Was und wo ist das Fort Matanzas?

Fort Matanzas wurde am 15. Oktober 1924 als US-Nationaldenkmal ausgewiesen. Das Gelände befindet sich in St. John's County, Florida, und besteht aus etwa 100 Morgen Salzmarsch, Fort Matanzas, sowie den Barriereinseln. Die Inseln liegen am Fluss Matanzas, der an Floridas Küste im Norden des Atlantiks liegt. Es wurde nach dem Ort benannt, an dem Jean Ribaut zusammen mit seiner Bande hugenottischer Franzosen hingerichtet wurde. Matanzas ist spanisch für "Schlachter".

Geschichte von Fort Matanzas

Fort Matanzas wurde 1742 von den Spaniern erbaut, um den Matanzas Inlet zu bewachen, der im Süden eine Mündung des Matanzas River war. Auf diese Weise verhinderten sie, dass die Stadt St. Augustine von hinten betreten werden konnte. Zwei Jahre vor dem Bau hatte der georgische Gouverneur James Oglethorpe den Matanzas-Stausee genutzt, um die Stadt zu verriegeln, bevor er 39 Tage lang eine Belagerung auslöste. Obwohl die Stadt die Belagerung überlebte, wurde ihnen klar, dass der Einlass geschützt werden musste, damit sie die Stadt sichern konnten.

Der Bau der Festung begann 1740 auf Befehl von Gouverneur Manuel de Montiano und dauerte zwei Jahre. Ingenieur Pedro Ruiz de Olano beobachtete den belebten Aussichtsturm. Das Bauwerk wurde auf der heutigen Klapperschlangeninsel errichtet. Für die Spanier heißt die Festung auch „Torre de Matanzas“, was „Matanzas-Turm“ bedeutet. Es handelt sich um eine Steinkonstruktion aus einem Sedimentgestein namens Coquina, das zu dieser Zeit das häufigste Baumaterial in der Gegend war. Sie verwendeten lange Pfähle als Fundament, um das sumpfige Gelände so zu stabilisieren, dass es das Gebäude mit einer Höhe von 9, 1 m und einer Höhe von 15 x 15 m stützt.

Das einzige Mal, dass das Fort Matanzas auf einen Feind feuerte, war 1742, kurz vor seiner Fertigstellung, als die Briten mit einem Dutzend Schiffen auf ihn zukamen. Die Vermessungsboote wurden von Kanonen abgefeuert, während sich die Kriegsschiffe zurückzogen und das Fort nicht besetzt hatten. Im Jahr 1821 übernahmen die USA die Regierung von Florida mit einem stark verschlechterten Fort, das so schlimm war, dass Soldaten nicht mehr darin leben konnten. Daher wurde es eine Ruine.

Restaurierung und Sanierung

Bis 1916 hatte sich das Fort stark verschlechtert, und das US-Kriegsministerium trat ein, um eine massive Renovierung des Forts in Angriff zu nehmen. Acht Jahre später war das Bauwerk mit den drei geraden Spalten, die an der Wand repariert worden waren, gut stabilisiert worden. Monate später wurde der Status eines Nationaldenkmals ausgerufen, und am 10. August 1933 übergab das Kriegsministerium das Fort an den US National Park Service. Fort Matanzas wird vom US National Park Service mit Hilfe des in St. Augustine gefundenen Castillo de San Marcos Nationalmonuments betrieben.

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