Was sind Feen-Kreise und warum treten sie auf?

Was sind Märchenkreise?

Feenkreise sind kreisförmige, karge Landstriche mit einem Durchmesser zwischen 2 und 15 Metern, die von einem stimulierten Graswuchs umgeben sind. Das genaue Vorkommen dieser Märchenkreise ist noch nicht bekannt. Die Kreise erscheinen normalerweise in trockenen Landschaften mit monospezifischer Grasvegetation und bilden überraschend regelmäßige Muster in den Graslandschaften. Einmal gebildet, verschwinden diese Kreise nicht schnell und haben einen Lebenszyklus von etwa 30 bis 60 Jahren, wobei sie regelmäßig schrumpfen und sich ausdehnen. Die Invasion der umliegenden Gräser ist der Hauptgrund für das Verschwinden dieser Kreise.

Wo werden sie gefunden?

Das Auftreten von Feenkreisen in Afrika ist seit langem bekannt. Sie wurden in weiten Teilen abgelegener, unwirtlicher Landschaften entdeckt, insbesondere in einem Gebiet von 160 Kilometern Länge im Landesinneren, das sich von Angola über eine Entfernung von 2.400 Kilometern bis zur nordwestlichen Kapprovinz Südafrikas erstreckt. Die Märchenkreise sind in Namibia besonders verbreitet. Im Jahr 2014 wurde jedoch eine neue Entdeckung gemacht, als in Pilbara in Westaustralien, 15 Kilometer von der Bergbaustadt Newman in derselben Provinz entfernt, ähnliche Flecken auf dem kreisförmigen kargen Land entdeckt wurden. Diese feenhaften Kreise erscheinen aus der Luft betrachtet wie karge rote Kreise, die den grasbewachsenen Teppich über große Strecken trockenen Landes markieren.

Was verursacht dieses Phänomen?

Die Bildung dieser Märchenkreise hat sowohl wissenschaftliche als auch übernatürliche Ursachen. Einheimische in Afrika betrachten die kreisförmigen Muster als Werke von Geistern und Gottheiten. Die Wissenschaftler haben sich jedoch bemüht, auf der Grundlage wissenschaftlicher Erkenntnisse angemessene Erklärungen für diese Phänomene zu finden. Einige der frühen wissenschaftlichen Hypothesen behaupteten, die Feen-Kreise seien das Werk von grasenden Ameisen, giftigen Pflanzen oder unterirdischen Leckagen von hochsprudelndem radioaktivem Gas. Unter diesen und mehreren anderen Erklärungen, die vorgebracht wurden, um das mysteriöse Erscheinungsbild der Märchenkreise zu erklären, fanden zwei Haupthypothesen die größte Unterstützung in der wissenschaftlichen Welt.

Eine der Hypothesen wurde von Norbert Jürgens von der Universität Hamburg in Deutschland vorgeschlagen. Er behauptet, dass die Feenkreise von Sandtermiten bedeckt sind, die in den trockenen Wiesenlandschaften leben. Diese Termiten fressen die Wurzeln der Gräser in einem kreisförmigen Stück Land ab, sodass sich das Regenwasser unter dem Boden ansammelt, anstatt durch Absorption an den Wurzeln der Gräser verloren zu gehen. Diese Wasservorräte werden dann von den Termiten für ihre zahlreichen Bedürfnisse genutzt. Das Vorhandensein konkurrierender Termitenkolonien in denselben Gebieten könnte für den regelmäßigen Abstand der Feen-Kreise zu ihren opportunistischen Nachbarn in sicheren Abständen verantwortlich sein. Ein Teil der Naturwissenschaftler scheint jedoch nicht überzeugt zu sein, da es ihnen schwerfällt zu glauben, dass Termiten in der Lage sein würden, die streng geordneten Muster zu erzeugen, die in Märchenkreisen anzutreffen sind. Eine andere und populärere Hypothese ist die "Selbstorganisationshypothese", die besagt, dass Pflanzen, die in den trockenen Landschaften wachsen, in denen Feenkreise vorkommen, in eine Art Tauziehen verwickelt sind, in dem sie heftig miteinander konkurrieren für wasser und nährstoffe. Dieser Kampf um das Wasser löst eine Selbstorganisation der Landschaft aus, in der Ringe aus tief verwurzelten Gräsern ein Stück karges Land umgeben, das als Wasserreservoir ohne Vegetation dient und in dem die Pflanzenwurzeln ihr dringend benötigtes Wasser sammeln können.

Wissenschaftliche Implikationen

Wenn sich herausstellt, dass eine dieser Hypothesen zutrifft, können wir die Anpassungen bestimmter lebender Organismen an das Überleben, insbesondere an dürretolerante, besser verstehen. Wenn dies zutrifft, könnten die Feen-Kreise als technische Wunder der Insekten- oder Pflanzenwelt angesehen werden (abhängig von der als richtig erachteten Hypothese), bei der es diesen Arten ähnlich wie Menschen gelingt, ihre umgebenden Lebensräume zu verändern, um ihr eigenes langfristiges Überleben zu sichern .

Unbeantwortete Fragen und laufende Forschung

Obwohl es den Wissenschaftlern gelungen ist, einige Erklärungen zur Entstehung der Feenringe abzugeben, gibt es noch keinen experimentellen Beweis dafür, wie diese Naturwunder entstehen. Obwohl computergestützte Modelle von Feenkreisen erstellt wurden, um die Auswirkungen sich ändernder natürlicher Faktoren auf Größe, Anzahl und Form dieser Feenkreise zu untersuchen, ist eine Feldstudie die einzige Möglichkeit, die vorgeschlagenen wissenschaftlichen Hypothesen zu belegen. Wenn die Wissenschaftler nachweisen können, dass sie durch künstliche Manipulation der Boden- und Wasserbedingungen und der Termitenpopulationen die Feenkreise verkleinern oder vergrößern können, kann dies als ausreichend angesehen werden, um eine der oben genannten Hypothesen zu beweisen. Ob die moderne Wissenschaft dieses natürliche Rätsel lösen kann, wird sich jedoch erst ab jetzt zeigen.

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