Was war der schwarze Tod?

Der Schwarze Tod war eine Pestpandemie, bei der Mitte des 14. Jahrhunderts schätzungsweise 75 bis 200 Millionen Menschen in Europa und Asien ums Leben kamen. Das Bakterium Yersinia pestis verursachte die Pest. Die Krankheit breitete sich in ganz Europa aus und führte zu sozialen, religiösen und wirtschaftlichen Umbrüchen. Es wird angenommen, dass die europäische Bevölkerung um 30 bis 60% zurückging, während die Weltbevölkerung von 450 Millionen auf 350 bis 375 Millionen zurückging. Forscher glauben, dass der Schwarze Tod aus den Ebenen Zentralasiens stammte. Es wurde entlang der Seidenstraße von asiatischen Händlern auf die Krim gebracht, bevor es von Rattenflöhen auf Handelsschiffen nach Europa gebracht wurde. Um 1400 war der Schweregrad der Krankheit in China erst im 19. Jahrhundert wieder aufgetaucht.

Ursachen des schwarzen Todes

Das Bakterium Yersinia pestis verursacht Pest . Es kommt bei Nagetieren vor und wird von Flöhen auf andere Tiere übertragen. Obwohl Menschen an einer Pest erkranken können, kann sie nur durch Flöhe auf andere Menschen übertragen werden. Frühe Forscher kamen zu dem Schluss, dass der Schwarze Tod, genau wie andere Seuchen, von Ratten übertragen werden sollte. Das Wiederauftreten der Krankheit zwischen 1346 und 1400 und im 19. Jahrhundert sowie die rasche Ausbreitung in Asien und Europa verblüffen die heutigen Wissenschaftler. Medizinische Wissenschaftler der Universität Oslo modellierten die Ausbreitung der Krankheit und stellten fest, dass Menschen die Krankheit verbreiten. keine Ratten. Sie kamen zu dem Schluss, dass menschliche Ektoparasiten, insbesondere Flöhe, die wahrscheinlichen Überträger der Krankheit waren. Es wird angenommen, dass schlechte Hygiene und unkontrollierte Bewegung von Menschen auf dem gesamten Kontinent der Grund sind, warum sich die Krankheit schnell ausbreitet und zum Tod führt.

Anzeichen und Symptome des schwarzen Todes

Moderne Berichte über den Schwarzen Tod unterscheiden sich, aber das häufigste Symptom war das Auftreten von Blasen im Nacken, in den Achselhöhlen und in der Leiste. Die Blasen liefen beim Öffnen aus Blut und Eiter. Obwohl dies das typische Anzeichen der Krankheit war, ist zu bemerken, dass einige der Tumoren so groß werden würden wie ein Ei oder der gemeine Apfel. Schwarze Flecken würden an mehreren Stellen des Körpers auftreten, auch an den Fingern. Die Patienten würden dann an akutem Fieber leiden, was zu häufigem Erbrechen führen würde. Sieben Tage nach der Infektion würde der Patient sterben. Ein anderer Bericht von Lodewijk Heyligen enthielt Atemwegserkrankungen wie Lungeninfektionen, ein Merkmal, das mit der Lungenpest in Verbindung gebracht wird. Der Schwarze Tod soll sich an drei Formen angepasst haben. Erstens litten die Infizierten an Atemproblemen und starben innerhalb von zwei Tagen. Zweitens würden Furunkel in mehreren Körperteilen auftreten und ausbrechen, und schließlich würden die Patienten Infektionen in ihrer Leistengegend erleiden.

Dritte Pestpandemie

Mitte des 19. Jahrhunderts (1855–1859) tauchte die Pest in China wieder auf und breitete sich auf der ganzen Welt aus. Schätzungsweise 10 Millionen Menschen starben allein in Indien. Zwischen 1900 und 1925 verursachte die Krankheit in Australien etwa 1.000 Todesfälle. Zwischen 1900 und 1904 erreichten die ersten Seuchenfälle San Francisco. Bis 1993 wurden in den USA etwa 262 Fälle gemeldet, hauptsächlich in Arizona, New Mexico, Kalifornien und Colorado.

Beulenpest heute

Heute wird die Krankheit mit Insektiziden und Antibiotika behandelt und vorgebeugt. Ein Pest-Impfstoff wurde entwickelt. Der Missbrauch der Antibiotika hat jedoch zu medikamentenresistenten Varianten der Pest geführt. Die Insel Madagaskar ist schwer getroffen worden, seit 1995 die erste Arzneimittelresistenz-Variante des Bakteriums auf der Insel entdeckt wurde. Im Oktober 2017 starben 170 Menschen an der Krankheit auf der Insel.

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