Wie viel Plastik ist im Ozean?

Der belgisch-amerikanische Chemiker Leo Henricus Arthur Baekeland schuf 1907 die erste Form von Kunststoff auf der Basis eines synthetischen Polymers. Diese Erfindung, die er Bakelit nannte, war bis in die 1960er Jahre nichts Außergewöhnliches, als die Unternehmen erkannten, dass Kunststoff als Verpackungsmaterial verwendet werden konnte. Was folgte, war die Vermarktung von Kunststoff, von dem der größte Teil als Verpackungsmaterial verwendet wurde. Kunststoff erwies sich bei Unternehmen und Verbrauchern als beliebt, da er billig herzustellen und leicht zu entsorgen war. Kunststoff hatte jedoch ein Manko: Es war nicht biologisch abbaubar. Sechs Jahrzehnte nach seiner Vermarktung verursacht der Kunststoff weltweit Umweltschäden, indem er Entwässerungssysteme verstopft, Flüsse verstopft und sich im Ozean ansammelt.

Wie viel Kunststoff wird produziert?

Es wird geschätzt, dass jedes Jahr 300 Millionen Tonnen Kunststoff hergestellt werden und die Hälfte dieses Kunststoffs nur einmal verwendet und dann entsorgt wird. Zehn Prozent werden recycelt, 12 Prozent verbrannt. Seit den 1950er Jahren wurden rund 8 Milliarden Tonnen Kunststoff hergestellt. Die unkontrollierte Produktion von Kunststoff führte zur Entstehung von Produktionsanlagen, die in Entwicklungsländern leicht einzurichten und zu finanzieren waren.

Wie viel Plastik ist im Ozean?

Obwohl die genaue Menge an Kunststoff in den Ozeanen nicht genau quantifiziert werden kann, zirkulieren Schätzungen zufolge 150 Millionen Tonnen Kunststoff in den Weltmeeren. Darüber hinaus kommen jährlich weitere 8 Millionen Tonnen hinzu. Schätzungen zufolge werden sich bis 2030 250 Tonnen Kunststoff in den Ozeanen befinden, und bis 2050 wird es mehr Kunststoff in den Ozeanen geben als Fische. Plastik türmt sich nicht nur in den Ozeanen auf, sondern schädigt auch mehr Meerestiere als jedes andere Element. Wassertiere werden immer häufiger in Fischernetzen gefangen, während Tausende mehr Plastik mit Nahrung verwechseln. Ungefähr 75% der Tiefseefische haben aufgrund der Nahrungsmittelknappheit auf Tiefseehöhe Plastik konsumiert.

Ocean Garbage Patches

Die Hälfte der Kunststoffe, die im Meer landen, sind weniger dicht als Wasser, was bedeutet, dass sie schwimmen. Ozeankreise ziehen schwimmenden Kunststoff zusammen, um Müllflecken im Ozean zu bilden. Das Great Pacific Garbage Patch (GPGP) ist das größte von fünf bekannten Müllfeldern in den Weltmeeren. Das Gebiet zwischen Kalifornien und Hawaii ist doppelt so groß wie Texas und dreimal so groß wie Frankreich. Das Pflaster fasst zwischen 1, 1 und 3, 6 Billionen Stück Plastikschwimmer, die 100.000 Tonnen wiegen.

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