Die Stille Parade von 1917

Am 28. Juli 1917 fand die erste wortlose Massendemonstration der Schwarzen in den USA auf der Fifth Avenue in New York City statt. Dies würde als Silent Parade bekannt werden. Die stille Aktion protestierte gegen den mangelnden Schutz der Regierung vor Lynchmorden, rassistischer Gewalt und Diskriminierung. Die Organisatoren planten den Marsch als direkte Reaktion auf die besonders brutalen und tödlichen Unruhen in East St. Louis. Die Stille Parade zog ungefähr 10.000 schwarze Demonstranten mit vielen ethnischen und religiösen Hintergründen an. Fast zwei Stunden lang auf der fast drei Kilometer langen Strecke von der 57. Straße zum Madison Square sprachen die Teilnehmer nicht. Ihre Schritte wurden nur vom Geräusch gedämpfter Trommelschläge begleitet.

Stille Botschaften der Parade

Eine einzige Reihe von Organisatoren, Geistlichen und Würdenträgern marschierte in dunklen Anzügen als Zeichen der Trauer. WEB DuBois, Mitbegründer der Nationalen Vereinigung zur Förderung der Farbigen (NAACP) und der erste Schwarze, der einen Doktortitel erhielt. von der Harvard University, marschierte ohne Fanfare am Rande dieser Reihe.

Ein großer Block von Kindern folgte in Weiß, um die Unschuld darzustellen. Viele der jüngsten hielten die Hände in überraschend geraden Reihen. Hinter den Kindern gingen Reihe um Reihe feierliche Frauen, auch in Weiß. Im Hintergrund marschierten die Männer mit militärischer Präzision in dunklen Anzügen als Zeichen der Trauer.

Bildquelle: Public Domain.

Die würdevolle Art der Teilnehmer stand in krassem Gegensatz zum Verhalten der weißen Randalierer und Lyncher und zu den Stereotypen, die weiße Menschen in Bezug auf die schwarze Gemeinschaft vertreten.

Einige Demonstranten trugen große Plakate und Transparente, die ohne ein einziges gesprochenes Wort die genaue Art der Empörung der Teilnehmer wiedergaben:

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WIR HABEN IN 6 KRIEGEN UM DIE FREIHEIT DER WEISSEN AMERIKANER GEKÄMPFT; UNSERE BELOHNUNG IST EAST ST. LOUIS.

Die Stille Parade appellierte an die Weißen, die Menschlichkeit ihrer schwarzen Nachbarn anzuerkennen und sich um die Erfüllung religiöser und politischer Ideale zu bemühen. Die Aktion forderte die Zuschauer auf, die gemeinsamen Gründe mit den Teilnehmern der Parade zu identifizieren und die Schwarzen als gleichberechtigte Bürger nach dem Gesetz anzuerkennen.

Die Verantwortlichen für die Stille Parade

Ein Blick auf die Stille Parade. Fotoquelle: die New York Public Library Digitale Sammlungen.

Das Gründungsmitglied der NAACP, Fanny Villard, hatte 1914 eine stille Friedensparade für Frauen organisiert. James Weldon Johnson, der Außenminister der NAACP, verwendete das Beispiel von Villards Marsch - seine Route, Stille, gedämpfte Trommeln und Trauerkleidung - als Vorbild für die Stille Parade von 1917. Johnson hatte auch Unterstützung von Rev. Dr. HC Bischof der St. Philips Kirche und Rev. C. Martin, einem westindischen Minister und Gründer der Vierten Mährischen Kirche.

Die New York Black Community und ihre mutige und prinzipielle Teilnahme waren für den Erfolg der Silent Parade von entscheidender Bedeutung. Andere leisteten ebenfalls wichtige Beiträge: Die Journalistin Ida B. Wells berichtete über die Verhältnisse in East St. Louis. Daisy Tapley, eine beliebte Sängerin und Community-Mitglied, leitete die Frauenabteilung. New Yorks Bürgermeister John Purroy Mitchel schloss die Fifth Avenue zum ersten Mal für eine Parade nur für Schwarze.

