Thomas Jefferson - US-Präsidenten in der Geschichte

Frühen Lebensjahren

Thomas Jefferson wurde am 13. April 1743 in Shadwell, Virginia, geboren. Er war der drittgeborene von zehn Geschwistern von Jane Randolph Jefferson, der angeblich von einem schottischen und englischen Königshaus abstammte, und Peter Jefferson, einem Landwirt und Landvermesser und Kartograph. Als Kind spielte Thomas gerne im Wald und übte stundenlang Geige. Mit neun Jahren begann er seine formelle Ausbildung und lernte Latein und Griechisch. Mit vierzehn Jahren arbeitete Thomas noch an den klassischen Sprachen und begann auch Literatur und Mathematik zu studieren. Als er von zu Hause wegzog, begann er ein höheres Studium am College von William und Mary in Williamsburg, Virginia. Dort entdeckte Thomas sehr zu seiner Bestürzung, dass seine Klassenkameraden mehr daran interessiert waren, Karten zu spielen, auf Pferde zu wetten und Frauen zu jagen als zu lernen. Aber er knüpfte bald Freundschaften mit mehreren älteren Gelehrten, von denen er viel lernte. Einer dieser Gelehrten war ein prominenter Anwalt, bei dem Jefferson fünf Jahre lang Jura studierte. Tatsächlich galt er als einer der am besten ausgebildeten Anwälte in den amerikanischen Kolonien, als er die Bar bestanden hatte. Von 1767 bis 1774 praktizierte Jefferson in Virginia als Anwalt. In dieser Zeit lernte er eine wohlhabende Witwe namens Martha Wayles Skelton kennen und lieben. Sie waren 1772 verheiratet und hatten sechs Kinder, von denen nur zwei das Erwachsenenalter überlebten.

Aufstieg zur Macht

Der Beginn von Jeffersons politischer Karriere schien tatsächlich nach dem französischen und indischen Krieg zu beginnen. Die Briten hatten große Probleme mit den Einnahmen und begannen, die Kolonisten ohne amerikanische Vertretung in ihrem Parlament unangemessen zu besteuern. Als begeisterter Befürworter der amerikanischen Unabhängigkeit wurde Jefferson 1768 in das Virginia House of Burgesses gewählt. Im House of Burgesses schloss sich Jefferson einer radikalen Gruppe von Politikern unter der Führung von Patrick Henry und George Washington an. Sein erstes politisches Schreiben, "Ein Überblick über die Rechte von British America", machte Jefferson zu einem beredten Befürworter der amerikanischen Unabhängigkeit. Kurz danach ging seine Karriere auf Hochtouren. Die Ernennung in ein fünfköpfiges Komitee zur Abfassung der Unabhängigkeitserklärung war nur der Anfang. Er diente im Abgeordnetenhaus, wurde zum zweiten Gouverneur des neuen Bundesstaates Virginia gewählt, leitete die Virginia-Delegation im Konföderationskongress und ersetzte Benjamin Franklin als Minister nach Frankreich. Anschließend wurde er von George Washington zum Außenminister ernannt und Vizepräsident, bevor er selbst zweimal zum US-Präsidenten gewählt wurde.

Beiträge

Jeffersons wichtigster und bekanntester Beitrag zu Amerika war die Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung. Obwohl er in ein fünfköpfiges Komitee berufen wurde, um das Dokument zu verfassen, wurde er vom Komitee gewählt, um es zu verfassen. Siebzehn Tage später war sein Meisterwerk fertig. Obwohl seine Formulierung geringfügig überarbeitet wurde, gilt die Unabhängigkeitserklärung als eine der wirksamsten und beredtesten Hommagen an Gleichheit und Freiheit in der Welt. Ein weiteres oft zitiertes Dokument, das Jefferson geschrieben hat, "Ein Handbuch der parlamentarischen Praxis", gilt immer noch als einer der nützlichsten Leitfäden für Gesetzgebungsverfahren. Präsident Jefferson verfasste nicht nur wichtige Dokumente, sondern verdoppelte auch die Größe der Nation, als er den Kauf des Louisiana-Territoriums von den Franzosen genehmigte, wodurch die Nation vom Mississippi bis zu den Rocky Mountains ausgedehnt wurde. Infolgedessen schickte er Lewis und Clark nach Westen, um die Flora und Fauna der neuen Gebiete zu erkunden und Beispiele mitzubringen. Das von Lewis und Clark würde sich als eine der äußerst erfolgreichen und historisch bedeutenden Expeditionen in der amerikanischen Geschichte erweisen.

Herausforderungen

Während seiner zweiten Amtszeit stand Jefferson zunehmend vor vielen Herausforderungen. Das erste wichtige Gesetz war das Embargo-Gesetz von 1807. Dieses Gesetz stoppte den gesamten Handel mit Europa, was katastrophale Folgen für die amerikanische Wirtschaft hatte, und führte schließlich zum Krieg von 1812 mit Großbritannien. Darüber hinaus stand Jefferson auch vielen persönlichen Herausforderungen gegenüber. Während er ein begeisterter Verfechter von Freiheit und Freiheit war, wurde er auch als prominenter Sklavenhalter bezeichnet. Während er sich für die Rechte und Bedürfnisse der einfachen Leute einsetzte, lebte er luxuriös in einem Herrenhaus in Monticello, Virginia. Jefferson glaubte an die Begrenzung der Regierung, erweiterte sie jedoch. Obwohl er ein ruhiger Mann war, der das Zanken und Kämpfen der Politik verabscheute, wurde er dennoch zu einer der dominantesten politischen Figuren seiner Zeit.

Tod und Vermächtnis

Nach seinem Rückzug aus der Politik im Jahr 1809 gründete, entwarf und wählte Jefferson Wissenschaftler für die neue Universität von Virginia, die 1825 ihre Pforten öffnete. Dies war einer seiner stolzesten Momente. Jefferson verkaufte auch seine persönliche Bibliothek an die nationale Regierung, ein Akt, der den Weg zur Gründung der Library of Congress ebnete. Jefferson lebte ein ziemlich ruhiges Leben in seinen letzten Lebensjahren und starb am 4. Juli 1826 im Bett. Interessanterweise jährte sich sein Todestag zum fünfzigsten Mal zum Jahrestag der Unterzeichnung der Unabhängigkeitserklärung, einem Erbe, das die Grundlage bildete der Freiheit und Gleichheit in den Vereinigten Staaten seitdem.

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