Was ist ein Korallenriff?

Ein Korallenriff ist ein Kamm oder ein Hügel aus Kalkstein, dessen Oberfläche sich in der Nähe der Meeresoberfläche befindet. Korallenriffe bestehen aus Kalziumkarbonat. In der letzten Eiszeit bildeten sich Korallenriffe, als das schmelzende Eis den Meeresspiegel anstieg und die Kontinentalplatten überflutete. Bekannte Korallenriffe sind in der Tiefsee weit entfernt von den Festlandsockeln und um ozeanische Inseln als Atolle zu finden, von denen die meisten vulkanisch sind. Die wenigen Ausnahmen haben tektonische Ursprünge, bei denen Plattenbewegungen den Meeresboden an der Oberfläche angehoben haben.

Bildung von Korallenriffen

Mehrere Theorien versuchen die Bildung von Korallenriffen zu erklären. Bisher wurden nur zwei genehmigt, da sie die große vertikale Dicke von Korallenriffen erklären. Diese beiden umfassen:

Darwins Subsidenztheorie

Nach dieser Theorie säumten Korallenriffe anfangs Riffe an schrägen Ufern, danach wurden sie zu Barriereriffen, als die Ufer untergingen, mit einem Wasserkanal zwischen ihnen und dem Land. Wenn das Land eine Insel ist, die vollständig versinkt, entsteht ein Atoll, was bedeutet, dass das Versinken die Dicke der Riffe verursacht.

Daly's Theorie der Gletscherkontrolle

Diese Theorie besagt, dass während der letzten Eiszeit die Bildung von Eiskappen den Meeresspiegel um 60 bis 70 Meter unter den gegenwärtigen Meeresspiegel senkte. Wellen schneiden dann die Ufer, um flache Plattformen zu schaffen, die für das Wachstum von Korallenriffen geeignet sind. Im Laufe der Zeit, als die Eiskappen schmolzen und die Temperaturen stiegen, begannen Korallen auf diesen Plattformen zu wachsen und stiegen nach oben, um den Meeresspiegel anzuheben. Danach wurden alle Arten von Riffen auf den vorhandenen Plattformen gebildet.

Arten von Korallenriffen

Korallenriffe können in die folgenden drei Gruppen eingeteilt werden:

Riffe säumen

Sie werden auch als Uferriffe bezeichnet. Die Saumriffe können vom Meeresboden aus gebaut werden und erstrecken sich später vom Ufer aus, ohne einen schiffbaren Kanal zwischen dem Ufer und dem Riff. Die meisten dieser Riffe bestehen ausschließlich aus Korallensand mit lebenden und toten Korallenriffen und Schlamm. Die meisten Saumriffe befanden sich in Ostindien.

Barriereriff

Barriereriffe sind fast die gleichen wie Saumriffe, mit der Ausnahme, dass ein schiffbarer Kanal, auch Lagune genannt, das Riff vom Ufer trennt.

Atoll-Riff

Wir bezeichnen Atollriffe meistens als Koralleninseln oder Laguneninseln. Das Riff ist kreisförmig oder hufeisenförmig und umschließt eine Lagune von Wasser. In einigen Fällen können die Riffe gebrochen werden, um Navigationskanäle zu bilden, von denen einige geeignet sind und andere nicht.

Bedeutung

Korallenriffe sind ein wichtiger Faktor im Ökosystem, im Tourismus, in der Fischerei und im Küstenschutz. Korallenriffe bieten den umliegenden Inseln Küstenschutz, indem sie Wellenenergie absorbieren. Der weltweite wirtschaftliche Wert von Korallenriffen liegt zwischen 29, 8 und 375 Milliarden US-Dollar pro Jahr. Etwa 25% aller Meerestiere leben in flachen Korallenriffen, obwohl sie weniger als 0, 1% der weltweiten Meeresoberfläche einnehmen. Im Jahresdurchschnitt werden sechs Millionen Tonnen Fisch gefangen. Überfischung ist daher ein wichtiges Anliegen, ebenso wie das Absterben von Fischen aufgrund von Krankheiten.

Korallenriffe sind jedoch weltweit bedroht. Aufgrund steigender Meerestemperaturen und pH-Änderungen sterben Korallenriffe ab und sind vom Aussterben bedroht. Etwa 10% der Korallenriffe sind inzwischen tot, und etwa 60% gelten als gefährdet. Bis 2050 sind schätzungsweise alle Korallenriffe der Welt in Gefahr. Schutz- und Wiederherstellungsprozesse sind jetzt von größter Bedeutung.

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