Was war die Pest von Justinian?

In der Geschichte der Welt wurden mehrere Seuchen gemeldet, die innerhalb kurzer Zeit Millionen von Menschen das Leben gekostet haben. Eine der tödlichsten Plagen ist die Pest von Justinian, die Millionen von Toten forderte und nur mit dem Schwarzen Tod verglichen werden kann, der im 13. Jahrhundert fast die Hälfte der europäischen Bevölkerung tötete. Die Pest von Justinian brach während der Regierungszeit von Kaiser Justinian I aus und dauerte etwa ein Jahr (541-542), was zum Tod von Millionen von Menschen führte. Die Pandemie erfasste das oströmische Reich und war in der Hauptstadt Konstantinopel schwerwiegender. Die Pest von Justinian trat mehrmals auf, bis zum 8. Jahrhundert. Die Pest hatte einen großen Einfluss auf die europäische Geschichte.

Herkunft, Übertragung und Verbreitung

Die Pest von Justinian wird als die erste aufgezeichnete Epidemie angesehen, die auf der Beschreibung der klinischen Manifestation der Epidemie basiert. Anhand der aus den Überresten der Opfer des 14. Jahrhunderts entnommenen Proben wird vermutet, dass die Pest von Yersinia pestis herrührte. Einige Forscher haben die Pest mit einem Beulenpeststamm in Verbindung gebracht, der auf evolutionäre Strahlung datiert werden kann. Yersinia pestis stammte aus China und einigen Teilen Indiens und wurde über die Handelswege in die afrikanischen Regionen des Großen Sees befördert. Ägypten gilt als Ausgangspunkt für die Pest von Justinian.

Die Pest von Justinian wurde von den Ratten übertragen, die auf dem Getreideschiff und Karren befördert wurden, die als Tribut nach Konstantinopel geschickt wurden. Im 8. Jahrhundert war Nordafrika die wichtigste Getreidequelle für das Reich. Die Körner wurden in Lagern gelagert, die perfekte Brutstätten für Ratten und Vliese bildeten, die für die Pest verantwortlich waren. Die Epidemie wurde erstmals 541 aus dem Hafen von Pelusium in Ägypten gemeldet. Die Pest breitete sich in zwei verschiedene Richtungen aus; Osten nach Palästina und Norden nach Alexandria.

Die Ausbreitung der Pest von Justinian im gesamten Byzantinischen Reich wurde durch Krieg und Handel erleichtert. Justinians frühe Jahre wurden im Krieg für die Kontrolle über Italien verbracht. Es wurde vermutet, dass die Soldaten und die Vorräte, die seine militärischen Bemühungen unterstützten, ein Mittel zur Übertragung der von der Pest befallenen Ratten und Flöhe waren. Die Hauptstadt Konstantinopel befand sich an einer Kreuzung der Handelswege und wohin der Handel ging, gingen auch die Ratten.

Symptom und Mortalitätsrate

Die Opfer der Pest von Justinian werden von Procopius als Menschen beschrieben, die an Täuschung, hohem Fieber und Schwellungen in verschiedenen Körperteilen leiden, einschließlich Achselhöhlen, Leisten und hinter den Ohren. Die Schwellungen waren mit Eiter gefüllt. Während einige ins Koma fielen, starben andere fast sofort, während der Rest der Opfer tagelang vor dem Tod litt.

Obwohl die Zahl der Todesfälle nicht klar ist, glauben Gelehrte, dass die Pest von Justinianer auf ihrem Höhepunkt täglich etwa 5.000 Menschen in der Hauptstadt getötet hat. Infolgedessen starben ungefähr 40% der Bevölkerung von Konstantinopel an der Pest und ungefähr 25% der Bevölkerung des Reiches (50 Millionen).

Behandlung

Die Pestopfer wurden entweder vom medizinischen Personal oder durch Hausmittel behandelt. Mangel an medizinischem Personal bedeutete jedoch, dass Hausmittel die populäre Behandlung war. Einige der Hausmittel umfassten ein kaltes Wasserbad, Drogen wie Alkaloide und Pulver, die von den Heiligen „gesegnet“ wurden. Diejenigen, die die Pest überlebten, hatten Glück und ein starkes Immunsystem.

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