Was war das Space Shuttle Columbia Disaster?

Die Space Shuttle Columbia-Katastrophe ereignete sich am 1. Februar 2003, als das Space Shuttle beim Eintritt in die Erdatmosphäre auseinanderbrach. Während des Abschusses traf ein Stück Isolierschaum den linken Flügel des Schiffes und hinterließ ein Loch, das ihn beim Abstieg beeinträchtigte. Die Space Shuttle Columbia-Katastrophe war die zweite Katastrophe, die das Space Shuttle-Programm erlebte, nachdem sich der Challenger 1986 dreiundsiebzig Sekunden nach dem Abheben aufgelöst hatte. Nach dem Zerfall des Challenger setzte die NASA alle Weltraumflüge für mehr als zwei Jahre aus, als sie eine Untersuchung durchführten.

Geschichte des Space Shuttle Columbia

Im April 1981 ging Columbia als erstes Shuttle in den Weltraum und hatte vor dem Auseinanderbrechen im Jahr 2003 27 erfolgreiche Missionen abgeschlossen. Während ihrer 28. Mission konzentrierte sich die NASA mehr auf die Schaffung einer internationalen Raumstation, während Columbia sich mit Forschung befasste. Die 7-köpfige Crew hat den ganzen Tag im Weltraum geforscht und insgesamt 80 Experimente durchgeführt.

Was hat das Space Shuttle Columbia Disaster verursacht?

An ihrem sechzehnten Tag im Weltraum begann die NASA, einen Schaumschlag zu untersuchen, der beim Start passierte. Ein Stück Isolierschaum traf seinen linken Flügel und verursachte ein Loch von 6 bis 10 Zoll. Der Kraftstofftank des Space Shuttles ist normalerweise mit einem Wärmeisolationsschaum bedeckt, der die Bildung von Eis verhindert, wenn er mit Sauerstoff oder flüssigem Wasserstoff gefüllt ist. Das Eis kann das Raumschiff beschädigen, wenn es beim Start verschüttet wird.

Während des Abstiegs zum Kennedy Space Center am 1. Februar 2003 zeichnete die Missionskontrolle einige abnormale Messwerte auf. Zum Zeitpunkt des Zerfalls bewegte sich das Shuttle achtzehnmal so schnell wie Schall und 200.700 Fuß über dem Boden in der Nähe von Dallas. Das Shuttle verlor seine Temperaturanzeige über die Sensoren des linken Flügels, gefolgt von der Reifendruckanzeige. Das Loch ließ heißes Gas durch den linken Flügel in das Raumschiff gelangen, während es in die Atmosphäre eintrat, was zum Verlust von Sensoren und zum Zerfall des Raumschiffs führte.

Wo wurden die Trümmer des Space Shuttles gefunden?

Über 2.000 Trümmerfelder befanden sich von Osttexas bis zu den südwestlichen Grafschaften von Arkansas und West-Louisiana. Neben den Teilen Kolumbiens und der Ausrüstung entdeckten sie auch menschliche Körperteile, zu denen Herz, Oberkörper, Füße und Arme gehörten.

Einige ausgewachsene Caenorhabditis elegans- Würmer, die den Einschlag überstanden hatten, wurden am 28. April 2003 in einer Petrischale in Aluminiumbehältern gefunden. Einige Texaner, die die Trümmer geborgen hatten, versuchten, die Überreste bei eBay zu verkaufen, aber die Auktion wurde eingestellt, und den Bewohnern wurde eine Drei-Tage-Amnestie, um sie zurückzugeben. Die geborgenen Trümmer enthielten einen Fensterrahmen und das vordere Fahrwerk von Columbia.

Ergebnisse der CAIB (Columbia Accident Investigation Board)

Im Gegensatz zu allen Verkehrsflugzeugen verfügte das Shuttle nicht über einen Rekorder, der im Falle eines Absturzes verwendet werden konnte. stattdessen hatte es einen Datenrekorder, der während der Zeit der Katastrophe funktionierte. Der Flugdatenschreiber befand sich am 19. März 2003 in der Nähe von Hemphill, Texas. Es hatte zahlreiche Parameter aufgezeichnet und umfangreiche Strukturprotokolle und Daten, anhand derer die Ermittler alle Ereignisse rekonstruierten, die zu dem Vorfall geführt hatten. Nach mehreren Schaumschlagversuchen stellten sie fest, dass das durch den Schaum entstandene Loch die Unfallursache war.

Der Untersuchungsausschuss gab seinen Bericht am 26. August 2003 ab und wies auf die zugrunde liegenden kulturellen und organisatorischen Probleme innerhalb der NASA hin. Die Ermittler standen den Risikobewertungen und Entscheidungsprozessen der NASA äußerst kritisch gegenüber und kamen zu dem Schluss, dass sie fehlerhaft waren und dass ein Sicherheitskompromiss zu erwarten war, unabhängig davon, wer dafür verantwortlich war. Sie empfahlen der NASA, alle Sicherheitsprobleme zu beseitigen, die ein Space Shuttle betreffen können, und die Sicherheit der Astronauten in Zukunft zu gewährleisten. Der Vorstand forderte auch politische Unterstützung und mehr Mittel für die Agentur.

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