Die Nationalparks von Washington, USA

Der Bundesstaat Washington liegt im pazifischen Nordwesten der USA und umfasst eine Gesamtfläche von 71.362 Quadratmeilen. Es grenzt an Idaho (Osten), Oregon (Süden), den Pazifik (Westen) und Kanada (Norden). Der Staat beherbergt drei Nationalparks: Olympic, North Cascades und Mount Rainier.

3. Olympischer Nationalpark

Der Olympic National Park umfasst eine Fläche von 922.650 Morgen in der nordwestlichen Ecke des US-Bundesstaates Washington auf der Olympischen Halbinsel. Der Park ist auch ein internationales UNESCO-Biosphärenreservat und beherbergt vier verschiedene Ökoregionen: gemäßigten Regenwald, Pazifikküste, alpine Berge und trockenere Wälder. Der gemäßigte Regenwald des Parks erhält jedes Jahr etwa 30 cm Niederschlag, der das Wachstum von Schierlings-, Sitka-Fichten- und Douglasienbäumen unterstützt. Die zerklüftete Küstenregion erstreckt sich über eine Länge von 100 Kilometern. Einige Abschnitte sind mit Sand bedeckt, andere mit Steinen und Treibholz. Die olympischen Berge befinden sich in der zentralen Region des Parks, und die hohe Erhebung fördert die Bildung von Gletschern.

Die geografische Zusammensetzung des Parks hat viele seiner Regionen effektiv vom Rest des Staates isoliert. Diese Isolierung hat zur Entwicklung mehrerer endemischer Pflanzen- und Tierarten geführt und den Forschern die Möglichkeit geboten, den Evolutionsprozess zu untersuchen. Einige dieser endemischen Arten sind: Piper's Glockenblume, olympischer Gelbkiefernstreifenhörnchen, olympische Heuschrecke und olympisches Hermelin.

2. North Cascades Nationalpark

Der North Cascades National Park umfasst eine Fläche von 504.781 Morgen im größeren North Cascades National Park Complex, zu dem auch Nationalwälder und Erholungsgebiete gehören. Der Nationalpark liegt im Norden des Bundesstaates Washington. Der größte Teil des Parks befindet sich in der North Cascades-Bergkette, die einige der höchsten Berggipfel in den unteren 48 Bundesstaaten umfasst. Darüber hinaus beherbergt der North Cascades National Park mehr als 300 ganzjährige Gletscher und ebenso viele Seen. Das unwegsame Gelände des Parks hat dazu beigetragen, ihn vor der Entwicklung zu schützen, bevor er im Oktober 1968 als Nationalpark ausgewiesen wurde.

Aufgrund des schnellen Höhenunterschieds verfügt der Park über eine Reihe von ökologischen Lebensräumen, die eine Vielzahl von Pflanzen- und Tierarten anziehen. Große, altbewachsene Wälder befinden sich in den niedrigsten Lagen unterhalb der Berge, während alpine Lebensräume in den höchsten Lagen der Berge existieren. Der Nationalpark beherbergt auch 200 Vogelarten, 75 Säugetierarten, 28 Fischarten und 7 Reptilienarten.

1. Mount Rainier Nationalpark

Mount Rainier National Park umfasst eine Fläche von 236.381 Hektar und befindet sich in der zentralen Region des Bundesstaates Washington. Das bekannteste Merkmal des Parks ist der 14.411 Fuß hohe Mount Rainier, der höchste Berg im Kaskadengebirge. Der Nationalpark beherbergt auch große Weiten alter Wälder sowie subalpine Wiesen. Außerdem gibt es hier 25 ganzjährige Gletscher. Der Mount Rainier National Park ist der erste Nationalpark, der aus einem National Forest hervorgegangen ist. Das unberührte Wildnisgebiet ist reich an Artenvielfalt, darunter die folgenden Tierarten: Schwarzbär, Weißkopfseeadler, Stachelschwein, Harlekinente, Puma und Schneeschuhhase. Der Park ist beliebt bei Touristen, die Wandern, Tierbeobachtungen und Bergsteigen unternehmen.

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