Was war der Kindertransport?

Der Kindertransport war eine Rettungsaktion jüdischer Kinder aus Österreich, der Tschechoslowakei, Nazideutschland und Polen nach Großbritannien und anderen europäischen Nationen. Es ereignete sich über einen Zeitraum von neun Monaten zwischen 1938 und 1940. Das Wort Kindertransport bedeutet auf Deutsch "Kindertransport". Großbritannien nahm ungefähr 10.000 Kinder auf, von denen die Mehrheit alle ihre Geschwister während des Holocaust verloren hatte. Der Central British Fund for German Jewry (jetzt World Jewish Relief) und Einzelpersonen wie Nicholas Winton, Wilfrid Israel und Solomon Schonfeld übernahmen die Hauptrolle in dem Projekt.

Der Vorschlag in Großbritannien

Da Großbritannien die Einwanderung unbegleiteter Kinder und Babys nicht erlaubte, musste das britische Kabinett einen Gesetzesentwurf erörtern und ausarbeiten, der eine besondere Berücksichtigung des Programms ermöglichte. Das ursprüngliche Ziel für die jüdischen Behörden waren 15.000 unbegleitete Kinder, und sie versprachen, Familien zu finden, die für kurze Zeit alle Kinder aufnehmen würden, da sie vorübergehend in Großbritannien bleiben würden. Die Behörden versprachen auch, dass keines der Kinder eine finanzielle Belastung für das Gastland darstellen würde, und im Gegenzug versprach Großbritannien, den Einwanderungsprozess zu beschleunigen.

Ablauf und Transport

Die Bewegung für die Betreuung von Kindern aus Deutschland, die später in "Refugee Children's Movement" (RCM ) umbenannt wurde, richtete am 25. November 1938 Appelle an britische Familien und forderte sie auf, die Kinder freiwillig aufzunehmen, während andere Aktivisten vor Ort waren, um den Transport für die Kinder zu organisieren Kinder. Sie gaben denjenigen Vorrang, die am stärksten gefährdet waren, wie Jugendliche in Konzentrationslagern, Kinder in jüdischen Waisenhäusern, Kinder mit Eltern in Konzentrationslagern und Kinder, deren Eltern nicht in der Lage waren, sich um sie zu kümmern. Die Kinder sollten minimale Sachen tragen. Die Regierung seiner Majestät (George VI) genehmigte auch die visafreie Einreise der Kinder. Am 1. Dezember 1938 verließ die erste Gruppe von Kindern Deutschland nach Großbritannien. Die meisten Kinder fuhren mit dem Zug durch die Niederlande in den britischen Hafen von Harwich.

Am 2. Dezember kamen die ersten 200 Kinder in Harwich an, gefolgt von anderen Gruppen. Von hier aus reisten sie nach London und in andere Städte, wo sie von Freiwilligen zu verschiedenen Pflegeheimen gebracht wurden. Frau Gertruida Wijsmuller-Meijer organisierte am 10. Dezember 1938 nach Verhandlungen mit den Behörden den ersten Kindertransport aus Österreich, der ihren 600 Kindern kurzfristig den Ärger verschaffte, sie an einen beliebigen Ort zu bringen. Trotzdem gelang es ihr, 500 nach Großbritannien und 100 nach Holland zu schicken. Sie sollte später, am 14. Mai 1940, den Bootstransport für 74 Kinder von Holland nach Großbritannien erleichtern, nachdem Deutschland in das Land eingedrungen war. Belgien, Frankreich und Schweden nahmen auch einige Kinder auf, indem sie jüdische Gemeinden in den Ländern unterstützten. Der Kindertransport aus Polen begann im Februar 1939, während der Transport aus der Tschechoslowakei im März 1939 begann, nachdem Deutschland in das Land eingedrungen war. Der Kindertransport endete am 1. September 1939 nach Kriegserklärung. Nach dem Ende des Kindertransports schickte Großbritannien 160 Kinder, die keine Pflegefamilien hatten, in die Whittingehame Farm School in Schottland. Habonim und Bnei Akiva, jüdische Jugendorganisationen, beherbergten auch mehrere Kinderherbergen in Großbritannien.

Leben nach dem Kindertransport

Nach dem Ende des Projekts arbeiteten die meisten Begünstigten in der Lebensmittelproduktion, im Pflegedienst, in den britischen Streitkräften und in anderen Branchen, die Kriegsaktivitäten unterstützten. Nach dem Krieg arbeiteten einige der erwachsen gewordenen Kinder in Großbritannien und trugen zum Wiederaufbau der Nation bei. Einige Kinder konnten sich auch in verschiedenen Ländern mit ihren Familien wiedervereinigen, während andere schmerzhaft entdeckten, dass ihre Eltern gestorben waren. Nazisoldaten töteten auch viele Kinder im Kindertransport in Belgien und Holland, nachdem Deutschland in die Länder eingedrungen war.

Einige der Kindertransportkinder wurden zu bemerkenswerten Menschen. Dazu gehören Alfred Bader, der in Kanada Philanthrop wurde, Alfred Dubs, Baron Dubs, der in Großbritannien Politiker wurde, sowie Rolf Decker, der frühere US-Olympiateilnehmer. Andere sind der britische Maler und Arno Penzias und Walter Kohn (amerikanische Physiker und Nobelpreisträger).

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