Was hat die Lusitania versenkt? Wenn Sie denken, dass es ein Torpedo war, denken Sie noch einmal

Als ein deutsches U-Boot am 7. Mai 1915 den britischen Ozeandampfer RMS Lusitania torpedierte, war die Welt fassungslos. Sie müssen an die Skala von 9/11 oder Pearl Harbor denken, um die Auswirkungen zu verstehen. Die Lusitania war ein Passagierschiff, das von Großbritannien in die USA segelte und Menschen beförderte, die im Urlaub waren, auf Geschäftsreise waren, die Familie besuchten oder sogar nach Amerika einwanderten. Mehr als tausend von ihnen haben diese Mai-Reise, die rund 18 Kilometer von der irischen Küste entfernt war, nie abgeschlossen.

Von dem Moment an, als der Torpedo zuschlug, dauerte es nur noch 18 Minuten, bis die Lusitania den Meeresboden erreichte. Es gab jedoch auch eine zweite Explosion an diesem schicksalhaften Tag, die eine Kontroverse auslöste, die bis heute andauert. Was genau am 7. Mai 1915 geschah, ist seit einem Jahrhundert umstritten.

Ein seetüchtiges Phänomen

Ein Foto von 1907 der Lusitania, die in New York City in den Hafen einläuft - warhistoryonline.com

Zu dieser Zeit war Lusitania ein Phänomen der Seefahrt. Mit einer Länge von 752 Fuß und einer Breite von fast 88 Fuß war das Schiff kurzzeitig das größte der Welt, bis sein Schwesterschiff RMS Mauritania fertiggestellt war. Sie verfügte über Aufzüge, Klimaanlage, drahtlose Telegrafie und elektrisches Licht - alles auf dem neuesten Stand der Technik. Aber es war ihre Schnelligkeit, die sie wirklich auszeichnete. Sie war mit einer neuartigen Turbine ausgestattet, die 68.000 PS leistete, fast das Dreifache der Leistung anderer Ozeandampfer. Lusitania konnte 25 Knoten auf einmal schlagen, als eine Atlantiküberquerung eine langsame und mühsame Angelegenheit war. Alles, was die Reise verkürzen konnte, wurde begrüßt, und die Lusitania wurde als Wunder angesehen.

Es erfüllte alle Standards für Luxus, die der reichste seiner Passagiere erwartete. Der erstklassige Essbereich bestand aus einem zweistöckigen, gewölbten neoklassizistischen Extravaganza mit geschnitzten Mahagonitafeln, kunstvollen Säulen, üppigen Polstern, viel Gold und Platz für 470 Gäste. Die First-Class-Lounge hatte nicht einen, sondern zwei vier Meter hohe Marmorkamine. Sogar Unterkünfte der dritten Klasse, in denen hauptsächlich Einwanderer untergebracht waren, waren komfortabler als andere Liner. Die Räume waren weniger beengt und hatten sogar ein Klavier, auf dem die Passagiere unter Deck spielen konnten.

Es gab eine Sache, die die Lusitania nicht hatte - genug Rettungsboote. Es hatte vier weniger als die Titanic im Jahr 1912 befördert hatte.

Die Regeln des Krieges

Während solche Seeschlachten über den Atlantik tobten, fuhren Zivilschiffe wie die Lusitania weiter

Ab dem Zeitpunkt ihres Starts führte das Schiff 201 ereignislose Überfahrten zwischen Liverpool und New York durch. Sie gewann zwei Auszeichnungen für die schnellste Atlantiküberquerung. Anfang 1915 jedoch veränderte sich die Welt. Der Erste Weltkrieg brach an und es gab eine neue Bedrohung auf See, deutsche U-Boote, die ihre Ziele heimlich verfolgten.

Viele Regierungen hatten jahrelang die sogenannten „Cruiser Rules“ anerkannt, die vorschrieben, dass zivile Schiffe vor einem Angriff gewarnt werden müssen und die Menschen von Bord gehen dürfen, wenn das Schiff beschlagnahmt oder versenkt werden soll. Als jedoch 1914 der Krieg erklärt wurde, erhielten britische Handelsschiffe den Befehl, aufgetauchte U-Boote zu rammen. Im Verlauf des Krieges ließen die Ängste vor Ozeandampfern wie Lusitania jedoch nach. Die U-Boote schienen die Cruiser-Regeln einzuhalten. Auf jeden Fall glaubten viele, dass die Lusitania schnell genug sei, um feindliche Schiffe zu überholen.

Im Februar 1915 kündigte Deutschland mutig an, dass alle alliierten Schiffe ohne Vorwarnung versenkt würden. Amerika war zu dieser Zeit neutral, aber Ende April veröffentlichten die Deutschen eine Warnung in amerikanischen Zeitungen, in der Lusitania ausdrücklich genannt wurde. Zum Teil hieß es: „Reisende, die beabsichtigen, die Atlantikreise anzutreten, werden daran erinnert, dass ein Kriegszustand vorliegt. dass die Kriegszone die Gewässer umfasst, die an die britischen Inseln angrenzen; dass nach einer Aufforderung der kaiserlichen deutschen Regierung Schiffe unter der Flagge Großbritanniens oder eines ihrer Verbündeten in diesen Gewässern der Zerstörung ausgesetzt sind und dass Reisende, die im Kriegsgebiet segeln, dies auf eigenes Risiko tun. "

