Operation Lam Son 719 - Vietnamkrieg

Hintergrund

Der Präsident der Vereinigten Staaten, Richard Nixon, hoffte, dass durch Erfolge in Zukunft das Vertrauen und die Moral der Armee der Republik Vietnam gestärkt würden. Die Operation Lam Son war darauf ausgerichtet, die südvietnamesische Armee in die Lage zu versetzen, ihre Nation nach einem späteren Abzug der US-Streitkräfte wirksam zu verteidigen. Die USA leisteten während des gesamten Einsatzes Luft-, Artillerie- und Logistikunterstützung. Die Regierung der Vereinigten Staaten konnte sich nicht in Bodentruppen bewegen, da das Gesetz eine solche Art der Einreise in laotisches Gebiet untersagte. Die gelieferten Flugeinheiten wurden für den Transport der südvietnamesischen Truppen sowie für den Transport von und nach Laos während des gesamten Einsatzes eingesetzt.

Bilden

Eine Bodentruppe von 20.000 südvietnamesischen Truppen wurde von General Hoàng Xuân Lãm angeführt. Sie wurden bei der Operation von 10.000 amerikanischen Unterstützungstruppen unterstützt, zusätzlich zu Hubschraubern der Armee und Flugzeugen der US Air Force, die sie von oben unterstützten. Der nordvietnamesische General Lê Trọng Tấn widersetzte sich ihnen mit einer effektiv gleichmäßigen Truppe kommunistischer Truppen. Seine ~ 30.000 Soldaten waren sowohl Angehörige der Volksarmee Nordvietnams als auch der Pathet-Lao-Marxisten, die sich gegen die Herrschaft der konstitutionellen Monarchie stellten, die ihre laotische Heimat regierte.

Beschreibung

Lam Son 719 dauerte vom 30. Januar bis zum 24. März 1971. Das erste Hauptziel der Operation war der Angriff und die Übernahme der Route 9 in die südlich von Laos gelegene Stadt Tchepone. Der südvietnamesische und der US-amerikanische Militärgeheimdienst waren der Ansicht, dass diese Stadt von entscheidender Bedeutung ist, da sie viele Lagerorte für Munition, Waffen, Lebensmittel und Logistikbedarf für die nordvietnamesische Armee beherbergt. Darüber hinaus wurde diese Stadt als Trainingsbasis, Erfrischung und Ersatz für die NVA-Truppen genutzt, die in den Kampf mit den Südvietnamesen verwickelt waren. Die 9. Division der südvietnamesischen Armee sollte dann die Route 7 in Kambodscha räumen und sich an Offensiven gegen die Nordvietnamesen beteiligen.

Am 16. März, ungefähr eine Woche später, nachdem die Stadt Tchepone überholt worden war, forderte der südvietnamesische Präsident Thieu den Abzug der Truppen. Dies stand im Gegensatz zu General Abrams militärischem Plädoyer für eine ernsthaftere offensive Expansion, um den Nordvietnamesen mehr Schaden zuzufügen. Der Versuch, die Südvietnamesen abzuziehen, war politisch motiviert, als sich die Präsidentschaftswahlen für die Republik Vietnam näherten. Der Truppenabzug erfolgte hauptsächlich auf der Route 9 der Kampfzone und dauerte vom 17. bis 24. März.

Ergebnis

Die Operation endete katastrophal für die Südvietnamesen und die Kommunisten triumphierten. Die Zahl der Opfer bei der Operation Lam Son 719 ist nicht genau bekannt. Schätzungen (die ebenfalls sehr umstritten sind) zufolge wurden jedoch fast 500 Angehörige der nordvietnamesischen Armee getötet, im Vergleich zu 1.600, die die Republik Südvietnam verloren hatte. Die Vereinigten Staaten verloren insgesamt 215 Militärangehörige und über 600 Hubschrauber wurden während des gesamten Einsatzes beschädigt.

Bedeutung

Die Nordvietnamesen gingen als Sieger hervor und die mögliche Erklärung dafür war, dass die Kontrolle, das Kommando und die Koordination der Truppen sehr schlecht waren. In einigen Fällen war die Operation äußerst problematisch, da die politische Unterstützung im Hinblick auf die Beförderung der Armee und die Beibehaltung von Positionen von größter Bedeutung war. Auch die einzelnen Armeeeinheiten lernten ihre Rollen nicht früh genug vor Beginn der Operation und dies brachte viele Koordinationsprobleme mit sich. Diese Schlacht warf für die Amerikaner wichtige Fragen hinsichtlich der Verwundbarkeit des Einsatzes von Hubschraubern in Konfliktgebieten hoher Intensität auf. Bis 1975 hatten die Marxisten die Behörden innerhalb der damals als Königreich Laos bekannten konstitutionellen Monarchie verdrängt, um die Demokratische Volksrepublik Laos zu bilden, die noch immer an der Macht ist. Die königliche Regierung ging in die USA ins Exil und operiert dort bis heute mit einem sehr begrenzten Einflussbereich.

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