Was sind die Umweltauswirkungen der Kohleindustrie?

Kohlebergbau, der Abbau von Kohle aus dem Boden, ist eine weltweit übliche wirtschaftliche Aktivität. Die Entfernung von Kohle erfolgt auf verschiedene Arten, einschließlich Konturabbau, Bandabbau und Entfernung von Berggipfeln. Nach einem Reinigungsprozess wird üblicherweise Kohle verbrannt, um Strom zu erzeugen. Der Steinkohlenbergbau hat erhebliche negative Umweltauswirkungen auf Land, Wasser und Luft. Es ist verantwortlich für die Erzeugung von Verschmutzungen wie Asche, Schlamm, Gülle, Arsen, Quecksilber, Uran und anderen Schwermetallen, die die Luft und die Wasserstraßen verschmutzen.

Darüber hinaus wirkt sich die Kohleverarbeitung negativ auf die menschliche Gesundheit aus. Die Weltgesundheitsorganisation berichtet, dass durch die Auswirkungen des Steinkohlenbergbaus jährlich 1 Million Menschenleben verkürzt werden. Allein in den Vereinigten Staaten werden jährlich etwa 24.000 Todesfälle durch Verbrennung von Kohle verursacht. Dieser Artikel befasst sich eingehender mit den Umweltauswirkungen des Steinkohlenbergbaus.

Umweltverträglichkeit der Kohleindustrie an Land

Wie bereits erwähnt, trägt der Abbau und die Verarbeitung von Kohle in erheblichem Maße zur Umweltverschmutzung bei. Zusätzlich verändern Extraktionstechniken wie das Entfernen von Berggipfeln die umgebende Landschaft. Bei diesem Abbauprozess werden Kohlenreste mit Sprengstoff vom Berghang entfernt, so dass die darunter liegende Kohle leichter zugänglich ist. Das überschüssige Land und die Trümmer, die einst die Spitze des Berges waren, werden im Allgemeinen in das darunter liegende Tal geschoben, was als Talfüllung bekannt ist. Dies verändert permanent die Topographie des Landes und führt zu versperrten Wasserwegen und vermehrten Überschwemmungen.

Der Kohleabbau stört auch die normale Bodennutzung, die Folgendes umfassen kann: Jagd, Landwirtschaft, Weideland, Schnittholz oder sogar menschliche Siedlungen. Bergbau verändert nicht nur die Topographie des Landes, sondern zerstört auch den Boden und verdrängt Pflanzen und Tiere aus ihrem natürlichen Lebensraum. Diese Art des Tagebaus nimmt einst fruchtbares Land und wandelt es in Brachland um. Obwohl der Untertagebau weniger auffällig ist, ist sein Schaden ebenso nachteilig. In Deutschland sind beispielsweise Tausende von Häusern durch den Untertagebau beschädigt worden. Ein eingestürztes Bergwerk verursachte einmal ein Erdbeben der Stärke 4, 0 im Saargebiet und verursachte erheblichen Sachschaden.

Umweltauswirkungen der Kohleindustrie auf das Wasser

Wie bereits erwähnt, führt die Praxis des Auffüllens von Tälern zu kontaminiertem Wasser und vermehrten Überschwemmungen. Dies ist jedoch nicht der einzige Einfluss des Steinkohlenbergbaus auf die lokale Wasserversorgung. Der Steinkohlenbergbau benötigt für viele seiner Verfahren erhebliche Mengen an Wasser. Diese starke Wassernutzung wurde für die Erschöpfung von Grundwasserleitern verantwortlich gemacht. Darüber hinaus sickert das Abwasser von Bergbaustandorten in den Boden und verseucht die örtlichen Wasserquellen. Oberirdische Wasserstraßen in der Nähe von Bergbaustandorten sind häufig mit Schwermetallen, Säureminenentwässerung, toxischen Elementen und gelösten Feststoffen kontaminiert. Wasserpflanzen und -tiere sind sowohl von der Kontamination als auch von einem erhöhten Sedimentgehalt in ihren Lebensräumen betroffen.

