Die Orontes: Der Rückwärtsfluss der Levante

Beschreibung

Die Gewässer des Orontes-Flusses verlaufen nach Norden, was genau der Gegenrichtung der meisten anderen Flüsse in der Region um Syrien, die Türkei und den Libanon entspricht. Viele andere einzigartige Merkmale sind in diesem Fluss aufgrund seines bekannten Rückflusses von Süden nach Norden entstanden. Die Orontes haben lange Zeit als Grenze zwischen Syrien, der Türkei und dem Libanon gedient. Die Ägypter nannten es jedoch Araunti, die Assyrer nannten es Arantu, während die Mazedonier es Axius nannten. Der Fluss entspringt aus unterirdischen Quellen im Libanon im östlichen Beqaa-Tal und fließt nach Syrien, um dann seine Reise in die Türkei fortzusetzen. Es läuft ungefähr 355 Meilen vom Start bis zum Ziel im Hafen von Samandagi, wo es ins Mittelmeer stürzt.

Historische Rolle

Der Legende nach hieß der Fluss ursprünglich Typhon, nach einem Drachen, der von einem Blitz getroffen wurde und sich unter der Erde verbarg. Später gab ein angesehener Mann namens Orontes dem Fluss seinen Namen. In seiner langen Geschichte war der Orontes Zeuge vieler Schlachten und Auseinandersetzungen. In der Antike gewann der Pharao Ramses II. Von Ägypten die Schlacht von Kadesch entlang dieses Flusses. Derselbe Fluss, an dem 853 v. Chr. Die Schlacht zwischen Assyrien und Damaskus stattfand. Die Schlacht um die Eisenbrücke 637 n. Chr. Ereignete sich auch in der Nähe der von den Römern gebauten Brücke. Der Fluss war nie schiffbar und seine Bedeutung lag an der Straße entlang seiner Ufer. Der Fluss fließt entlang der Route von Antiochia nach Homs und schließlich nach Damaskus.

Moderne Bedeutung

Heute gibt der Orontes einen Großteil seines Wassers als Bewässerungswasser an drei Länder ab. Es bewässert 6% des Landes im Libanon, 36% in der Türkei und 58% in Syrien. Das sind insgesamt rund 350.000 Hektar Land. Im Bekaa-Tal im Libanon ernährt die Bewässerung Feldfrüchte, Obst und Gemüse. Das Mohafazat im Idleb- und Al Ghab-Tal in Syrien wird am meisten vom Fluss bewässert. In der Türkei profitieren der Yarseli-Damm und der Karamnali-Damm von den Orontes. Die Türkei und Syrien haben 2009 vereinbart, einen weiteren Staudamm zwischen ihren Grenzen zu bauen. Das meiste Wasser des Orontes-Flusses wird von Syrien und dann vom Libanon genutzt, bevor eine kleine Menge in die Türkei gelangt.

Lebensraum und Artenvielfalt

Der Orontes hat viele Lebensräume, von den Bergen des Libanon, wo er aus vielen unterirdischen Quellen entspringt, über die Berge und Täler an seinen Ufern nach Syrien bis zu seiner letzten Reise entlang der türkischen Küste in Richtung Mittelmeer. Der Fluss fließt an Ebenen, Wiesen, Hügeln, Tälern, Schluchten und Bergen dreier Länder vorbei. Zedern, Weinreben, Olivenbäume und Aleppo-Kiefern dominieren die Landschaft des Libanon, während Vögel, Hühner, Huftiere und Reptilien die Wälder und Ebenen durchstreifen. Syrien hat Steppen, Wüsten und Wälder mit Eichen, Aleppokiefern und Nadelbäumen. Die Fauna reicht von Huftieren, Reptilien, Singvögeln, Katzen, Wolf und Bären. Die Türkei hat Balkan-Mischwälder, Seen, Eichenwälder und Salzsteppen. Die Fauna der Region umfasst Hühner, Singvögel, Raubvögel, Huftiere und Wildkatzen.

Umweltbedrohungen und territoriale Streitigkeiten

Libanon, Syrien und die Türkei haben ihre eigene gefährdete Flora und Fauna in ihren jeweiligen Gebieten. Aufgrund ziviler Unruhen sind die Bemühungen lokaler und internationaler Naturschutzorganisationen jedoch nur sporadisch. In Friedenszeiten haben die Türkei und Syrien beim Bau von Staudämmen entlang des Flusses Orontes zusammengearbeitet, die der Türkei in naher Zukunft mehr Wasser liefern sollen. Der Libanon hat es sich zur Aufgabe gemacht, alte Lebensräume für seine Fauna zu sanieren. Vögel werden auch auf ihre veränderten Gewohnheiten hinsichtlich der Auswirkungen der globalen Erwärmung hin überwacht. Das Wildern und Töten von Tausenden von Vögeln wird auch im Libanon untersucht. Syrien hat wirksame Schritte unternommen, um den Schutz der Tierwelt zu unterstützen. Die Türkei war in letzter Zeit mit dem starken Zustrom syrischer Flüchtlinge infolge des anhaltenden Bürgerkriegs in Syrien beschäftigt. Es gibt Naturschutzgesetze, die wie in Syrien und im Libanon an internationale Standards angepasst werden müssen.

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