Laika: Der Hund, der die Erde umkreiste

Am 3. November 1957 startete ein sowjetischer Satellit, Sputnik 2, aus Moskau ins All. Im Inneren des Satelliten befand sich Laika, ein Hund, der bis heute international beliebt ist. Laika war eines der ersten Lebewesen, das im Weltraum schwebte und die Erde als erstes umkreiste.

Die Reise

Sowjetische Wissenschaftler wählten streunende Hunde für das Programm, da sie harten Kältebedingungen und extremem Hunger standhalten. Laika wurde auf den Straßen von Moskau gefunden und für das Weltraumprogramm ausgewählt. Während des Starts zeigten Sensoren an, dass Herzschlag und Atemfrequenz drei- bis viermal so hoch waren wie normal. Als sie jedoch im Weltraum schwebte, begann sich Laika zu beruhigen. Ihre große Ausdauer beruhte auf ihrer Anpassung an raue Lebensbedingungen.

Alle Sowjets wussten, dass Laika niemals nach Hause kommen würde. Sputnik 2 wurde aufgrund der mit dem Start verbundenen Politik und Publizität hastig gebaut. Dieser Satellit musste größer sein als sein Vorgänger, Sputnik 1, und das Startdatum musste der 40. Jahrestag der bolschewistischen Revolution sein. Die Wissenschaftler, die hinter dem Programm standen, hatten nur wenige Wochen Zeit zu liefern, und die Pläne für eine Rückreise wurden verworfen. Es wird angenommen, dass diese Eile zu einer Fehlfunktion des Kühlsystems in der Kapsel des Satelliten geführt hat.

Am 14. April 1958, über fünf Monate nach dem Start von Laika in den Weltraum, trat Sputnik 2 nach 2.570 Umläufen wieder in die Erdatmosphäre ein - mit Laikas Überresten im Inneren. Der Satellit löste sich beim Eintritt in die Atmosphäre auf.

Nachwirkungen: Ein sowjetischer Held

Berichten zufolge haben die an dem Programm beteiligten Wissenschaftler Laika vor dem Start ins All die Nase gepickt und ihr alles Gute gewünscht, da sie wusste, dass sie nicht zurückkehren würde. Die Weltraummission Sputnik wurde weltweit geweint und verurteilt. Die Tatsache, dass Laika sterben sollte, wurde von den Medien, Tierrechtsgruppen und der US-Regierung kritisiert. Die Verurteilung von Laika zum Tode löste eine weltweite Debatte über Tierquälerei und Tierversuchsethik aus.

Viele Jahre lang behauptete die Sowjetunion, dass Laika an Bord von Sputnik 2 die Erde mehrere Tage umkreiste. Später wurde berichtet, dass die Wissenschaftler Laika vergifteten, um sie vor einem qualvollen Tod im All zu bewahren. Andere Berichte behaupteten, dass Laikas Tod durch Ersticken verursacht wurde, nachdem die Batterien in ihrem Lebenserhaltungssystem versagt hatten. Im Jahr 2002 gab jedoch einer der Wissenschaftler des Weltraumprogramms Sputnik 2, Dimitri Malashenkov, an, dass Laika nur wenige Stunden im Weltraum verbracht habe. Der Wissenschaftler enthüllte ferner, dass Laika die Erde nur viermal umkreiste. Das Kühlsystem der Kapsel funktionierte nicht richtig und begann zu überhitzen. Die Temperaturen in der Kapsel stiegen auf über 104 Grad Fahrenheit. Laika geriet in Panik und ihr Herzschlag stieg schnell an, bis ihr Herz aufhörte zu schlagen.

Laika wurde seitdem als Nationalheld anerkannt und ein Denkmal wurde errichtet, um an ihre Reise in den Weltraum in Moskau, Russland, zu erinnern.

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