Was ist eine Baumgrenze?

Bäume gehören zu den widerstandsfähigsten Pflanzen der Biosphäre und können fast alle terrestrischen Lebensräume auch unter härtesten Bedingungen besiedeln. Bäume sind jedoch Lebewesen und haben kritische Bedingungen, die für ihr Überleben notwendig sind. Wenn das Wachstum von Bäumen Gebiete erreicht, in denen solche Bedingungen fehlen, verringert sich das Wachstum allmählich, bis es ganz aufhört. Die Strecke, auf der dieser Übergang aus der Ferne stattfindet, scheint eine klare Grenze zu sein, wird als Baumgrenze bezeichnet. Bei Betrachtung auf dem Gelände erfolgt der Übergang jedoch allmählich, wobei die Vegetationsbedeckung nachlässt und die Bäume kürzer und dazwischenliegender werden. Die Baumgrenze ist an Orten erkennbar, an denen die Elemente Temperatur, Bodentyp, Topographie, Niederschlag, Schnee, Höhe und Wind einen tiefgreifenden Einfluss auf die Umwelt haben. Baumreihen werden nach den Orten klassifiziert, an denen sie gefunden werden.

Alpine Baumgrenze

Alpine Baumlinien befinden sich in extremen Höhenlagen, über denen Bäume nicht überleben können und die normalerweise auf Bergen zu finden sind. Das Klima jenseits der alpinen Baumgrenze ist bekannt als alpines Klima mit Gelände, das als alpine Tundra bezeichnet wird. Es gibt zwei Hauptfaktoren, die das Wachstum von Bäumen jenseits der alpinen Baumgrenze hemmen: die abnehmende Lufttemperatur (die etwa 2 Grad pro 1.000 Fuß Höhe betragen kann) und das Vorhandensein von Schnee und Eis, die die biologischen Funktionen von Bäumen beeinflussen. Die Höhe, in der sich die alpine Baumgrenze befindet, variiert in den Bergen je nach Nähe zu den Polen. Je weiter ein Berg von den Polen entfernt ist, desto höher beginnt die Baumgrenze und umgekehrt. Die alpine Baumgrenze ist aus der Ferne gesehen keine klare Grenze, und in verstreuten Gebieten des Tundra-Geländes findet man ein spärliches Baumwachstum. Die alpine Baumgrenze kann auch in leeseitigen Berghängen mit minimalem Niederschlag erkennbar sein. Die abnehmenden Niederschlagsmengen schaffen ungünstige Bedingungen für das Baumwachstum, und in einem solchen Gebiet ist eine Baumgrenze zu erkennen.

Wüste Baumgrenze

Wüsten bieten die härtesten Bedingungen für das Wachstum einer Pflanze, darunter extreme Temperaturen, niederschlagsarme bis niederschlagsfreie Böden und Staubstürme. Die Baumgrenze in Wüstenlandschaften ist nicht klar und das Baumwachstum nimmt allmählich ab, bevor es sich schließlich in Büsche und Sträucher verwandelt. Wüstenbaumlinien treten in niedrigen Höhen von etwa 5.000 Fuß über dem Meeresspiegel auf.

Menschliche Aktivität und Baumreihen

Mehrere Studien haben die menschliche Aktivität mit dem Auftreten von Baumlinien an zahlreichen Orten auf der ganzen Welt in Verbindung gebracht. Die Umweltverschmutzung ist der größte künstliche Faktor, der das Wachstum von Bäumen einschränkt und somit Baumränder verursacht. Die Kola-Halbinsel-Baumgrenze in Russland ist ein perfektes Beispiel und steht im Zusammenhang mit der nahe gelegenen Kupferschmelze, die eine der größten in Russland ist und für die Emissionen vieler Schadstoffe verantwortlich ist, von denen die meisten die benachbarten Wälder kontaminieren und das Wachstum von hemmen Bäume. Die Entwaldung ist eine weitere künstliche Ursache für Baumreihen, bei denen große Waldflächen für die menschliche Tätigkeit gerodet werden, wodurch das Wachstum von Bäumen in solchen Gebieten gestoppt wird.

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