Was ist ein Ophiolit?

Was ist ein Ophiolit?

Ein Ophiolith ist ein Teil der ozeanischen Erdkruste, der über dem Meeresspiegel emporgehoben und freigelegt ist. Geologen haben erstmals Ophiolite in den europäischen Alpen beobachtet. Im Jahr 1821 verwendete Alexandre Brongniart den Namen „Ophiolith“, um sich auf eine Ansammlung von grünen Gesteinen zu beziehen, die Serpentinit-Merkmale aufwiesen. 150 Jahre später, zu Beginn der Plattentektonik, nahmen die Forscher den Namen Ophiolites an, um sich auf die Stücke ozeanischer Krusten zu beziehen, die an den Kontinenten haften. Ophiolite sind für Geologen wichtig, da sie in Gebirgsgürteln wie dem Himalaya und den Alpen vorkommen. Sie helfen bei der Identifizierung ehemaliger Ozeanbecken und sind das Zentrum der plattentektonischen Theorie. Die Bildung der Ophiolite erfolgte nicht auf einmal, sondern in Intervallen.

Bestandteile eines Ophiolits

Ophiolithe enthalten mehrere Gesteinsschichten. Diese Schichten, von der Basis bis zur Spitze, umfassen tektonisierte und kumulierte Peridotite, geschichteten und massiven Gabbro, Deiche, Basaltlava und Vulkangestein. Die gesamte Folge von Ophiolithschichten ist etwa 15 km dick. Das Material, aus dem der Peridotit an der Basis der Ophiolite hergestellt wird, ist das Harzburgitgestein. Die Deiche und Vulkangesteine, die die Kappe der Ophiolite bilden, sind das Ergebnis der Eruptionen auf dem Meeresboden.

Ophiolith-Gruppen und Assemblagen

Es gibt zwei große Kategorien von Ophioliten: Cordilleran und Tethyan. In den Gebirgsgürteln der Cordillera bilden sich Cordillera-Ophiolithen (so wird der Westen Nordamerikas bezeichnet). Ihre Standorte umfassen Subduktionszonen und haben keinen Bezug zu den passiven Kontinentalrändern. Beispiele für die Cordilleran-Ophiolite sind die Josephine-Ophiolite, die in den Klamath-Bergen in Oregon und Kalifornien sowie in den südlichen Anden Südamerikas zu finden sind. Tethyan-Ophiolite kommen in der Nähe des östlichen Mittelmeers vor. Beispiele hierfür sind Semail in Oman und Troodos in Zypern. Ophiolith-Ansammlungen bilden sich eher während der Rifting- und Kontinentalverschiebung als als Folge der Subduktion. Assemblagen positionieren sich innerhalb der Kontinentalränder, wenn sich die Ozeanbecken schließen.

Herkunft der Ophiolithen

Mehrere Theorien versuchen, den Ursprung von Ophiolithen zu erklären. Eine Theorie besagt, dass sie als ozeanische Lithosphäre ausgebildet sind. Die Forscher haben diese Theorie durch die Untersuchung eines Ophiolith-Komplexes in der Bay of Islands, Neufundland, bewiesen. Die Studie ergab, dass ophiolitische und ozeanische Geschwindigkeitsstrukturen tatsächlich identisch waren. Dies beweist also, dass Ophiolite als Ozeankrusten entstanden sind. Die zweite Theorie geht davon aus, dass Ophiolite von der Spitze des Unterarms einer Subduktion herrühren, die sich durch Kompression und Ablösung selbst erhöht hat.

Typische Ophiolithen und wo man sie findet?

Beispiele für Gebiete mit Ophiolithen sind Oman, Kalifornien, Neuguinea, Zypern und Neufundland. Der Samail-Ophiolith im Südosten des Oman wurde von Forschern am häufigsten untersucht. Einige beliebte Ophiolite sind außerdem: Macquarie Island und Tasmanien (Australien); Yakuno, Poroshiri und Horokanai (Japan); und der Zambales-Ophiolith-Komplex (Philippinen).

Empfohlen

Was ist die Währung von Burundi?
2019
Was ist die Armstrong-Grenze?
2019
Gebirgs- und Gletscherlandschaften: Was ist ein Cirque?
2019