Wo ist das Kingman Riff?

Kingman Reef ist ein unbewohntes Riff im Nordpazifik zwischen Amerikanisch-Samoa und Hawaii. Das Kingman Reef ist der nördlichste Teil der Northern Line Islands und befindet sich ungefähr 36 Seemeilen von der nächsten Insel, dem Palmyra-Atoll, und 930 Seemeilen von Honolulu entfernt. Das Riff ist größtenteils eingetaucht und dreieckig, mit einer Länge von 18 km, einer Breite von 8 km und einer Fläche von 47 km². In der Umschließung des Riffs befindet sich eine Lagune, die eine maximale Tiefe von 270 Fuß erreicht. Der höchste Punkt des Kingman-Riffs liegt 5 Fuß über dem Meeresspiegel. Kingman Reef ist ein Gebiet ohne eigene Rechtspersönlichkeit in den USA und gehört zu den US-amerikanischen Nebeninseln.

Geschichte

Der amerikanische Entdecker und Kapitän Edmund Fanning entdeckte das Kingman Reef im Juni 1798, aber die Insel wurde erst im November 1853 von Kapitän WE Kingman beschrieben. Im Jahr 1860 beanspruchte die United States Guano Company das Riff gemäß dem Guano Islands Act von 1856, wonach nicht beanspruchte Inseln mit Guano-Vorkommen von den Vereinigten Staaten beansprucht werden können. Am 10. Mai 1922 machte der amerikanische Politiker und Anwalt Lorrin A. Thurston die Insel offiziell den Vereinigten Staaten zu eigen.

Aktueller politischer Status

Per Definition steht ein Gebiet ohne eigene Rechtspersönlichkeit in den USA unter dem Gouverneur der USA, obwohl es sich nicht innerhalb der Landesgrenzen befindet. Das Riff wird vom US-Innenministerium aus Washington, DC, kontrolliert. Außerdem ist das Riff, das keine natürlichen Ressourcen besitzt, für die Öffentlichkeit gesperrt. Kingman Reef hatte zuvor andere Namen wie Danger Reef, Maria Shoal, Crane Shoal und Caldew Reef. Diese alternativen Namen wurden normalerweise vergeben, als das Riff vollständig von Flut überschwemmt war.

Ökologie

Kingman Reef unterstützt eine Vielzahl von Meereslebewesen in einem Ökosystem, das als auf Raubtieren beruhend beschrieben wird. Haie machen etwa 74% der obersten Raubtierbiomasse aus, was deutlich über dem Anteil der Haie auf der nächstgelegenen Insel, dem Palmyra-Atoll, liegt (57%). Im Allgemeinen machen Raubtiere satte 85% der gesamten Fischbiomasse rund um das Riff aus. Infolgedessen herrscht ein starker Wettbewerb um Lebensmittel und andere notwendige Nährstoffe. Neben Fischen leben im Riff etwa 130 Steinkorallenarten, mindestens dreimal so viele wie auf den Hawaii-Inseln. Diese Vielfalt existiert jedoch unterhalb des Meeresspiegels, während in Gebieten oberhalb des Meeresspiegels nahezu keine Makroorganismen vorhanden sind.

Tierschutzgebiet

Am 1. September 2000 gab die US Navy die Kontrolle über das Riff an den US Fish and Wildlife Service ab. Ein Jahr später wurde das Kingman Reef National Wildlife Refuge auf Anordnung des Sekretärs 3223 gegründet. Zusammen mit sechs anderen Inseln wurde das Kingman Reef unter die Kontrolle des Pacific Remote Islands National Wildlife Refuge Complex gestellt. Im Januar 2009 wurde der Status des Komplexes erhöht und es wurde das Pacific Remote Islands Marine National Monument.

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