Welcher Ozean ist der größte?

Der Pazifische Ozean ist der größte der Weltmeere, gefolgt vom Atlantik und anschließend dem Indischen Ozean. Schon bevor die Europäer den weiten Ozean erblickten, waren prähistorische Gemeinschaften wie die austronesischen Völker darüber gesegelt.

Etymologie

Der portugiesische Seefahrer Ferdinand Magellan überquerte 1519 den Atlantik auf der Suche nach einer westlichen Route, die ihn zu den Gewürzinseln durch Südamerika führen sollte. Im November 1520 gelang es der kleinen Flotte, gefährliche Meere zu überwinden und die Magellanstraße zu befahren, um in den zuvor unbekannten Ozean einzudringen. Magellan nannte diesen Gewässerpazifik wegen der damaligen Ruhe des Ozeans. Magellan und seine Flotte nahmen an, dass die Gewürzinseln in der Nähe waren, obwohl sie tausend Meilen von ihrem Ziel entfernt waren.

Geographie des Pazifischen Ozeans

Die Fläche des Pazifischen Ozeans von 64 Millionen Quadratkilometern macht fast ein Drittel der Erdoberfläche aus. Der Pazifik macht 46% der Wasseroberfläche der Erde aus. Der Äquator schneidet ihn durch und bildet den Südpazifik und den Nordpazifik. Der Ozean trennt die Regionen Australiens und Asiens weiter von Amerika. Der Pazifik ist die Heimat des tiefsten bekannten Punktes der Welt, dem Marianengraben, mit einer Tiefe von 35.797 Fuß. Durch die Plattentektonik schrumpfte der Pazifik auf drei Seiten jährlich um etwa 1 Zoll. Die Beringstraße verbindet den Pazifischen Ozean mit dem Arktischen Ozean im Norden, während der Indonesische Seeweg im Westen den Pazifischen Ozean mit dem Indischen Ozean verbindet. Die Magellanstraße ist eine Verbindung zwischen dem Pazifik und dem Atlantik im Osten. Es gibt zahlreiche Meere entlang der unregelmäßigen westlichen Ränder des Pazifiks, darunter das Gelbe Meer, das Celebes-Meer, das Tasmanische Meer und das Japanische Meer. Obwohl Magellan auf einen friedlichen Ozean stieß, wirken sich tropische Stürme manchmal auf seine Inseln aus. Das Land rund um den Pazifik ist hauptsächlich Heimat von Vulkanen und gelegentlichen Erdbeben.

Inseln im Pazifischen Ozean

Der Pazifik hat einen Rekord von 25.000 Inseln. Die Inseln, die vollständig im Ozean liegen, werden als zu Polynesien, Melanesien und Mikronesien gehörig gruppiert. Melanesien hat die größte der pazifischen Inseln namens Neuguinea sowie Inselgruppen wie Neukaledonien, das Bismark-Archipel, Fidschi, die Salomonen, Vanuatu und Sana Cruz. Mikronesien liegt nördlich des Äquators und umfasst die Inseln Kiribati, Mariana, Marshall und Caroline. Polynesien ist mit Regionen wie Ostinsel, Tuvalu, Australinseln, Tokelau, Tuamotu, Samoa und den Cookinseln die größte Region. Die pazifischen Inseln werden in vier Haupttypen eingeteilt, darunter die emporgehobenen Korallenplattformen, kontinentalen Inseln, Korallenriffe und Hochinseln.

Wie profitiert der Pazifik wirtschaftlich vom Menschen?

Aufgrund der Tiefe des Pazifiks wird sein Mineralreichtum nicht umfassend genutzt. Erdgas und Erdöl werden jedoch an den flachen Küsten Neuseelands und Australiens gefördert. Perlen werden auch vor den Küsten der Philippinen, Australiens, Nicaraguas, Japans und Panamas sowie Papua-Neuguineas gesammelt. Zu den im Pazifik geernteten Fischarten zählen Schalentiere, Hering, Schwertfisch, Thunfisch und Lachs.

Umweltsorgen

Im Zeitraum von 1972 bis 2012 hat sich die Zahl der im Nordosten des Pazifiks gesammelten Plastikfragmente verzehnfacht. Die meisten Flüsse, die in den Ozean münden, wurden bereits stark durch Chemikalien wie Düngemittel verschmutzt. Der Pazifik beherbergt auch die Überreste abgestürzter Satelliten, darunter Fobos-Grunt und Mars 96.

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