Was ist die ökologische Bedeutung eines Walsturzes?

Ein Walsturz ist ein Ausdruck, der verwendet wird, um den Kadaver eines Walfisches zu beschreiben, der sich in der Abgrund- oder Badezone niedergelassen hat, dh tiefer als 300 Meter im Meeresboden. Der Kadaver stellt ein lokales und komplexes Ökosystem dar, in dem Tiefseewesen seit Jahrhunderten leben. Ein Walkadaver zieht Aasfresser in seichten Gewässern an, erhält aber das Leben in tiefen Gewässern. Das Vorhandensein eines Walfalls in der Tiefsee wird durch den hohen hydrostatischen Druck sowie die kalten Temperaturen ermöglicht. Warmes Wasser und ein höheres Vorkommen von Raubtieren sorgen für eine schnellere Zersetzung toter Wale im Küstenmeer. Zersetzungsgase können zum Schweben der Schlachtkörper führen.

Wie wurden Whale Falls entdeckt?

Im Jahr 1854 wurde eine unentdeckte Muschelart aus einem Stück Walschwamm geborgen. Dieser Vorfall war der erste Hinweis auf das Potenzial von Walkadavern, spezialisierte Tierpopulationen zu beherbergen. Tiefseetrawler hatten in den 1960er Jahren andere unentdeckte Molluskenarten gewonnen, die an Walknochen gebunden waren. Der erste Fall eines Abyssalwals wurde am 19. Februar 1977 von drei Marinepiloten des amerikanischen Bathyscaph Trieste II registriert. Der Kadaver war ohne organisches Gewebe und im unversehrten Zustand flach auf den Meeresboden gesunken. Phalangen und ein Kieferknochen wurden geborgen. Der Wal wurde aufgrund der Größe des Skeletts und der Knochen, der fehlenden Zähne sowie der Lage westlich von Santa Catalina als Grauwal angesehen. 1987 entdeckte eine Gruppe von Meeresbiologen unter der Leitung des Ozeanographen Craig Smith unbeabsichtigt einen weiteren Walsturz. Die Überreste wurden vom DSV Alvin in 4070 Fuß Höhe im Catalina-Becken mithilfe eines Scan-Sonars identifiziert. U-Boote, Tiefseeforscher und Forscher haben seitdem mehr Walfälle identifiziert. Die Verwendung von hochentwickeltem Side-Scan-Solar hat die Detektion erleichtert, da der Meeresboden auf große Materiestücke genau untersucht werden kann.

Ökosystemstadien im Zusammenhang mit einem Walsturz

Wissenschaftler haben mindestens drei Zersetzungsstadien in Verbindung mit einem Walsturz gemeldet, basierend auf Daten aus Santa Catalina und einigen anderen Fallstudien vor der kalifornischen Küste. Die erste Stufe wird als mobile Scavenger-Stufe bezeichnet. Der tote Wal zieht eine dichte Population von Hagfischen, Millionen von Amphipoden, Massivschläferhaien, Rattail-Fischen und einer kleinen Gemeinschaft von lithodiden Krabben an. Diesen Tieren wird der Verzehr des Weichgewebes gutgeschrieben und sie können täglich zwischen 40 und 60 kg fressen. Zum Beispiel wurde gezeigt, dass ein fünf Tonnen schwerer Kadaver vier Monate hält. Als nächstes folgt die Phase der Bereicherung und des Opportunismus, in der das Skelett des Tieres Weichtiere, Polychaetenwürmer und Krebstiere anzieht. Diese Kreaturen besiedeln die Knochen sowie die umgebenden Sedimente, die mit zersetzendem Gewebe gefüllt sind. Diese Phase kann zwei Jahre dauern. Es folgt das sulfophile Stadium, das zehn bis fünfzig Jahre dauern kann. Chemosynthetische Bakterien verwenden Sulfat, um die in den Knochen gespeicherten Lipide zu zersetzen und letztendlich Sulfid zu produzieren. Die Bakterienmatten ernähren sich von Meeresschnecken, Muscheln, Napfschnecken und Muscheln. Das letzte Verdauungsstadium kann bis zu 100 Jahre dauern, da die Walknochen viele Lipide enthalten.

