Was ist ein Batholith?

Ein Batholith ist eine riesige Masse von aufdringlichem magmatischem Gestein, das entsteht, wenn sich Magma sammelt und tief in der Erdkruste abkühlt, ohne der Oberfläche ausgesetzt zu sein. Ein Batholith ist normalerweise größer als 40 Quadratmeilen. Die Hauptzusammensetzung eines Batholithen ist grobkörniger Granit. Die meisten dieser riesigen Strukturen bilden sich innerhalb von Gebirgsfalten, die beschädigt wurden, da dadurch Räume entstehen, in die das Magma nach dem Abkühlen eindringen und eine neue Struktur bilden kann.

Wie werden Batholithen gebildet?

Ein Batholith ist niemals eine einzelne Struktur, sondern eine Masse von mehreren Plutons. Ein Pluton ist ein Körper aus aufdringlichem magmatischem Gestein. Zunächst steigt während des Entstehungsprozesses schwimmendes Magma zur Oberfläche auf und gelangt in Risse, die durch fehlerhafte Aktivitäten oder durch einfaches Abschmelzen der umgebenden einheimischen Gesteine ​​zurückbleiben. Aufgrund des großen Abstandes zur Oberfläche verliert diese wässrige Form von Magma einen großen Teil ihrer Wärme und beginnt langsam abzukühlen, wobei sie sich schließlich unter der Erde verfestigt. Wenn eine Reihe vieler Plutons zusammentreffen, bilden sie eine riesige Gesteinsfläche, die der Batholith ist. Batholithen haben die Form einer Kuppel und bleiben im Untergrund verborgen, bis die Erosion der darüber liegenden Schicht sie der Oberfläche aussetzt. Einige Batholithen können riesig sein und sich über 1.000 Meilen erstrecken. Sobald ein Batholith der Oberfläche ausgesetzt ist, beginnt er durch die Druckdifferenz mit der Zeit durch schnelle Expansion abzublättern. Dies führt zu sauberen und abgerundeten Felsoberflächen, die von weitem sichtbar sind.

Eigenschaften eines Batholith

Batholithen sind riesig und bedecken Gebiete von mehr als 60 Quadratkilometern, und einige wie der Coast Plutonic Complex im Westen Kanadas erstrecken sich über 1.118 Kilometer. Batholithe bestehen überwiegend aus Granitgesteinen, die aufgrund des langsamen Abkühlungsprozesses, den Gesteine ​​während des Formierungsprozesses durchlaufen haben, eine grobe Textur aufweisen. Batholithe neigen dazu, sich in der Nähe von Berggebieten und Kontinentalrändern zu bilden, da die tektonischen Platten in den Gebieten, in denen Magma leicht eindringen kann, ständig seismisch verschoben werden.

Beispiele von Batholithen

In Afrika gibt es den Assuan-Granit-Batholith in Ägypten, den Cape-Coast-Batholith in Ghana, den Darling-Batholith in Südafrika und den Mubende-Batholith in Uganda. In der Antarktis gibt es zwei, den Batholith der Antarktischen Halbinsel und den Batholith der Königin Maud. In Asien gibt es den Angara Vitim Batholith in Sibirien, den Karakorum Batholith im Himalaya, den Bhongir Fort Batholith in Indien und den Tien Shan Batholith in Zentralasien. Zu den Batholithen in Europa zählen unter anderem der Bindal, der Cornubian, der Corsica-Sardinian, der North Pennine Batholith und der Trans-Scandinavian Batholith. In Nordamerika gibt es unter anderem den Idaho Batholith, die Ruby Mountains, den berühmten Sierra Nevada Batholith, den Wyoming Batholith, den Stone Mountain, die British Virgin Islands und den Boulder Batholith. In der Region Ozeanien gibt es unter anderem den Moruya-Batholith und den Kosciuszko-Batholith in Australien sowie den Median-Batholith in Neuseeland. In Südamerika gibt es unter anderem den Antioqua-Batholith in Kolumbien, den Illescas in Uruguay und den Coastal-Batholith in Peru.

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