Welcher ist der größte Gletscher Nordamerikas?

Ein Gletscher ist eine große Masse komprimierten Schnees und Eises, die aufgrund ihres immensen Gewichts ständig in Bewegung ist. Gletscher befinden sich normalerweise auf Berggipfeln und sind auf der ganzen Welt anzutreffen, und die Berge in Nordamerika bilden keine Ausnahme von diesem Muster. Dieser Artikel beleuchtet den größten Gletscher Nordamerikas.

Was ist der größte Gletscher in Nordamerika?

Der größte Gletscher Nordamerikas ist der Beringgletscher. Das Hotel liegt in Wrangell-St. Der Gletscher Elias National Park and Preserve im US-Bundesstaat Alaska ist Teil des Bagley Icefield, das als das größte seiner Art außerhalb der Polarregionen Nordamerikas gilt. Der Schnee und die niedrigen Temperaturen des Eisfeldes haben im Laufe der Zeit zur Entwicklung des Beringgletschers beigetragen. Zusammen umfassen diese beiden geologischen Merkmale, einschließlich der Wasserwege, die in die Gebiete hinein und aus diesen heraus führen, eine Gesamtfläche von ungefähr 1.900 Quadratmeilen. Der Beringgletscher endet am Rande des Vitussees, der sich außerhalb der Wrangell-St befindet. Elias Nationalpark und Naturschutzgebiet. Der Vitus Lake mündet über den Seal River in den Golf von Alaska. Abflüsse vom Gletscher versorgen den Golf jährlich mit 6, 5 Billionen Tonnen Wasser.

Bedrohungen durch den größten Gletscher Nordamerikas

Wie alle Gletscher der Welt ist der Beringgletscher derzeit vom globalen Klimawandel bedroht. Insbesondere drohen immer wärmer werdende Temperaturen und uneinheitliche Niederschlagsmengen die Größe des Beringgletschers weiter zu verringern. Tatsächlich haben Forscher festgestellt, dass der Gletscher im letzten Jahrhundert bereits mehrere hundert Fuß an Dicke verloren hat. Der Punkt, an dem der Gletscher endet, hat sich im Laufe der Jahre ebenfalls geändert und liegt nun etwa 12 km landeinwärts vom Rand des Vitus-Sees entfernt als zuvor berichtet. Diese Änderung deutet auf einen erheblichen Rückzug der Gletscher hin, selbst wenn die Anstiegszeiten (Wachstumsmomente) berücksichtigt werden. Da der Bering-Gletscher weiterhin schmilzt, wird sein Abfluss die Größe des Vitus-Sees erhöhen, und Forscher glauben, dass dieser Anstieg schließlich zum Verschwinden des Landes führen wird, das den See vom Golf von Alaska trennt. In diesem Fall zieht sich der Gletscher viel schneller zurück und bildet einen großen Fjord in der Umgebung.

Ergebnis des Glacier Retreat

Interessanterweise glauben Forscher, dass der Rückzug des Beringgletschers für eine erhöhte seismische Aktivität in der Region verantwortlich sein könnte. Seismische Aktivität oder Erdbeben werden durch die Bewegung tektonischer Platten verursacht. Im Allgemeinen wird durch das extreme Gewicht der Gletscher verhindert, dass sich tektonische Platten ineinander und untereinander bewegen und gleiten. Während sich der Beringgletscher weiter zurückzieht und dünner wird, verliert er einen großen Teil seiner Masse. Dieses verringerte Gewicht bedeutet, dass sich die darunter liegenden tektonischen Platten leicht bewegen können, was zu einem erhöhten Auftreten von Erdbeben führt. Die beiden vom Beringgletscher am unmittelbarsten betroffenen tektonischen Platten sind die nordamerikanischen und pazifischen Platten.

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