George Washington Carver Biografie

George Washington Carver wurde um 1864 in Diamond, Missouri geboren. Obwohl das Datum seiner Geburt nicht bekannt ist, wissen wir, dass Missouri die Sklaverei abgeschafft hat. George Washington Carver ist bekannt für seine Beiträge zu den Agrarwissenschaften sowie für seine Umweltarbeit. Durch seine Forschungen gelangte er zu über 300 Derivaten für Erdnüsse und 118 Verwendungen für Süßkartoffeln. Dies war der Schlüssel, um verarmten schwarzen Landwirten zu helfen, die Ernte zu wechseln (wodurch dem Boden Nährstoffe über wiederhergestellten Stickstoff zugeführt wurden) und eine andere Einkommensquelle als Baumwolle hinzuzufügen.

Kindheit

George Washington Carver wurde als Sohn von Mary und Giles Carver geboren, die Moses Carver 1855 für 700 US-Dollar gekauft hatte. George war ein Kind, als er, seine Mutter und seine Schwester von Sklavenhändlern entführt wurden. Sein Bruder James wurde versteckt und nicht gefangen genommen. Moses Carver schickte jemanden, um sie zu bergen, doch nur George wurde aus Kentucky zurückgebracht, wo die Entführer die Sklaven verkauft hatten.

Das George Washington Carver Monument bewahrt das Elternhaus des Wissenschaftlers in Diamond, Missouri.

Susan und Moses zogen die beiden Jungen auf, nachdem die Sklaverei beendet war. Susan brachte George das Lesen bei und beide ermutigten ihn bei seinen akademischen Aktivitäten. Da schwarze Kinder die örtliche Schule in Diamond Grove nicht besuchen durften, ging George mit 11 bis 12 Jahren zu Neosho. Hier blieb er bei Andrew und Mariah Watkins und lernte an der Schule. Das Paar war schwarz und kinderlos und erlaubte Carver als Gegenleistung für die Hausarbeit zu bleiben. Mariah war Hebamme und brachte Carver viel von ihrem Wissen über Heilkräuter und Pflanzen bei.

Mehrere Jahre reiste Carver durch den Mittleren Westen, um sich mit seinen häuslichen Fähigkeiten zu versorgen und in der Schule zu lernen, was immer er konnte. 1880, nach dem Abschluss der High School, bewarb sich George am Highland College in Kansas und wurde zunächst angenommen. Als die Verwaltung jedoch feststellte, dass er schwarz war, widerriefen sie die Aufnahme in die rein weiße Schule. 1890 begann er am Simpson College in Iowa Klavier und Kunst zu studieren. Anschließend studierte er Botanik an der Iowa State Agricultural School - heute bekannt als Iowa State University - und schloss die Schule mit einem Bachelor-Abschluss (1894) und einem Master-Abschluss (1896) ab. Er war der erste Afroamerikaner, der einen Bachelor of Science erwarb. Nach Abschluss seines Master-Studiums erhielt er mehrere Stellenangebote. Er nahm die Einladung von Booker T. Washington an, sich dem Tuskegee Institute anzuschließen.

Tuskegee Institute

Carver kam zum Institut und baute seine Abteilung und sein Labor von Grund auf auf. er würde dort 47 Jahre lang unterrichten, bis zu dem Tag, an dem er starb. Um ihn zu locken, bot ihm Booker T. Washington zwei Privatzimmer sowie ein höheres Gehalt als die meisten anderen Angestellten an. Es war ungewöhnlich, dass ein unverheirateter Professor ein Privatzimmer hatte, geschweige denn zwei.

George Washington Carver unterrichtete und forschte. Ein Großteil seiner Forschung befasste sich mit Boden und Pflanzen. Ihm wird die Idee zugeschrieben, Erdnüsse als Ernte anzupflanzen. er entdeckte, dass der Rüsselkäfer, der Baumwollpflanzen angriff, keine Erdnüsse aß. Erdnüsse und Sojabohnen gehören beide zur Familie der Hülsenfrüchte, und wenn man sie (und Süßkartoffeln) mit anderen Kulturen abwechselt, kann der Boden durch Rückführung von Stickstoff heilen. Wenn dann die Baumwollpflanzen wieder eingeführt würden, wäre der Boden gesünder und würde stärkere Ernten bringen. Carver brachte das Klassenzimmer zu den Farmen, indem er mit einem „Jesup-Wagen“, einer Art mobiles Labor und Klassenzimmer, das er erfunden hatte, zu den Farmen fuhr.

Die Fruchtfolge führte zu einem Überschuss an Erdnüssen, Soja und Süßkartoffeln. Deshalb hat Carver nach Möglichkeiten gesucht und experimentiert, diese Produkte zu verwenden. Ihm wird zugeschrieben, über 300 Produkte mit Erdnüssen und 118 mit Süßkartoffeln entdeckt zu haben. Einige der Produkte umfassten Mehl, Essig, Flecken, Farbstoffe, Farben, Kosmetika, Speise- und Salatöle, Arzneimittel und Seifen. Wegen seiner Arbeit mit Erdnüssen wurde er 1920 gebeten, mit der Peanut Grower's Association zu sprechen und vor dem Kongress 1921 zur Unterstützung eines Zolls für importierte Erdnüsse auszusagen.

Anerkennung und Auszeichnungen

Zu Lebzeiten und postum erhielt Carver viele Ehrungen und Auszeichnungen. Er wurde vom Time Magazine geehrt, das ihn als „schwarzen Leonardo“ bezeichnete und ihn in einer Ausgabe von 1941 vorstellte. Er wurde 1916 Mitglied der Royal Society of Arts (in England). 1923 erhielt Carver die Spingarn-Medaille der NAACP. George Washington Carver wurde als erster Afroamerikaner mit der Benennung eines Nationalparks geehrt - und Die Bewegung dafür begann vor seinem Tod. Es befindet sich in Missouri, in Diamond. Es gibt auch nicht eine, sondern zwei Briefmarken, die mit seinem Bild und Namen darauf ausgestellt wurden. Einer im Jahr 1948 und der zweite im Jahr 1998. Von 1951 bis 1954 war mit seinem Bild auch ein halber Dollar im Umlauf.

Eine Briefmarke zu Ehren von George Washington Carver, circa 1998. Bildnachweis: Olga Popova / Shutterstock.com.

George Washington Carver starb 1943 im Alter von 78 Jahren, nachdem er eine Treppe heruntergefallen war und Komplikationen durch den Sturz hatte. Er ist am Tuskegee Institute begraben, direkt neben Booker T. Washington.

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