Wer waren die Filles du Roi?

Während des 17. Jahrhunderts hatte die französische Kolonie Neu-Frankreich (heute Kanada) eine sehr geringe Bevölkerung, was den König beunruhigte, da sie die Kolonie schwächer machte. Die meisten Männer waren Soldaten und Einwanderer, die ihre Verträge in der Kolonie abgeschlossen hatten. Es gab auch ein Ungleichgewicht zwischen Männern und Frauen, das der niedrigen Bevölkerung nicht half. Die Männer waren der weiblichen Bevölkerung weit überlegen, und das Bevölkerungswachstum war nahezu nicht vorhanden. Die rauen Umweltbedingungen und die Art der Arbeit in der Kolonie haben die meisten Frauen davon abgehalten, nach Kanada auszuwandern.

Das Filles du Roi Programm

Um die heikle Frage zu lösen, wie das Problem der geringen Bevölkerungszahl in der neuen Weltkolonie gelöst werden kann, führte die französische Regierung ein Programm für den Transport unverheirateter Mädchen und Witwen in die neue Kolonie ein, um den unverheirateten Männern Ehefrauen zur Verfügung zu stellen. Das Programm zielte ursprünglich darauf ab, 500 Frauen zu transportieren, aber mehr als 700 wanderten zwischen 1663 und 1673 nach Kanada aus. Der König bezahlte ihre Reisekosten, Mitgift und andere Ausgaben, die anfingen, bevor sie einen Bewerber fanden. Die Frauen wurden erstmals im 17. Jahrhundert als Filles du Roi (Töchter des Königs) bezeichnet, um sie von Frauen zu unterscheiden, die unabhängig voneinander nach Kanada einwanderten. Der Begriff impliziert keine königliche Abstammung.

Rekrutierung und Neuansiedlung

Unter König Ludwig XIV. Förderte die französische Regierung die Einwanderung von etwa 800 jungen Frauen im Alter von 16 bis 25 Jahren, um die Bevölkerungsdichte in Kanada zu erhöhen. Jean Talon, Intendant von New France, schlug das Programm vor, um die Einwanderung von etwa 500 jungen Frauen nach Kanada zu fördern. Die meisten der angeworbenen Frauen waren Waisenkinder oder Frauen mit bescheidenem Hintergrund, hauptsächlich aus Paris, der Normandie und Westfrankreich. Andere kamen aus Deutschland, England und Portugal. Die Frauen durchliefen ein gründliches Screening-Programm, um ihre moralische und körperliche Leistungsfähigkeit in Kanada zu überprüfen. Die meisten Mädchen ließen sich in Quebec nieder, wo sie unmittelbar nach ihrer Ankunft Freiwillige fanden. Andere ließen sich in Montréal nieder. Es stand den Frauen frei, ihre Ehen für nichtig zu erklären, wenn sie mit ihrem Ehepartner unvereinbar waren.

Herausforderungen

Die meisten der nach Kanada einwandernden Frauen waren auf die klimatischen Bedingungen sowie das ländliche Agrarleben in der Kolonie schlecht vorbereitet. Den meisten fiel es schwer, sich von einem städtischen zu einem ländlichen Leben zu entwickeln. Einige der Frauen heirateten überhaupt nicht, während andere nach Frankreich zurückkehrten, um zu heiraten. Andere Frauen starben während der Reise. Die Zurückgebliebenen kritisierten das Programm als Mittel zur Förderung der Prostitution und behaupteten, dass die meisten Einwanderer einen fragwürdigen moralischen Status hätten. Jedoch wurde nur eine Frau in der neuen Welt eine Prostituierte, nachdem sie von ihrem Ehemann verlassen worden war.

Auswirkungen der Filles du Roi

Nach dem ersten Jahr der Einwanderung nach Kanada waren die meisten Filles du Roi verheiratet und schwanger, so dass das Ziel, die kanadische Bevölkerung zu vergrößern, erreicht wurde. Jahre später werden die Taten der Filles du Roi gewürdigt und mit dem französischen Volk von Kanada und Nordamerika in Verbindung gebracht. Sowohl in Kanada als auch in Frankreich finden mehrere Veranstaltungen zum Gedenken an die Einwanderung der Filles du Roi statt . Das Ministerium für Kultur und Kommunikation von Quebec bezeichnete die Einwanderung der Frauen als ein historisches Ereignis.

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