gefördert und exportiert werden.

Die Wirtschaft dieser Region gilt als eine der ärmsten der Welt. Von den rund 6 Millionen Menschen, die hier leben, leben ca. 75% an der Armutsgrenze und 55% unter extremen Armutsbedingungen. Da ein großer Teil des Altiplano ein trockenes Klima und kargen Boden hat, ist die Landwirtschaft schwierig zu produzieren. Kleine Familienbetriebe bringen nur minimale Ernten, was sich in der hohen Unterernährung und der hohen Kindersterblichkeit bemerkbar macht. Kartoffeln, die in den Anden beheimatet sind, sind eine der wenigen Ernten, die hier überleben können. Andere landwirtschaftliche Kulturen, die hier angebaut werden, sind Maca (eine Knolle), Gerste und Quinoa. Darüber hinaus fehlen in dieser Region die Infrastruktur und die finanziellen Ressourcen, um Zugang zu größeren Märkten und Krediten von Banken zu erhalten, was die Entwicklung behindert.

Kultur des Altiplano

Obwohl dieses Gebiet von Prä-Inka-Kulturen, dem Inka-Reich und spanischen Kolonisten beeinflusst wurde, hat es dennoch seine indigene Identität bewahrt. Heute ist die Kultur, die am häufigsten mit dem Altiplano in Verbindung gebracht wird, die Aymara. Es hat eine Bevölkerung von rund 1 Million, die sich hauptsächlich um den Titicacasee konzentriert. Die Herkunft der Aymara ist umstritten. Die meisten Forscher sind sich einig, dass es etwa 800 Jahre zurückreicht, obwohl einige glauben, dass es bis vor 5.000 Jahren zurückverfolgt werden kann. Als die Aymara ankamen, drängten sie den Uru-Stamm aus der Gegend. Im 15. Jahrhundert gerieten die Aymara unter die Kontrolle des Inka-Reiches.

Die Aymara-Ureinwohner sprechen die Aymara-Sprache, die nur von einem überlebenden Verwandten auf der Welt, Kawki oder Jaqaru, in der Zentralregion Perus gesprochen wird. Einige Personen sprechen Spanisch als zweite Sprache. Aymara-Frauen können an der Verwendung von Melonen erkannt werden, ein Brauch, der in den 1920er Jahren begann. Ein weiteres typisches Kleidungsstück, das diese Frauen tragen, ist das Aguayo, ein farbenfrohes Tuch, das zum Tragen von Vorräten oder Kindern verwendet wird.

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