Kohlekraftwerke produzieren erhebliche Mengen an Asche, die reich an Kalziumoxid ist. Wenn diese Asche in nahegelegene Wasserquellen fällt, interagiert das Calciumoxid mit den Chemikalien im Wasser und bildet Natriumbicarbonat und andere wasserlösliche Salze. Diese Chemikalien wirken in lokalen Gewässern weiter mit Kalzium und Magnesium zusammen und wandeln hartes Flusswasser in weiches, alkalisches schweres Wasser um. Wenn dieses Wasser für Bewässerungszwecke verwendet wird, verschlechtert es den pH-Wert des fruchtbaren Bodens und verwandelt es in alkalischen Sodaboden. Der alkalische Sodaboden hat eine geringe Infiltrationskapazität, was bedeutet, dass sich Regen und andere Niederschläge auf dem Boden ansammeln, anstatt in das Grundwasser darunter zu gelangen. Dies macht es fast unmöglich, die meisten landwirtschaftlichen Kulturen anzubauen.

Umweltauswirkungen der Kohleindustrie auf die Luft

Der Steinkohlenbergbau, zu dem auch Kohlebergbau und Kohlekraftwerke gehören, ist für die Abgabe von mindestens 20 giftigen Chemikalien an die Luft verantwortlich. Diese Chemikalien umfassen: Quecksilber, Arsen, Blei, Selen, Zink, Nickel und Radium (um nur einige zu nennen). Bei der Verbrennung von Kohle für Strom entstehen eine Reihe von Treibhausgasen, die in die Atmosphäre freigesetzt werden. Von diesen Treibhausgasen reagieren Stickoxide und Schwefeldioxid mit anderen Chemikalien in der Luft und bilden feine Partikel, die über weite Strecken transportiert werden. Diese Fernbewegung hindert andere Gemeinden daran, für saubere Luft zu sorgen. Darüber hinaus geben die nassen Kühltürme von Kohlekraftwerken Treibstoffe ab, die aus winzigen Partikeln bestehen, die der Mensch in die Lunge einatmen kann. Einige Forscher glauben, dass beispielsweise in China die Luftverschmutzung durch die Verbrennung von Kohle zur Stromerzeugung für die Verkürzung der durchschnittlichen Lebensdauer um 5, 5 Jahre verantwortlich ist.

An Standorten mit hohem Kohlegehalt besteht immer Brandgefahr, insbesondere wenn die Kohle exponiert ist. Diese Brände können durch Personen, Selbstentzündung oder Blitzschlag verursacht werden. Egal was das Feuer verursachte, der Rauch ist giftig und mit giftigen Dämpfen gefüllt. Unterirdische Kohleflöze können über einen längeren Zeitraum brennen und unmittelbar die in der Nähe lebenden Menschen gefährden. In Centralia, Pennsylvania in den USA, führte ein unaufhaltsamer Brand in einem Kohleflöz zu einer permanenten Evakuierung.

Kohlebergbau- und Ausgrabungsstätten tragen ebenfalls zur Luftverschmutzung bei. Die Explosionen in diesen Gebieten und der Transport der extrahierten Kohle führen zu vermehrtem Staub und Dieselabgasen in der Luft. Diese Verunreinigungen tragen zu einer verminderten Luftqualität bei, die für die Gesundheit von Pflanzen, Minenarbeitern und Anwohnern in der Umgebung gefährlich ist.

Umweltauswirkungen der Kohleindustrie auf wild lebende Tiere

Da sich der Steinkohlenbergbau negativ auf Luft, Wasser und Land auswirkt, wirkt er sich auch nachteilig auf die Tierwelt aus. Die direktesten Auswirkungen auf die Tierwelt entstehen durch das Entfernen und Umverteilen von Land, wodurch die einzigartigen Lebensräume der Region verändert werden. Gebiete, die durch Cole-Ausgrabungen vollständig zerstört wurden, sind nicht länger in der Lage, die Vegetation aufrechtzuerhalten oder Tieren Schutz zu bieten. Größere Arten fliehen aus diesen Lebensräumen, während kleinere Arten während des Ausgrabungsprozesses getötet werden können.

Fische sind direkt betroffen, wenn es zu einer Talfüllung kommt oder wenn Sedimente in Gewässer gelangen. Dies liegt daran, dass Sedimente die Wassertemperatur verändern, die Lichtfiltration blockieren oder Laichgebiete begraben können. Diese Veränderungen können das Wachstum und die Fortpflanzung beeinträchtigen oder Fische direkt töten. In einigen Fällen wird ein neuer Lebensraumtyp geschaffen, der die Produktion invasiver Arten anzieht und unterstützt. Es kann Hunderte oder sogar Tausende von Jahren dauern, bis die durch den Steinkohlenbergbau verursachte Abfallverschmutzung beseitigt ist, insbesondere wenn ein hoher Säuregehalt, eine hohe Alkalität und Schwermetallkonzentrationen vorliegen

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