Was ist Winterschlaf?

Was ist Winterschlaf?

Es wird oft angenommen, dass der Winterschlaf ein Tier ist, das die Wintersaison über schläft. Forscher beschreiben dieses Phänomen jedoch völlig anders. Nach Ansicht von Experten ist der Winterschlaf der Vorgang, bei dem die Geschwindigkeit des internen Stoffwechsels eines Tieres auf ungefähr 5% seines Potenzials reduziert wird. Dieser Zustand wird als Erstarrung bezeichnet. Während dieses Zustands erfahren die Tiere auch verringerte Herzfrequenzen, verringerte Atmung und niedrigere Körpertemperaturen. Der Standort des Tieres beeinflusst seine Körpertemperatur im Winterschlaf. In einigen Fällen wurden Körpertemperaturen in der Subarktis gemessen. Abhängig von der Spezies können die Winterschlafzeiten nur eine Woche oder einige Monate betragen. Während dieser Zeit wacht das Winterschlaf-Tier jedoch regelmäßig auf, so dass sich sein Körper vorübergehend aufwärmen kann. Dieses Verhalten wird hauptsächlich bei Säugetieren beobachtet, obwohl ein ähnlicher Zustand bei Insekten (bekannt als Hibernacula) und bei Reptilien (bekannt als Brumation) auftritt. Wenn dieser Prozess in den warmen Sommermonaten stattfindet, spricht man von Ästhetisierung.

Warum überwintern manche Tiere?

Durch den Winterschlaf können Tiere die kalten Wintermonate überstehen, insbesondere wenn das Futter knapp ist. Durch den Winterschlaf bleiben die Tiere in ihrem gewohnten Lebensraum und müssen nicht in ein wärmeres Klima ziehen. Kurz gesagt, Tiere können in Ruhephasen Energie sparen. In einigen Fällen wird der Winterschlaf durch einen Mangel an verfügbaren Nahrungsquellen ausgelöst, der durch Naturkatastrophen wie Überschwemmungen, Dürre oder Waldbrände verursacht werden kann. Einige Forscher schlagen vor, dass der Winterschlaf auch ein Mechanismus zur Selbstverteidigung sein könnte. Dieses Verhalten schützt Tiere, indem es es für Raubtiere schwierig macht, sie zu lokalisieren, da im Winterschlaf befindliche Tiere nur eine minimale Bewegung und sehr wenig Geräusche verursachen und praktisch keine Gerüche abgeben.

Welche Tiere halten Winterschlaf?

Einige Tiere zeigen Winterschlafverhalten, und die meisten davon sind kleine Säugetiere. Experten haben festgestellt, dass kleine Säugetiere mehr Energie benötigen, um bei kalten Temperaturen warm zu bleiben, was erklärt, warum sie häufiger als große Säugetiere Winterschlaf halten. Einige Beispiele für Tiere, die Winterschlaf halten, sind: Bären, Zwergmakis und große braune Fledermäuse.

Bären sind vielleicht die größten und bekanntesten Winterschlafarten der Welt. Die meisten Bärenarten überwintern während der kältesten Wintertemperaturen für einen Zeitraum von etwa 3 Monaten. Bevor sich die Bären für den Winter niederlassen, fressen sie eine Fülle von Nahrungsmitteln, die ihnen helfen sollen, an Gewicht zuzunehmen und Fett für Energie zu speichern. Darüber hinaus hilft das dicke Fell eines Bären, die Wärme im Winterschlaf zu speichern.

Der fettschwanzige Zwergmaki, der auf der Insel Madagaskar lebt, ist der einzige bekannte Primat, der Winterschlafverhalten zeigt. Forscher glauben, dass die Art Winterschlaf hält, um Nahrungsmittelknappheit zu vermeiden, die durch die dürreähnlichen Bedingungen der Winter in Madagaskar verursacht wird. Während des Winterschlafes können Lemuren bis zu 10 Minuten ohne Atmung vergehen und haben Herzfrequenzen von nur 6 Schlägen alle 60 Sekunden.

Die große braune Fledermaus ist eine von mehreren Winterschlaffledermausarten. Diese besondere Fledermaus lebt auf dem gesamten amerikanischen Kontinent, bis in die nördlichen Regionen Südamerikas. Der genaue Ort ihrer Winterschlaf-Behausungen wurde noch nicht identifiziert, obwohl angenommen wird, dass sie sich an anderen Orten befinden als in den Sommersaisonen.

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