Dr. Susan La Flesche Picotte Biografie

Susan LaFlesche Picotte war die erste amerikanische Ureinwohnerin mit einem medizinischen Abschluss. LaFlesche, die auf dem Omaha-Reservat in Nebraska aufgewachsen ist und weder wählen noch sich selbst als Bürgerin bezeichnen konnte, schloss ihr Medizinstudium 1889 ab. Sie ist bekannt für ihre sozialen Kampagnen, die für die Rechte und die Anerkennung der amerikanischen Ureinwohner kämpften, sowie für ihre Arbeit als Arzt.

Kulturelle Kreuzung

Susan LaFlesche Picotte wurde 1865 im Omaha-Reservat in Nebraska als Tochter von Joseph „Iron Eye“ LaFlesche, der letzten anerkannten Omaha-Chefin, und Mary „One Woman“ Gale geboren. Sie verbrachte den größten Teil ihrer Kindheit in einem Holzhaus. Da sie jedoch während der Sommerbüffeljagd geboren wurde, war ihr erstes Zuhause ein mit Tierhaut überzogenes Tipi.

LaFlesches Eltern waren biracial und sprachen mehrere Sprachen. Ihr Vater sprach Französisch, Ponca und Omaha. Ihre Mutter verstand Englisch und Französisch, bestand jedoch darauf, nur Omaha zu sprechen.

LaFlesche sprach Omaha mit ihren Eltern und Englisch mit ihren drei älteren Schwestern und zahlreichen Halbgeschwistern. Ihre Familie beschloss, sie ab dem dritten Lebensjahr in die Reservierungsmission zu schicken. Missionsschulen verwendeten Christentum und Englisch, oft gewaltsam, um indigene Schüler zu assimilieren und zu „zivilisieren“.

Frühe Einflüsse

Ein nicht reagierender weißer Doktor

Im Alter von acht Jahren hatte LaFlesche eine Erfahrung, die ihren Wunsch weckte, Ärztin zu werden, die die Welten von White und Omaha verbinden konnte. Während sie sich um eine sehr kranke Omaha-Frau kümmerte, sandte sie vier dringende Anfragen an den weißen Reservierungsarzt. Er ist nie angekommen. LaFlesche konnte kaum mehr tun, als an der Seite der kranken Frau zu sitzen und ihr beim Sterben zuzusehen. Für LaFlesche war der Tod das Ergebnis einer voreingenommenen Haltung der Weißen gegenüber den amerikanischen Ureinwohnern: "Es war nur ein Inder, und es war [egal]."

Chef Joseph LaFlesche

Chef Joseph LaFlesche glaubte, dass selektive Assimilation den Omaha-Leuten helfen könne, zu überleben, indem sie sie in den Augen der Weißen legitimierte. Er ermutigte seine Kinder, Englisch zu sprechen, höhere Bildung zu suchen und das Christentum anzunehmen. Einige Mitglieder des Reservats wandten sich gegen Joseph LaFlesches Ansatz und nannten das von ihm gegründete Viertel mit seinen Holzhäusern und einzelnen landwirtschaftlichen Grundstücken "Das Dorf der weißen Männer".

Susette "Helle Augen" LaFlesche

Susette "Bright Eyes" LaFlesche, die älteste Schwester von Susan LaFlesche Picotte, absolvierte 1875 das Elizabeth Institute for Young Ladies in New Jersey, wo sie als einzige amerikanische Ureinwohnerin in diesem Jahr ihren Abschluss machte. Sie kehrte nach Hause zurück, um über das Omaha-Reservat zu unterrichten, wurde jedoch zunächst vom indischen Kommissar eine Stelle verweigert.

Dann erfuhr Bright Eyes jedoch, dass die Vorschriften der Missionsschulen indianischen Lehrern den Vorzug vor nicht-indianischen Lehrern gaben. Sie wurde die erste einheimische Lehrerin im Omaha Reservat

Im Jahr 1879 diente Bright Eyes als einfühlsamer und fähiger Dolmetscher für Ponca Chief Standing Bear in einem richtungsweisenden Gerichtsverfahren Standing Bear gegen Crook. Das Gericht entschied, dass Standing Bear eine "Person" im Sinne des Gesetzes ist - der Beginn neuer Denkweisen über Indianer. Bright Eyes interpretierte für Standing Bear auf einer Vortragsreise, um die Rechte der amerikanischen Ureinwohner zu unterstützen.

