Karatschai-See, Russland

Beschreibung

Der Karatschai-See im Südwesten der Region Tscheljabinsk in Zentralrussland ist ein spektakulärer Ort mit dem südlichen Ural im Hintergrund. Der See birgt jedoch ein tödliches Geheimnis, das für diejenigen, die sich auf seine Schönheit konzentrieren, anscheinend unsichtbar ist. Der Karatschai-See befindet sich innerhalb der Grenzen der Mayak Production Association, einer der größten Atomkraftwerke Russlands. Die Einrichtung, die seit 45 Jahren für Ausländer völlig unzugänglich war, hatte seit 1951 angeblich große Mengen radioaktiver Abfälle in den See verbracht. In den 1990er Jahren wurde behauptet, dass eine Person nur eine Stunde an den Ufern dieses Sees gestanden habe würde die empfangene Strahlung ausreichen, um das Individuum durch radioaktive Vergiftung zu töten.

Historische Rolle

Die Geschichte des Karachay-Sees und der Mayak-Anlage zeigt die katastrophalen Folgen der Misswirtschaft radioaktiver Abfälle. Vor dem Hintergrund des Zweiten Weltkrieges beschloss Russland nach den schrecklichen Bombenanschlägen der USA auf Nagasaki und Hiroshima in Japan, seine eigenen Ressourcen an Atombomben hastig aufzustocken. Zwischen 1945 und 1948 wurde die Mayak-Anlage zur Herstellung von Plutonium für die Atombombenherstellung errichtet. Während dieses Zeitraums wurde der Sicherheit der Arbeitnehmer und der Umwelt sehr wenig Aufmerksamkeit geschenkt. Während die Reaktoren der Anlage mit Wasser aus dem Kyzyltaschsee gekühlt wurden, diente der kleinere Karatschai-See als Deponie für Atommüll, da die unterirdischen Gewölbe des Atomkraftwerks bereits mit Abfällen überfüllt waren. Diese Praxis wurde bis 1957 fortgesetzt, als während der Kyshtym-Katastrophe die unterirdischen Gewölbe des Kraftwerks explodierten und sich tödliche Radioaktivitätswerte in der Umgebung ausbreiteten. Um die Angelegenheit zu vertuschen und die Aufmerksamkeit der internationalen Medien abzulenken, hat die Atomanlage nun begonnen, ihre radioaktiven Abfälle auf ein größeres Gebiet einschließlich anderer Seen und des Techa-Flusses zu verteilen. Die starke Ablagerung von Sedimenten führte ab den 1960er Jahren auch zu einem allmählichen Wasserverlust. 1993 war der See mit einer Fläche von nur 0, 15 Quadratkilometern nach 0, 5 Quadratkilometern im Jahr 1951 stark ausgetrocknet. 1968 kam es erneut zu einer Katastrophe, als es zu einer schweren Dürre kam In der Region wurden große Mengen radioaktiver Stäube durch den Wind vom Seegebiet in die nahe gelegenen Siedlungen zerstreut, wodurch etwa eine halbe Million Menschen bestrahlt wurden.

Nukleare Kontamination

Die radioaktiven Abfälle, die im Karachay-See und in den umliegenden Böden und Gewässern abgelagert werden, bestehen aus einem tödlichen Cocktail aus Strontium-90, Cäsium-137 und anderen radioaktiven Produkten mit einer langen Halbwertszeit. Berichten zufolge haben fast 5 Millionen Curies von Radionukliden auch etwa 1 Milliarde Gallonen Grundwasser verschmutzt. Der Karachay-See erzeugte nicht nur 600 Röntgens / Stunde, sondern auch der nahe gelegene Techa-Fluss wurde mit 120 Millionen Curies radioaktiven Materials beladen. Fast 65% der Anwohner in der Nähe der kontaminierten Stätte erkrankten an einer Strahlenkrankheit, doch die Ärzte durften die Strahlen in ihren Verschreibungen nicht erwähnen und mussten die Krankheit stattdessen als "besondere Krankheit" bezeichnen.

Lebensraum und Artenvielfalt

Der Karatschai-See und seine umliegenden Lebensräume sind heute nahezu unbewohnt. Von den Fischen und anderen aquatischen Arten, die dort überleben, wird angenommen, dass alle einen hohen Anteil an tödlicher Strahlung tragen. Da jeder, der am Seeort ankommt, für tödliche radioaktive Strahlung anfällig ist, wurden an diesem Ort nur sehr wenige Studien zu seinen Wildarten und zur überlebenden Flora und Fauna durchgeführt. Es wird jedoch erwartet, dass die wild lebenden Tiere in der Region schwere Missbildungen aufweisen.

Umweltbedrohungen und Aufräumarbeiten

Der Karatschai-See wurde vom Worldwatch Institute zum „am stärksten verschmutzten Fleck der Erde“ erklärt. Es wird angenommen, dass der See von 3 m Sediment bedeckt ist, das fast ausschließlich aus radioaktiven Abfällen besteht. Die hohe radioaktive Belastung in und um den See hat in der Region Tscheljabinsk und Umgebung zu alarmierenden Raten von Krebsfällen und Geburtsfehlern geführt. Berichten zufolge hat sich die Radioaktivität auch auf nahe gelegene Flüsse und Bäche ausgebreitet und das Grundwasser kontaminiert. Große Gebiete in Tscheljabinsk sind derzeit aufgrund der dort herrschenden tödlichen Bedingungen unbewohnt. Das große Ausmaß der Katastrophe macht es sehr schwierig, Aufräumarbeiten in der Region einzuleiten. Es wurde bereits zu viel Schaden angerichtet, und die einzige Möglichkeit, die Katastrophe zu bewältigen, besteht darin, den Zutritt von Personen in das verschmutzte Gebiet zu beschränken. Die Katastrophe am Karatschai-See sollte als Lehre akzeptiert werden, und die künftige Bewirtschaftung radioaktiver Anlagen sollte sorgfältige Planung und verantwortungsbewusstes Handeln erfordern.

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