Die Schlacht von Cedar Creek: Der amerikanische Bürgerkrieg

Hintergrund

Die Schlacht von Cedar Creek wurde am 19. Oktober 1864 ausgetragen. Sie ist auch als Schlacht von Belle Grove bekannt und war der Höhepunkt der Shenandoah Valley-Kampagne von 1864, die während des amerikanischen Bürgerkriegs stattfand. Während des Bürgerkriegs war der Kampf zwischen der Union (USA und der Konföderation (Confederate States of America, CSA). Die Union bestand aus der nationalen Regierung und den 23 freien Staaten und fünf Grenzsklavenstaaten, die sie unterstützten, während die Konföderation bestand aus 11 südlichen Sklavenstaaten, die sich nach Lincolns Wahl abgespalten und die Konföderierten Staaten von Amerika gebildet hatten.

Bilden

Das Shenandoah Valley war eines der wichtigsten geografischen Merkmale von Virginia und bevorzugte die Konföderierten. Die Union wollte sie kontrollieren, um den Invasionsweg nach Norden zu sperren und den Guerillas, die in der Region operieren, die Verwendung ihrer Vorräte zu verweigern. Die in Cedar Creek aufgestellte Unionsarmee wurde von Generalmajor Philip Sheridan angeführt, während Generalleutnant Jubal Early eine oppositionelle konföderierte Armee anführte. Sheridans Einheit, bekannt als die Unionsarmee der Shenandoah, bestand aus 31.610 effektiven Männern und 90 Artilleriegeschützen. Sie standen Earlys konföderierter Armee des Tals gegenüber, die aus 21.102 effektiven Männern bestand und von mehr als 40 Artilleriegeschützen unterstützt wurde.

Beschreibung

Generalmajor Philip Sheridan führte seine Armee der Shenandoah an, um das fruchtbare Shenandoah-Tal zu zerstören. Damit sollte die Nahrungsquelle der konföderierten Armee zerstört werden. Danach lagerte Sheridan seine Armee nördlich von Cedar Creek und reiste zu einer Militärkonferenz nach Washington, DC. Generalleutnant Jubal Early und seine erschöpfte Armee wollten unbedingt einen Sieg erringen, um Sheridan anzugreifen. Dies bestand aus einem nächtlichen Marsch entlang der Basis des Massanutten-Berges, einschließlich zweier Flussüberquerungen. Der dichte Nebel am frühen Morgen des 19. Oktober half der konföderierten Armee, die viele schlafende und ahnungslose Nordsoldaten ertappte. Sie führten einen Angriff durch, der das 8. Korps der Union und dann auch das 19. Korps überrollte, und fuhren an der Belle-Grove-Plantage vorbei. Das 6. Korps der Union konnte stärkeren Widerstand leisten, aber um 10:30 Uhr war die fassungslose Unionsarmee auf dem Rückzug. Sheridan hörte von der Schlacht auf dem Rückweg von Winchester an diesem Morgen. Er ritt schnell zum Schlachtfeld und sammelte seine schwachen Soldaten auf dem Weg. Seine Ankunft motivierte und organisierte seine Truppen und bis 16:00 Uhr waren sie bereit für einen Gegenangriff.

Ergebnis

Earlys Männer, die bereits zahlenmäßig unterlegen, erschöpft und auf den Angriff nicht vorbereitet waren, waren völlig erschüttert. Die Unionsarmee konnte die gesamte verlorene Artillerie (plus 24 Kanonen der Konföderierten) und über 1.200 Gefangene der Konföderierten zurückerobern. Dies beendete den konföderierten Widerstand im Tal. Auf der Unionsseite des Konflikts gab es 5.764 Opfer, darunter 569 Tote, 3.425 Verwundete und 1.770 Vermisste. Die konföderierte Armee verlor 320, während 1.540 verwundet und 1.050 vermisst wurden, was insgesamt 2.910 Todesopfer bedeutet.

Bedeutung

Die Schlacht fand nur drei Wochen vor den Präsidentschaftswahlen statt. Die Niederschlagung der Konföderierten gab den nördlichen Staaten Auftrieb und unterstützte die Wiederwahl von Abraham Lincoln. Außerdem erlangte es Sheridan großen Ruhm und festigte seinen Status in der amerikanischen Geschichte und schützte die US-Hauptstadt im nahe gelegenen Washington, DC, vor dem Vordringen der Südstaaten. Das Schlachtfeld ist heute als Cedar Creek und Belle Grove National Historic Park erhalten. Die Integrität des Parks, der sowohl öffentliches als auch privates Land umfasst, wird vom National Trust for Historic Preservation in Zusammenarbeit mit dem US National Park Service gewahrt.

Empfohlen

Die Regionen der Vereinigten Staaten
2019
Was ist ein Eisbrecher mit Atomantrieb?
2019
Längste Flüsse in Spanien
2019