Neue Arten entdeckt

Ozeanographen haben mindestens 16 neue Arten in Walfällen gemeldet. Der Osedax frankpressi und der Osedax rubiplumus gehören zu diesen Arten von Würmern. Diese Würmer ernähren sich von Walknochen. Die Würmer zeichnen sich dadurch aus, dass sie keinen Mund, keine Augen, keinen Magen und keine Beine haben und ihre grünen Wurzeln nutzen, um in die Knochen einzudringen. Die Würmer haben gefiederte, rötlich erscheinende Federn, die sich ins Wasser erstrecken und als Kiemen dienen. Die Federn verbinden sich mit einem muskulösen Rumpf, der in einen transparenten Schlauch zurückgezogen werden kann, falls die Würmer Störungen feststellen. Am anderen Ende des Kofferraums befindet sich ein großer Eiersack. Die grünlichen Wurzeln verzweigen sich aus dem Sack und enthalten Bakterien, die das in den Walknochen befindliche Öl abbauen. Die Wissenschaftler, die diese Würmer anfänglich extrahiert hatten, waren verwirrt, weil sie alle weiblich waren. Die meisten weiblichen Körper zeigten unter dem Mikroskop Dutzende von Zwergmännchen, die sich in ihren Körpern aufhielten. Die männlichen Körper hatten noch Eigelbstücke, aber sie besaßen auch reichlich Sperma. Die Weibchen waren auch voller Eier. Die Würmer schienen sich ihrem Lebensstil so angepasst zu haben, dass viele Eier freigesetzt wurden, um sicherzustellen, dass ein winziger Teil von ihnen von den Meeresströmungen weit genug transportiert wurde, um auf einen anderen Walkadaver zu stoßen. Die Rubyspira osteovora und Rubysira goffrediae sind Meeresschnecken, die ihre Nahrung aus Walknochen beziehen . Die Arten gehören zur Klasse der Gastropoden und zur Überfamilie der Abyssochrysoidea. Die R. osteovora besiedelt die Sedimente in der Nähe der Walknochen und hat eine breite und kurze Radula. Die R. goffrediea bewohnt den Knochen und hat eine stachelige und lange Radula.

Was ist die Bedeutung eines Walsturzes?

Die Karkasse eines Wals ist ein bedeutendes Stadium im Kohlenstoffkreislauf. Eine vierzig Tonnen schwere Karkasse enthält in der Regel Kohlenstoff in einer Menge von ungefähr zwei Tonnen. Diese Menge entspricht in etwa der Menge des Kohlenstoffs, der in 100 bis 200 Jahren auf einen Hektar der Abgrundzone transportiert wurde. Der sinkende Kadaver bringt Kohlenstoff, der hauptsächlich in Form von Plankton von der Wasseroberfläche stammt. Ein großer Wal repräsentiert mehr kohlenstoffgefülltes Gewebe. Die Tiefsee ist nicht mit den gleichen reichen Nahrungsressourcen gesegnet wie die Wasseroberfläche, und ein Walsturz ermöglicht es Populationen von Organismen, in einem so unfreundlichen Lebensraum zu überleben. Es hat sich gezeigt, dass über 400 Tierarten auf einen Walsturz angewiesen sind. Daher sind tote Kadaver ein wesentlicher Bestandteil des Ökosystems der Ozeane.

Organismen

Beispiele für Organismen, die bei Walfällen identifiziert wurden, sind Schläferhaie, Riesenisopoden, Hummer, Hagel, Garnelen, Seegurken, Langusten und Borstenwürmer. Es wurde festgestellt, dass eine konstante Gruppe von Kreaturen in Lebensräumen lebt, in denen Wale fallen. Die Vesicomyiden Muscheln und Muscheln werden in Gruppen eingeteilt, die chemosynthetische Bakterien enthalten und die anorganischen Chemikalien Energie entziehen können. Die luziniden Muscheln bewohnen anoxische Sedimente am Meeresboden und sickern durch. Ähnliche Ökosysteme wurden entdeckt, als andere massive Mengen an nährstoffreichem Material auf den Meeresboden sinken. Große Bäume können Holzstürze bilden, während eingesunkene Kelpsbänke Seetangstürze darstellen.

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