Die Schlacht von Khe Sanh: Der Vietnamkrieg

Hintergrund

Im Jahr 1962 machten die Vereinigten Staaten einen militärischen Zug und errichteten ein Lager für das Militärkommando von Vietnam (MAVC). Die Motive für die Errichtung dieses Lagers bestanden darin, jegliche militärische Infiltration des Feindes von Laos aus zu verhindern, eine Basis bereitzustellen, von der aus Patrouillen nach Laos abgesetzt werden konnten, um Ho Chi Minh zu überwachen und schließlich als Verteidigungsanker entlang der entmilitarisierten Zone zu fungieren.

Bilden

In dieser Schlacht trat die Armee Nordvietnams gegen die United States Marines und ihre Verbündeten an. Die amerikanische Truppe, zusammengenommen fast 50.000, wurde von Armeegeneral William Westmoreland und Generalmajor Rathvon Tompkins angeführt. Die Streitkräfte umfassten Einheiten der Armee, des Marine Corps, der Luftwaffe und des Luftkalvariums. Gegen sie war die zahlenmäßig unterlegene Volksarmee Vietnams, angeführt von General Võ Nguyên Giáp. Offizielle Berichte über die Schlacht sind umstritten, da beide Seiten sehr unterschiedliche Berichte darüber haben, was tatsächlich in der Schlacht bei Khe Sanh geschehen ist. Strategisch wichtig war, dass Khe Sanh sich südlich der entmilitarisierten Zone befand, die die beiden Kriegsparteien Vietnams trennte. Die Amerikaner legten besonderen Wert auf eine Vielzahl von Waffen im Kampf, darunter Hubschrauber, Luftunterstützung, reguläre Infanterie, Scharfschützen und Artilleriefeuer.

Beschreibung

Anfang Oktober 1967 verstärkten die Nordvietnamesen ihre Streitkräfte in der Region Khe Sanh durch zwei Infanteriedivisionen, ein Panzerregiment und ein Artillerieregiment. Die Streitkräfte der nordvietnamesischen Armee waren beträchtlich groß. Schätzungen zufolge waren es zwischen 20.000 und 30.000 Soldaten. Die US-Marine-Garnison erhielt ebenfalls Verstärkung und am 1. November 1967 wurde die Operation Schottland signalisiert. Mitte Januar 1968 wurde berichtet, dass bis zu 6.000 Armeetruppen und Marines das Khe Sanh-Kampfgebiet und seine umliegenden Gebiete besetzten. Khe Sanh befand sich an der Route 9 der Kampfzone, und aufgrund der starken feindlichen Präsenz in den umliegenden Gebieten konnten die amerikanischen Truppen Khe Sanh nur mit dem Hubschrauber erreichen. Am 20. und 21. Januar startete die nordvietnamesische Armee koordinierte Angriffe auf die Positionen der amerikanischen Truppen. Das 6. Bataillon, das 2. Regiment und die 325. Division der nordvietnamesischen Armee griffen die US-Marines in Battle Zone Hill 861 an. Zwei Stunden später, nach dem Angriff auf Hill 861, reagierten die Nordvietnamesen erneut, als sie auf die Marinemunition trafen Müllkippe in Khe Sanh. Huong Hoa wurde auch von der NVA angegriffen. Die Kämpfe waren sehr intensiv und die Berater der MAVC-Armee, die Marines aus dem Kombinierten Aktionsplan und die Miliz Südvietnams waren alle in den Kampf verwickelt, als er eskalierte.

Ergebnis

Die genaue Zahl der Opfer, die beide Seiten während der Schlacht von Khe Sanh zu beklagen hatten, ist sehr schwer zu ermitteln, da die beiden Kriegsparteien in vielen Fällen ihre eigenen unterschiedlichen Zahlen vorlegten. Die United States Marines gaben die tatsächliche Zahl der getöteten NVA-Truppen mit 1.602 an, doch Schätzungen zufolge lag die Gesamtzahl der getöteten NVA-Truppen tatsächlich eher zwischen 10.000 und 15.000. Die Opferzahlen auf amerikanischer und südvietnamesischer Seite waren hingegen vergleichsweise geringer, wobei Schätzungen zufolge zwischen 2.800 und 3.500 Todesfälle auftraten. Es ist sehr schwierig festzustellen, wer den Kampf gewonnen hat, da beide Seiten angaben, wichtige strategische Ziele erreicht zu haben.

Bedeutung

Im Juli 1968 zerstörte die US-Armee den Khe Sanh Base-Komplex und zog sich anschließend aus dem Gebiet zurück. Nach dem Abzug der amerikanischen Truppen rückte die nordvietnamesische Armee ein und erlangte die Kontrolle über das gesamte Gebiet von Khe Sanh. Mit dem Durchbruch der "McNamara-Linie", die nordvietnamesische Bewegungen nach Südvietnam verhindern sollte, hatte die nordvietnamesische Armee nun bessere Aussichten, Kommunikations- und Versorgungsleitungen weiter südlich zu errichten.

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