Lusitania war von den Briten als "bewaffneter Handelskreuzer" bezeichnet worden, was bedeutete, dass es bei Bedarf zu einem Kriegsschiff umgebaut werden konnte. Es wurde als zu groß erachtet, um im Kampf eingesetzt zu werden, warf jedoch die Frage auf, ob es ein legitimes militärisches Ziel war oder nicht. Das Manifest für die Maikreuzung listete 4.200 Kisten mit Gewehrpatronen, 1.250 leere Patronenhülsen und 3.000 Perkussionszünder auf - allesamt offiziell "Schmuggelware". Es wurde auch spekuliert, dass vielleicht die 90 Tonnen ungekühltes "Schmalz, Butter und Käse" auf der Liste stehen Schiffsmanifest waren eigentlich Waffen, da Milch- und Fettprodukte während der Überfahrt verdorben hätten. Was auch immer sie transportierte, ihre Passagiere achteten nicht auf die Fracht.

Ein einfaches Ziel

Die U20, das U-Boot, das die Lusitania torpedierte, landete 1916 an einem Strand in Dänemark - wikipedia.org

Die Lusitania brach am 1. Mai 1915 zu ihrer 202. Reise auf. An der Spitze befand sich Kapitän William Thomas Turner, ein erfahrener Offizier, der das Kommando übernommen hatte, als der vorherige Kapitän feststellte, dass es ihm unangenehm war, ein Schiff auf den umkämpften Gewässern des Atlantiks zu segeln. Turner war angewiesen worden, deutschen U-Booten auszuweichen, indem er im Zickzack durch das Meer fuhr, aber es ist unklar, ob er ihnen folgte. Als er sich der irischen Küste näherte, lenkte er einen geraden Kurs, nachdem er die Nachricht erhalten hatte, dass U-Boote nicht in der Nähe waren.

An Bord des U-Bootes 20 befand sich der 30-jährige Kapitän Walter Schwieger im Nordatlantik. Er hatte mehrere Schiffe besetzt, von denen zwei sanken, nachdem er die Leute an Bord sicher aussteigen ließ. Er hatte nur noch drei Torpedos, als er sich den Gewässern vor der Südküste Irlands näherte.

Am 7. Mai entdeckte er einen riesigen Ozeandampfer. Er wusste, dass es Lusitanien oder Mauretanien sein musste. Da beide Schiffe als "bewaffnete Kreuzer" galten, ignorierte er die Kreuzerregeln und manövrierte in Position. Um 14.10 Uhr gab er den Befehl zu feuern. Der Torpedo hat seine Spuren im Steuerbordbogen der Lusitania gefunden. Die Passagiere fühlten einen Schauer, aber sonst wenig.

"Der Sound war ganz anders"

Ein Stich, der den Untergang von RMS Lusitania darstellt

Einen Moment später schoss jedoch eine gewaltige Explosion durch das verwundete Schiff. Bis heute weiß niemand genau, was auf dem zum Scheitern verurteilten Schiff explodiert ist.

Einer der Überlebenden, Charles Emelius Lauriet Jr., schrieb: „Wo ich an Deck stand, war der Schock des Aufpralls nicht schwerwiegend. es war ein schweres, eher gedämpftes Geräusch, aber das gute Schiff zitterte für einen Moment unter der Kraft des Schlags; Es folgte schnell eine zweite Explosion, aber ich glaube nicht, dass es sich um einen zweiten Torpedo handelte, denn das Geräusch war ganz anders. “Lauriet vermutete, dass es sich um den Heizraum handelte, wusste aber nicht, dass das Schiff Munition trug. Es gibt viele Theorien, aber keine eindeutige Antwort. Aber es ist klar, dass es die zweite Explosion war, die die Lusitania zum Scheitern verurteilte, nicht den Torpedo.

Das Schiff befand sich so schlecht auf einer Seite, dass es unmöglich war, die Rettungsboote ins Wasser abzusenken. nur sechs der 48 schafften es sogar ins Meer. Kapitän Schwieger hat alles in seinem Tagebuch festgehalten.  »Der Schuss traf die Steuerbordseite dicht hinter der Brücke. Es folgte eine außerordentlich schwere Detonation mit einer sehr großen Rauchwolke. An Bord herrscht große Verwirrung. "

Von den 1.962 Menschen an Bord kamen 1.198 ums Leben. Rettungseinsätze wurden schnell zu Wiederherstellungsbemühungen. Das Gefühl der Tragödie war immens. Unter den Ertrunkenen waren 128 Amerikaner, die die amerikanische Öffentlichkeit entsetzten. Die Tragödie von Lusitania wird oft als Auslöser für die Kriegserklärung der USA zwei Jahre später angeführt. Sicherlich hat es die öffentliche Stimmung auf beiden Seiten des Atlantiks geweckt.

Obwohl Lusitania nur 300 Fuß im Wasser versenkt wurde, gab es nur wenige Rettungsversuche. Einige sagen, dass die Alliierten keine Werbung für die Munition wollten. Erst 1982 warnten britische Beamte Taucher, die an dem Wrack arbeiteten, dass Sprengstoff, den sie gefunden hatten, eine "Gefahr für Leib und Leben" darstellen könnte. Es gab Spekulationen, dass die Briten die Frage der Waffen an Bord des Passagiers immer noch nicht angehen wollten Liner, auch 70 Jahre nach der Veranstaltung. Heute liegt das schwer beschädigte Wrack auf ihrer Seite, ihr letztes Geheimnis am Meeresboden, intakt und wartet darauf, entdeckt zu werden.

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