Was sind Mikroplastiken und warum sind sie schlecht?

Was sind Mikroplastiken?

Mikroplastik sind winzige Kunststoffpartikel, die in der Umwelt vorkommen. Kunststoffpartikel mit einem Durchmesser von weniger als 5 mm gelten als Mikroplastik. Lange Zeit war sich die Mehrheit der Menschen der Anwesenheit von Mikroplastik und ihrer Auswirkungen auf die Umwelt nicht bewusst. Diese Partikel sind jedoch in jüngster Zeit zu einem wichtigen Thema geworden, nachdem Forscher festgestellt haben, dass sie in Flaschenwasser vorhanden sind, das zuvor als sicher für den menschlichen Gebrauch galt.

Klassifizierung von Mikroplastik

Mikroplastik wird als primär und sekundär klassifiziert. Primäre Mikroplastiken werden hergestellt und sind für den externen Gebrauch durch den Menschen bestimmt, während sekundäre Mikroplastiken infolge des Abbaus großer Kunststoffabfälle entstehen. Am Great Pacific Garbage Patch im Pazifischen Ozean befindet sich eine große Sammlung sekundärer Mikroplastik. Sowohl der primäre als auch der sekundäre Mikrokunststoff bleiben in der Umwelt erhalten, insbesondere in marinen und aquatischen Ökosystemen.

Quellen für Mikroplastik

Einige Mikroplastiken werden in der Industrie als Rohstoffe für andere Produkte hergestellt. Einige entstehen durch den Zerfall großer Kunststoffbrocken, während andere in Reifen, Textilien, Lackseilen und der Abfallbehandlung vorkommen. Aquatische Studien bestimmen das Vorhandensein von Mikroplastik in einer Umgebung. Es werden Studien zu Plankton, schlammigen und sandigen Sedimenten durchgeführt, das Verbrauchsverhalten von Wirbeltieren und Wirbellosen beobachtet und chemische Analysen der Schadstoffe durchgeführt. Aus diesen Studien geht hervor, dass es verschiedene Quellen für Mikroplastik gibt. Abwasserbehandlungsanlagen und Kläranlagen sind die Hauptquellen für Mikroplastik, bei denen es sich zumeist um Rückstände von Kosmetika, Farben, Haushalts- und Industriewaschmitteln sowie Produktionsabfällen handelt. Die Hauptursachen für sekundäre Mikroplastikprodukte sind große Kunststoffe, Bekleidung, Industriegüter, Küstentourismus, Schifffahrt und Naturkatastrophen wie Überschwemmungen.

Warum sind Mikroplastiken gefährlich?

Kunststoffe sind unverdaulich und biologisch nicht abbaubar. Einmal hergestellt, kann man sie nicht mehr loswerden. Die meisten Kunststoffe der Welt landen im Müll, in Flüssen und schließlich in Seen und Ozeanen. Große Kunststoffe schweben über Ozeane und sammeln sich manchmal zu Müllflecken wie dem Great Pacific Garbage Patch. Mikroplastik dagegen gibt es an Stränden und in tieferen Gewässern. Große Kunststoffe schädigen Meerestiere und können zum Tod führen. Die größten Probleme sind jedoch Mikroplastik. Sie werden von Meerestieren mit Nahrung verwechselt und aufgenommen. Sie blockieren das Verdauungssystem von Tieren und führen zu einem niedrigen Sauerstoffgehalt und folglich zu einem verringerten Energieniveau. Einige Kunststoffe sind so winzig, dass sie sich in das tierische Gewebe einbetten. Sie werden über die Nahrungskette geleitet und manche finden den Weg zum Menschen. Mikroplastik findet seinen Weg zum Menschen durch Einnahme oder Atmung. Heutzutage sind die Quellen für Mikroplastik für den Menschen so wichtig, dass wir ohne sie nicht leben können. Die beste Alternative zur Kontrolle von Mikroplastik bleibt der ordnungsgemäße Umgang mit Kunststoff und die gründliche Abwasserbehandlung.

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