Die Rolle der East St. Louis Race Riots

Die Organisatoren waren unter anderem bestrebt, die Grausamkeit und den Tod der Rassenunruhen in East St. Louis (auch als Massaker in East St. Louis bekannt) „unmöglich zu machen“. Die Gewalt in East St. Louis hatte im Zusammenhang mit anhaltenden rassistischen Einstellungen stattgefunden. Darüber hinaus kam es zu wachsenden Spannungen, weil immer mehr schwarze Südstaatler in nördliche Städte zogen, um mehr Rechte, bessere Arbeit und weniger Gewalt zu suchen. Dieses Migrationsmuster wird als große Migration bezeichnet. Aufgrund des Anstiegs der schwarzen Bevölkerung in den nördlichen Städten kam es häufig zu Veränderungen auf dem Arbeitsmarkt und der Rassenstruktur der Nachbarschaften. Weiße Nordländer hielten diese Veränderungen im Allgemeinen für unerwünscht.

Die Aufstände in East St. Louis von 1917

Die Spannungen in East St. Louis spitzten sich im Mai 1917 zu. Weiße Gewerkschafter streikten in zwei Betrieben, die für die Teilnahme der USA am Ersten Weltkrieg von Bedeutung waren durch den Einsatz der Illinois National Guard, um sicherzustellen, dass schwarze Arbeiter die Streikposten überqueren können. Weiße Arbeiter sahen, wie sich die Macht ihrer Gewerkschaften auflöste und nahmen ihren Zorn in sporadischer Gewalt gegen schwarze Arbeiter und andere auf. Die Behörden von Ilinois taten wenig, um das Verhalten einzudämmen.

Am 1. Juli 1917 tötete eine unbekannte Anzahl bewaffneter schwarzer Männer in einem offensichtlichen Versuch, sich zu verteidigen, ungewollt zwei weiße Polizisten. Die Bekanntmachung der Morde sowie Gerüchte über andere Straftaten machten sich am 2. Juli weiße Gruppen auf den Weg, um den Tod der Beamten zu rächen.

Carlos F. Hurd, ein Angestellter des St. Louis Post-Dispatch, beschrieb die Gewalt, bei der mindestens 40 Menschen starben, Hunderte verwundet, schwarze Nachbarschaften zerstört wurden und über 6.000 Menschen als Flüchtlinge lebten: „ Die Übergriffe und Morde waren kalt. blutig, absichtlich und unglaublich brutal. . . . Sie waren das Werk von Gruppen von Männern und Frauen, die die Neger suchten und ausbrannten und sie dann erschossen, schlugen, traten oder hingen. "

Mehrere Augenzeugen beschuldigten die Behörden, den Frieden zu wahren, weil sie nicht gehandelt und sich sogar an der Gewalt beteiligt hätten.

Was die stillen Demonstranten erreicht haben

Obwohl eine Delegation aus New York am 1. August 1917 eine Verabredung mit Präsident Wilson zur Erörterung der Gesetzgebung gegen Lynch-Übergriffe erhielt, lehnte der Präsident die Beibehaltung der Verabredung ab. 1918 stellte ein Vertreter aus Missouri dem Repräsentantenhaus das Gesetz gegen Lynchfärberei vor, aber die Nation würde die nationalen Gesetze zur Förderung der Bürgerrechte schwarzer Staatsbürger erst 1957 erfolgreich verabschieden.

War die Stille Parade also erfolglos? Ungeachtet der quantifizierbaren Ergebnisse waren die Schwarzen in den USA stolz darauf, solch ein massives Unternehmen erreicht zu haben. Obwohl das Ergebnis nicht sofort eintrat, verringerten lokale Durchsetzungsbemühungen die Anzahl der Lynchmorde.

Isabel Wilkerson, eine mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Journalistin und Autorin eines Buches über die große Migration, betrachtet die Auswirkungen der Stille Parade von 1917 als signifikant: . . die sichtbare Manifestation des Widerstands gegen Ungerechtigkeit. Es ist eine Erinnerung daran, dass es viele Menschen gibt, die bereit sind, sich aufs Spiel zu setzen, zu marschieren und der Welt zu zeigen, dass sie viele Tausende, wenn nicht Millionen von Menschen vertreten, die ihnen zustimmen. "

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