Warren G. Harding - US-Präsidenten in der Geschichte

Frühen Lebensjahren

Warren Gamaliel Harding wurde als ältestes von acht Kindern am 2. November 1865 in Korsika (heute Blooming Grove), Ohio, geboren. Sein Vater, George Tryon Harding, war Bauer, Geschäftsmann und Arzt. Hardings Mutter Phoebe war Hebamme. In einer idyllischen Kleinstadtumgebung aufzuwachsen, war ein Leben, das Harding sehr genoss. Er besuchte ein Schulhaus mit einem Raum und half, die Community-Band zu organisieren und darin zu spielen. Im Alter von 14 Jahren besuchte Harding das College am Ohio Central College. Dort sammelte er seine ersten Erfahrungen als Redakteur bei der Campus-Zeitung bis zu seinem Abschluss im Jahr 1882. Harding unterrichtete kurze Zeit in der Schule, kündigte jedoch vor dem Ende des Schuljahres, weil er es absolut hasste. Der Verkauf von Versicherungen war auch eine vorübergehende Aufgabe, bis er und zwei Freunde eine junge Lokalzeitung kauften, die Marion Daily Star in Marion, Ohio. Die Zeitung kämpfte zuerst, gedieh aber schließlich und wuchs neben der aufkeimenden Stadt. Harding kaufte die Anteile eines Freundes und gewann die Anteile des verbleibenden Partners in einem Pokerspiel, um Eigentümer der Zeitung zu werden. Die Heirat mit einer wohlhabenden Scheidung namens Florence Ling de Wolfe im Jahr 1891 erwies sich für Hardings Karriere als Zufall und für die künftige Politik. Sie brachte ein Kind aus einer früheren Ehe mit, zusammen mit einem ausgeprägten Geschäftssinn und reichlichen finanziellen Mitteln. Harding und seine Frau hatten jedoch nie eigene Kinder zusammen.

Aufstieg zur Macht

Warrens Heirat mit Florenz war der Beginn von Hardings Aufstieg zur politischen Macht. Sie ermutigte ihn, sich 1898 um einen Sitz im Senat von Ohio zu bewerben. Er war ein unerschütterlicher, konservativer Republikaner, der gut schreiben und mit einer vibrierenden, ausdrucksstarken Stimme sprechen konnte. Er war auch ein Mann mit einem hübschen Aussehen und einer sympathischen Persönlichkeit. Nachdem er die Sitze gewonnen und zwei Amtszeiten als Senator gedient hatte, wurde Harding angeworben, um für den von ihm gewonnenen Gouverneursleutnant zu kandidieren. Nach einer zweijährigen Amtszeit in seiner ersten großen Führungsposition in der Regierung kehrte er in sein Zeitungsgeschäft zurück. Als er 1910 ein Angebot für das Gouverneuramt verlor, war Harding weiterhin in politischen Kreisen aktiv und hielt auf dem Republikanischen Nationalkonvent von 1912 eine Rede, in der er William Taft für seine zweite Amtszeit als US-Präsident nominierte. 1914 brachte er seine Wahl in den US-Senat, wo Harding bis zu seiner eigenen Amtseinführung im Jahr 1921 blieb. Hardings Karriere als Senator galt als nicht unterscheidbar, da er eher ein Friedensstifter und versöhnender Mann war und in vielen Fragen keine strengen Positionen einnahm. 1920 begann ein Bewunderer von Hardings aus Ohio, ihn für die Nominierung zum Präsidenten zu befördern, weil er, wie sie es ausdrückten, "wie ein Präsident aussieht". Harding gewann 1920 die US-Präsidentschaftswahl durch einen Erdrutsch. Tatsächlich war es die größte Gewinnspanne bis zu diesem Zeitpunkt: Harding erhielt 60% der Stimmen der Bevölkerung und eine Mehrheit von 404 Wahlstimmen gegenüber 127 Stimmen für den ebenfalls aus Ohio stammenden Demokraten James Cox. 1920 fanden auch die ersten US-Präsidentschaftswahlen statt, bei denen Frauen wählen durften.

Beiträge

Hardings Erfolge im Amt waren gekennzeichnet durch die Verfolgung der "Pro-Business" -Republikaner-Agenda. Die Steuern für Unternehmen und Reiche wurden gesenkt, ebenso wie die Förderung strenger Einwanderungsbeschränkungen. Harding unterzeichnete auch das Haushalts- und Rechnungslegungsgesetz von 1921. Das Gesetz rationalisierte das Bundeshaushaltssystem und richtete das General Accounting Office ein, das die Staatsausgaben prüfte. Seine Ernennung des ehemaligen Präsidenten William H. Taft zum Chief Justice des Supreme Court ist das einzige Mal in der Geschichte der Vereinigten Staaten, dass ein ehemaliger Chief Executive diese Position jemals innehatte. Es gelang Harding, eine Handvoll sehr fähiger Männer in Kabinettsämter zu berufen, darunter Herbert Hoover als Handelsminister, Charles Evan Hughes als Außenminister und Andrew Mellon als Finanzminister. Wie sich herausstellte, wurden jedoch viele der von ihm ernannten Freunde des Fehlverhaltens und der Korruption beschuldigt, wenn auch nicht zu Lebzeiten.

Herausforderungen

Die meisten Herausforderungen, mit denen Harding als Präsident konfrontiert war, schienen auf persönliche Probleme zurückzuführen zu sein. Er hatte eine fünfzehnjährige außereheliche Beziehung mit einem seiner Nachbarn in Marion, Ohio. Sie erpresste ihn vor seiner Kandidatur für die US-Präsidentschaft und erhielt Schweigegeld und wurde nach Europa geschickt. Harding hatte auch eine Affäre mit einer anderen Frau von Marion. Sie brachte seine Tochter zur Welt und obwohl er das Kind nie öffentlich zur Kenntnis nahm, schickte er jeden Monat 500, 00 USD für den Unterhalt der Kinder. Erst im Jahr 2015 wurde die Tochter als seine eigene bestätigt, die durch DNA-Tests als die von Harding befunden wurde.

Tod und Vermächtnis

Obwohl Harding gelegentlich an Krankheiten litt, die stressbedingt zu sein schienen und dazu führten, dass er in kurzer Zeit viele Male in ein Sanatorium eingeliefert wurde, während er in seiner Zeitung arbeitete, schien er immer gesund genug zu sein. Der 57-jährige Harding erkrankte jedoch am 2. August 1923 während einer Cross-Country-Tour durch die USA und starb in einem Hotel in San Francisco. Es gab keine Autopsie, aber es wird vermutet, dass er gestorben ist wurden durch einen Herzinfarkt verursacht. Während seiner Amtszeit als Präsident war Harding beliebt, doch nach seinem Tod kam es zu einer Reihe persönlicher und politischer Skandale. Der berüchtigte Teekannen-Kuppel-Skandal führte die Liste an. In diesem Debakel vermietete Hardings Innenminister Albert Fall öffentliches Land an Ölfirmen als Gegenleistung für Geschenke und persönliche Darlehen. Viele andere Kabinettsmitglieder wurden auch nach seinem Tod wegen Korruption und Fehlverhaltens für schuldig befunden. Hinzu kam das Wort von beiden seiner in Ohio beheimateten Angelegenheiten, das der Öffentlichkeit durchgesickert war. Leider gingen Hardings Erbe und sein Ruf in einem Sumpf aus Betrug und Verrat verloren, und viele betrachten seine Amtszeit als Präzedenzfall für die Wirtschaftspolitik, die zur Großen Depression beitrug, die sechs Jahre nach seinem Tod begann.

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