Bildung außerhalb von Nebraska

Elizabeth Institute for Young Ladies

LaFlesche trat in die Fußstapfen ihrer ältesten Schwester und studierte am Elizabeth Institute for Young Ladies. Nach zweieinhalb Jahren kehrte sie nach Hause zurück, wo sie die weiße Ethnologin Alice Cunningham Fletcher aufgrund einer langen Krankheit pflegte. LaFlesches Talent und ihre gewissenhafte Sorgfalt beeindruckten Fletcher, der sie ermutigte, Ärztin zu werden.

Hampton Normal und Agricultural Institute

1882 half Fletcher LaFlesche dabei, finanzielle Unterstützung von der Smith College Missionary Society zu erhalten, um am Hampton Normal and Agricultural Institute zu studieren, einer Schule, die ursprünglich zur Erziehung versklavter Amerikaner gegründet wurde. Dort schloss sie ihre Klasse als Zweite ab und gewann den Demorest-Preis für akademische Leistungen.

LaFlesches Abschlussrede spiegelte ihren Wunsch wider, eine Botschafterin zwischen den Kulturen der Weißen und der amerikanischen Ureinwohner zu sein. Sie dankte den Schulverwaltern "für das, was Sie für unsere Rennen durch uns tun". In Anerkennung ihrer privilegierten Position wollte sie, dass ihre Wohltäter und die Schule sie und alle Omaha-Leute als hochschulwürdig ansehen.

Medizinisches College der Frau von Pennsylvania

1886 wurde LaFlesche an das Woman's Medical College in Pennsylvania aufgenommen. Alice Cunningham Fletcher half dabei, Geld für ihre Studiengebühren von der Connecticut Indian Association, einer Zweigstelle der Woman's National Indian Association, und von Berufungen im Hartford Courant zu sammeln.

Im Gegensatz zu ihrer Zeit in Hampton war LaFlesche jetzt von weißen Studenten umgeben. Sie zog sich um und begann, die Haare zu einem Knoten zu verbinden. Obwohl sie in der Schule hervorragende Leistungen erbrachte und ihre neuen Freunde und Erfahrungen genoss, war sie sich ihres Erbes und der Wahrnehmungen und Blicke anderer bewusst. Sie scherzte in einem Brief an ihre Schwester Rosalie, dass sie ein Messer benutzte, aber nicht zum Skalpieren.

Dennoch machte sie 1889 ihren Abschluss als Valedictorian. Sie war die erste amerikanische Ureinwohnerin, die einen medizinischen Abschluss machte. Sie machte sofort eine Vortragsreise für die Connecticut Indian Association, um zu demonstrieren, dass indigene Völker durch die weiße Kultur zivilisiert werden könnten. Der Verein würde die neue Ärztin zu Beginn ihrer Karriere weiterhin finanziell unterstützen.

Werdegang

LaFlesche lehnte lukrative Angebote ab und entschloss sich, als Arzt des staatlichen Internats zur Omaha-Reservation zurückzukehren. Sie würde am Ende alle 1200 Omaha-Leute bedienen. Als Omaha-Ärztin rief die Gemeinde sie so an, wie sie es noch nie bei weißen Ärzten getan hatte.

"DR. Sue “arbeitete viele Stunden und reiste oft mit Pferd und Wagen über ein Gebiet, das sich über 30 bis 45 Meilen erstreckte, um Patienten zu sehen, die nicht in der Lage waren zu reisen. 1893 trat sie wegen schwächender Nacken- und Ohrenschmerzen zurück und kümmerte sich um ihre kranke Mutter.

1894 heiratete LaFlesche Henry Picotte. Sie hatten zwei Söhne, Caryl und Pierre. Vier Jahre später eröffnete sie eine private Arztpraxis für weiße und Omaha-Patienten und brachte ihre Söhne manchmal zur Arbeit.

Tod

Dr. Susan LaFlesche Picotte starb 1915 an Knochenkrebs. Obwohl sie wegen Knochendeformationen operiert wurde, die Taubheit und Schmerzen verursachten, diente "Dr. Sue" bis zu ihrem Tod 1915 weiterhin ihrer Gemeinde. Ihre Förderung der weißen Kultur über Omaha Kultur machte sie zu einer komplizierten Figur, aber am Ende ihres Lebens war sie effektiv die Chefin des Omaha-Volkes. Eine Hommage an Susan LaFlesche Picotte in der Walthill Times behauptete, sie habe fast jede einzelne Omaha-Person am Leben behandelt oder geholfen. 2017 wurde Dr. LaFlesche in einem Google Doodle ausgezeichnet.

Hunderte von Menschen nahmen an der Beerdigung in ihrem Garten teil. Drei Minister leiteten die Zeremonie und hielten Lobreden. Die letzten Worte wurden jedoch von einer Omaha-Ältesten gesprochen: ein Gebet in ihrer Omaha-Muttersprache.

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