Wer war der 11. Präsident der Vereinigten Staaten?

James K. Polk war der 11. Präsident der USA und diente von 1845 bis 1849. Sein Vorgänger war John Tyler. Als Präsident vergrößerte Polk das US-Territorium, indem er Gebiete aus Mexiko und England annektierte. Er erreichte alle Ziele, die er sich in seiner ersten Amtszeit vorgenommen hatte, und kämpfte nicht um eine Wiederwahl. Polks aggressive Expansionspolitik machte die Sklaverei jedoch zu einem ungelösten Problem, selbst nachdem er die Präsidentschaft verlassen hatte.

Frühen Lebensjahren

Polk wurde am 2. November 1795 in Mecklenburg County, North Carolina, als erstes Kind in einer Familie mit 10 Kindern geboren. Er war während seiner Ausbildung krank und wurde als Teenager ohne Betäubung wegen Harnsteinen operiert. Polk studierte Jura in North Carolina und schloss das Studium 1818 mit Auszeichnung ab.

Politische Karriere

Polk kehrte voller Ehrgeiz nach Tennessee zurück und begann eine juristische Ausbildung bei Felix Grundy, einem anerkannten Prozessanwalt. Er gründete seine Anwaltskanzlei und verzeichnete eine erfolgreiche berufliche Laufbahn. Er interessierte sich für Politik und gewann im Alter von 27 Jahren einen gesetzgebenden Sitz in Tennessee. In dieser Zeit lernte er Sarah Childress kennen und war von ihrem Intellekt und ihrer Anmut verzaubert. Sie heirateten 1824 und Sarahs Einsicht half Polk während seiner politischen Karriere.

Im Jahr 1825, im Alter von 29 Jahren, gewann Polk seinen Sitz im Kongress. Er wurde 1835 Redner und unterstützte leidenschaftlich die Politik des damaligen Präsidenten Andrew Jackson. 1835 hatte die Demokratische Partei zum ersten Mal in der Geschichte Tennessees den Sitz des Gouverneurs verloren. Dieser Verlust für die Partei veranlasste Polk, den Kongress 1839 zu verlassen und sich um den Sitz des Gouverneurs zu bewerben, den er gewann. Die Programme, die er während seiner Amtszeit einzuführen versuchte, wurden vom Gesetzgeber nicht genehmigt und er verlor 1841 seine Wiederwahl.

Präsidentschaft

Polk hatte auf das Amt des Vizepräsidenten gehofft, als sich die demokratischen Delegierten auf dem Kongress von 1844 trafen. Die Kandidaten für die Nominierung des Präsidenten waren der frühere Präsident Martin Van Buren und die Lewis-Klasse. Martin hatte an Popularität verloren, nachdem er 1840 die Präsidentschaftswahlen verloren hatte und auch, weil er gegen die Annexion von Texas war. Keiner der beiden Anwärter erhielt ausreichende Unterstützung von den Delegierten. Die Versammlung geriet in eine Sackgasse, und James K. Polk wurde nominiert, um ihm den Ruf eines „dunklen Pferdes“ zu verschaffen. Polk hatte ehrgeizige Ziele, die USA aggressiv nach Westen auszudehnen und eine große Nation zu schaffen.

Erbe

Polk verfolgte die Annexion von Texas und es wurde der 28. Staat. Die USA und England besaßen gemeinsam das Oregon Territory. Polks Politikerkollegen erheben Anspruch auf das Land, was zu angespannten Verhandlungen zwischen den beiden Ländern führte. England gab seinen Anspruch 1846 auf. Die Aufmerksamkeit verlagerte sich nach New Mexico und Kalifornien. Mexiko widerstand den US-amerikanischen Vorstößen, die zum mexikanisch-amerikanischen Krieg führten, nach dem die USA die beiden Staaten annektierten. James K. Polk hatte sein Versprechen der US-Expansion eingelöst. Polks Regierung wollte das Bankensystem verbessern und die Zölle senken. Eine unabhängige Kasse für Bundesmittel wurde eingerichtet.

Polk baute das US-Territorium erfolgreich aus, wie er es versprochen hatte, veranlasste aber den Norden und Süden, sich weiter in der Division zu engagieren. Polk war selbst ein Sklavenhalter, und seine Regierung konnte das Problem der Sklaverei nicht ansprechen, das die Präsidentschaft auch nach seinem Tod noch immer heimsuchte. Er starb drei Monate nach seinem Ausscheiden aus dem Amt an der Cholera und hinterließ seiner Frau die Anweisung, ihre Sklaven nach ihrem Tod freizulassen. Sein Nachfolger war Zachary Taylor.

James K. Polk, 11. Präsident der Vereinigten Staaten

ParteizugehörigkeitDemokrat
GeburtsortPineville, North Carolina
Geburtsdatum2. November 1795
Sterbedatum15. Juni 1849
Beginn der Laufzeit4. März 1845
Schlussendlich4. März 1849
VizepräsidentGeorge M. Dallas
Wichtige KonflikteMexikanisch-amerikanischer Krieg
Vorangegangen vonJohn Tyler
gefolgt vonZachary Taylor
Erste DameSarah Childress Polk

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