Was ist ein Dark Sky Preserve?

Eine Region, die für die Astronomie reserviert ist, in der die künstliche Lichtverschmutzung am geringsten ist, wird als Schutzgebiet für den dunklen Himmel bezeichnet. Ein solches Gebiet befindet sich normalerweise in einem Wildpark, einem Wildreservat oder einer Sternwarte. Die Ausweisung eines Gebiets als Schutzgebiet für den dunklen Himmel kann von der Regierung oder von anderen Nichtregierungsorganisationen vorgenommen werden. Es gibt viele Organisationen, die diese Schutzgebiete ausweisen, von denen die älteste die International Dark Sky Association ist.

Die International Dark-Sky Association

Die IDA ist eine amerikanische gemeinnützige Organisation, die 1988 von den beiden amerikanischen Astronomen Tim Hunter und David Crawford gegründet wurde. Die von der International Dark-Sky Association (IDA) ausgewiesenen Dark-Sky Preserves werden als „International Dark-Sky Preserves“ bezeichnet. Gegenwärtig ist die IDA weltweit präsent, da sie über 5.000 Mitglieder aus 70 Ländern der Welt hat. Die Organisation spielt eine wichtige Rolle im globalen Krieg gegen die Lichtverschmutzung und gehörte zu den Pionierorganisationen der Dark-Sky-Bewegung. Die IDA ist bestrebt, die natürliche Dunkelheit des Nachthimmels durch Lobbyarbeit für die Einrichtung von Dunkelhimmelschutzgebieten und die Verwendung von „Qualitätsbeleuchtung im Freien“ zu schützen.

Beispiele für Dark Sky Preserves

Viele der Schutzgebiete des dunklen Himmels der Welt befinden sich in Nordamerika, der größte Teil davon in den USA und Kanada. Kanada hat viele Regionen, die aufgrund der immensen Größe der Nationalparks und Reservate des Landes und ihrer Lage in abgelegenen Gebieten einen perfekten dunklen Himmel haben. Die als dunkler Himmel errichteten Gebiete bedecken große Landstriche. Der größte von ihnen ist der Wood Buffalo National Park in Kanada mit einer Fläche von über 4, 48 Millionen Hektar. Michigan beherbergt den ersten Standort, der als Schutzgebiet für den dunklen Himmel ausgewiesen wurde, ein Stück Land im Erholungsgebiet des Lake Hudson State, das 1993 von der Regierung als Schutzgebiet für den dunklen Himmel ausgewiesen wurde. Der erste Standort, der als internationales Schutzgebiet für den dunklen Himmel eingerichtet wurde, war das Mount Megantic Observatory in Kanada. Der Izera Dark-Sky Park, ein Dark-Sky-Park an der polnisch-tschechischen Grenze, wurde im November 2009 als Dark-Sky-Reservat ausgewiesen und ist der erste bilaterale Dark-Sky-Park nicht nur in Europa, sondern weltweit. Ein weiterer bilateraler Dark-Sky-Park ist der Beskydy Dark-Sky-Park an der slowakisch-tschechischen Grenze. Der einzige trilaterale Dark-Sky-Park der Welt ist der Ostkarpaten-Dark-Sky-Tripark an der Grenze zwischen der Ukraine, der Slowakei und Polen.

Die Bortle-Skala

Die Waage ist nach John E Bortle benannt, einem renommierten Astronomen, der die Waage in der Ausgabe 2001 des Magazins „Sky and Telescope“ vorgestellt hat. Die Bortle-Skala bietet Astronomen einen Maßstab für die Messung der Dunkelheit des Nachthimmels. Die Reservate mit dem dunkelsten Nachthimmel werden in der Bortle-Skala in die Klasse 1 eingestuft, während Regionen mit der stärksten nächtlichen Lichtverschmutzung, einschließlich der Innenstadtregionen, in die Klasse 9 fallen. Viele der dunklen Himmelskonserven auf der Erde fallen auf der Bortle-Skala zwischen Klasse Eins und Klasse Fünf. Mit Ausnahme von Irlands Kerry International Dark-Sky Preserve befinden sich alle Dark-Sky-Reservate der Klasse 1 in Kanada.

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