Die tödlichsten Epidemien des 20. Jahrhunderts

Gesundheitsorganisationen auf der ganzen Welt fürchten Epidemien und Pandemien. Mit der wachsenden Bevölkerung und den überkodierten städtischen Gebieten wird das Potenzial einer Epidemie, die gesamte menschliche Bevölkerung auszulöschen, jeden Tag größer. Das heutige Jahrhundert war bereits von schweren Epidemien und Pandemien wie der Ebola-Virus-Epidemie 2013 in Westafrika, dem Ausbruch der Haitianischen Cholera 2010 und vielem mehr geplagt. Gesundheitsorganisationen wie die WHO bemühen sich ständig, solche Ausbrüche einzudämmen und auch zu verhindern. Lehren aus der Vergangenheit erleichtern den Umgang mit Infektionskrankheiten des heutigen Jahrhunderts. In diesem Artikel werfen wir einen Blick auf einige der schlimmsten Epidemien / Pandemien des 20. Jahrhunderts.

HIV / AIDS-Pandemie

HIV / AIDS war die tödlichste Pandemie des 20. Jahrhunderts. AIDS, die Krankheit, die aus einer HIV-Infektion resultiert, wurde erstmals 1981 entdeckt. Im ersten Jahrzehnt des 21. Jahrhunderts wurden 30 Millionen Todesfälle aufgrund dieser Krankheit verzeichnet. Es plagt noch heute Tausende auf der ganzen Welt. Bis 2016 sind weltweit fast 36, 7 Millionen Menschen mit HIV infiziert. Die weltweite Inzidenz von HIV-Infektionen war 1997 am höchsten. Nach Schätzungen von Lancet betrug sie in diesem Jahr 3, 3 Millionen pro Jahr. Die weltweite Inzidenz nahm jedoch mit der Jahrhundertwende erheblich ab. Im Jahr 2005 waren es 2, 6 Millionen pro Jahr. Leider hat sich die Zahl von 2005 bis 2015 kaum verändert. Afrika südlich der Sahara ist die am stärksten betroffene Region der Welt. Mehr als die Hälfte aller weltweiten HIV-Fälle wird hier registriert. Von allen Ländern der Welt hat Südafrika mit 5, 9 Millionen die höchste Bevölkerung an HIV-Infizierten.

1918 Grippepandemie / Spanische Grippe

Eine der tödlichsten Pandemien der Welt, die 1918 ausbrach, löschte 3 bis 5% der Weltbevölkerung aus. Es war eine Influenza-Pandemie, an der das H1N1-Influenzavirus beteiligt war. Weltweit litten 500 Millionen Menschen an der Krankheit, und fast 50 bis 100 Millionen Menschen kamen ums Leben. Die Krankheit verbreitete sich in nahezu allen Teilen der Welt, einschließlich abgelegener Inseln in der Arktis und im Pazifik. Interessanterweise tötete diese Pandemie vorwiegend gesunde junge Menschen. Die meisten anderen Krankheiten haben stärkere nachteilige Auswirkungen auf Kinder, ältere Menschen und immungeschwächte Personen. Obwohl die Pandemie als "spanische Grippe" bezeichnet wurde, war sie eine Fehlbezeichnung. Es ist weder in Spanien entstanden, noch hat es im Land mehr Menschen getötet als in anderen. Aufgrund der Kriegszensur haben jedoch viele Länder wie Großbritannien, die USA und Frankreich der Presse Beschränkungen auferlegt, um den Ausbruch in der Anfangsphase zu melden. Ohne derartige Einschränkungen berichteten die spanischen Medien jedoch frühzeitig über die Pandemie, was den falschen Eindruck erweckte, dass das Land besonders stark betroffen war.

Asiatische Grippe

Drei Jahre lang, von 1956 bis 1958, wütete eine tödliche Pandemie auf der ganzen Welt und forderte Millionen Menschenleben. Der Ausbruch, der als asiatische Grippepandemie bezeichnet wird, wurde durch das Influenza-A-Virus verursacht und erstmals 1956 in Guizhou, China, identifiziert Menschen in den USA. Nach verschiedenen Quellen starben ein bis vier Millionen Menschen an dieser Krankheit.

Die Grippepandemie von 1968

Eine weitere Grippepandemie verwüstete die Welt und forderte von 1968 bis 1969 in kurzer Zeit den Tod von etwa einer Million Menschen. Die Grippe wurde durch den H3N2-Stamm des Influenza-A-Virus verursacht. Die Pandemie wird oft als Hongkonger Grippe bezeichnet, da sie ihren Ursprung in Hongkong hat. Die erste Aufzeichnung des Ausbruchs wurde am 13. Juli 1968 gemeldet. Bald breitete sich die Krankheit auf Singapur und Vietnam aus und erreichte im September Indien, Australien und sogar Europa. Die in die USA zurückkehrenden Vietnamkriegstruppen brachten die Krankheit mit ins Land. Es war jedoch unter Kontrolle im Land. Auch andere Teile der Welt blieben von dieser Krankheit nicht verschont. Etwa 15% der Bevölkerung von Hongkong litten an der Krankheit. Bessere medizinische Einrichtungen und die Verfügbarkeit von Antibiotika waren einige der Faktoren, die dazu beigetragen haben, dass die Pandemie nicht zu mehr Todesfällen führte.

Die sechste Cholera-Pandemie

Über 800.000 Menschen kamen bei einem schweren Cholera-Ausbruch, der 1899 in Indien ausbrach, ums Leben. Die Krankheit breitete sich dann auf den Nahen Osten, Osteuropa, Russland und Afrika aus. Es dauerte bis ins 20. Jahrhundert und endete im Jahr 1923. Die Cholera soll erstmals am Kumbh Mela in Haridwar aufgetreten sein.

1974 Pockenepidemie in Indien

Eine der schlimmsten Pockenepidemien des 20. Jahrhunderts ereignete sich 1974 in Indien. Mehr als 15.000 Menschen starben zwischen Januar und Mai desselben Jahres an Pocken. Viele weitere wurden fürs Leben verstümmelt. Es wurde versucht, die Krankheit einzudämmen und ihre weitere Ausbreitung zu verhindern. Der letzte Fall von Pocken im Land wurde am 24. Mai 1975 registriert. Fünf Jahre später wurde die Krankheit vollständig aus der Welt geschafft.

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