Was sind Neonicotinoide?

Neonicotinoid ist der Begriff für Insektizide, deren chemische Struktur ähnlich wie Nikotin ist. Neonicotinoid-Insektizide finden in der Landwirtschaft weltweit breite Anwendung, wobei Imidacloprid, ein Neonicotinoid-Insektizid, das berühmteste Insektizid der Welt ist. Diese Insektizide sind zwar weniger giftig als andere früher verwendete Pestizide, sie wurden jedoch als wahrscheinlichste Ursache für die Koloniekollapsstörung (Colony Collapse Disorder, CCD) von Honigbienen identifiziert, eine ökologische Katastrophe, bei der die Populationen von Honigbienen besorgniserregend zurückgegangen sind. Der Rückgang der Insektenpopulation hat sich auch auf Vögel ausgewirkt, da Futtermangel herrscht. Angesichts der nachteiligen Auswirkungen von Neonicotinoiden auf die Umwelt haben viele der großen Volkswirtschaften der Welt vorgeschlagen, die Verwendung des Insektizids vollständig zu verbieten. Die Europäische Union wird voraussichtlich bis Ende 2018 ein vollständiges Verbot von Neonicotinoiden verhängen, mit Ausnahme der Verwendung in geschlossenen Gewächshäusern.

Toxizität

Die Toxizität von Insektiziden auf Neonicotinoid-Basis ist seit vielen Jahren ein polarisierendes Thema. Als das Insektizid zum ersten Mal eingeführt wurde, zeigte eine Toxizitätsanalyse von großen Institutionen auf der Welt, dass es eine geringe Toxizität für Insekten aufwies. Jüngste Studien haben jedoch den Einsatz der Insektizide mit der Toxizität bei Nützlingen in Verbindung gebracht. Der Effekt ist am gravierendsten bei Honigbienen, deren Anzahl eine beispiellose Abnahmerate bei der sogenannten Kollapsstörung der Honigbienenkolonie verzeichnet hat, einem Phänomen, das mit der Toxizität von Neonicotinoiden zusammenhängt. Studien haben gezeigt, dass eine begrenzte Exposition gegenüber Neonicotinoiden nachteilige Auswirkungen auf Bienen hat, die ihr Futtersuchverhalten, Gedächtnis und ihre Bewegungen beeinflussen. Im Jahr 2013 gaben italienische Wissenschaftler außerdem an, dass das Insektizid das Immunsystem der Bienen geschwächt habe und die Bienen anfällig für Viruskrankheiten seien. In vielen Honigproben aus aller Welt wurden Spuren des Insektizids festgestellt, die das Ausmaß der Toxizität von Neonicotinoiden belegen. Die Toxizität des Insektizids ist nicht auf Honigbienen beschränkt und wurde auch bei anderen Tieren beobachtet. Desnitro-Imidacloprid ist eines der Produkte, wenn Neonicotinoide bei Einnahme durch Säugetiere oder in der Umwelt abgebaut werden, und es hat eine hohe Affinität zu nicotinischen Acetylcholinrezeptoren (nAChRs) in Säugetieren, da es Stickstoff auflädt. Es ist auch für Mäuse hochgiftig. Die Toxizität des Insektizids betrifft auch insektenfressende Vögel, die sich von Honigbienen ernähren, wobei der Rückgang der Honigbienenpopulation, dem Hauptnahrungsmittel der Vögel, zu einem Rückgang der Vogelpopulation führt. Das beliebte Naturmagazin „Nature“ veröffentlichte eine Studie, die zeigt, dass die Anzahl der Honigbienen direkt proportional zur Anzahl der insektenfressenden Vögel war.

Argumente gegen das Verbot von Neonicotinoiden

Obwohl Wissenschaftler in zahlreichen Studien auf die Auswirkungen von Neonicotinoiden hingewiesen haben, bemühen sich Länder auf der ganzen Welt, ein vollständiges Verbot der Verwendung von Neonicotinoiden umzusetzen. Eine 2013 in der EU durchgeführte Studie ergab, dass das Verbot von Neonicotinoiden nachteilige Auswirkungen auf die Landwirtschaft und die Wirtschaft im Allgemeinen haben würde. Laut den Ergebnissen wird die Landwirtschaft im ersten Jahr schätzungsweise 4 Milliarden US-Dollar verlieren, wenn ein vollständiges Verbot von Neonicotinoiden verhängt wird. Darüber hinaus würden rund 20.000 Menschen ihren Arbeitsplatz verlieren, wobei Polen und Rumänien am stärksten von den Arbeitsplatzverlusten betroffen sein dürften. Auf der anderen Seite birgt die fortgesetzte Verwendung von Neonicotinoiden die weltweit wichtigsten Bestäuber, Bienen, die einem erheblichen Risiko des Aussterbens ausgesetzt sind, das für die landwirtschaftliche Produktion verheerend wäre.

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