Die irokesen - einheimischen Kulturen Nordamerikas

Die Irokesen sind eine Gruppe von Indianerstämmen, die eine der irokischen Sprachen sprachen. Koloniale britische und französisch-amerikanische Zeugnisse bezeichneten sie im Allgemeinen als die Irokesen-Konföderation, die aus den Nationen Mohawk, Onondaga, Oneida, Cayuga, Seneca und Tuscarora besteht, und betrachteten diese Gruppierung als die gesamte irokische Kultur. Die Nationen Erie, Susquehannock, Wyandot und Huron sollten jedoch auch als Teil der irokischen Kultur betrachtet werden, obwohl sie nicht Teil der Konföderation waren und sogar erbitterte Kriege dagegen führten.

Geschichte

Die irokesen Nationen waren beeindruckende Mächte der amerikanischen Ureinwohner, die viele fruchtbare Ländereien in und um den heutigen Bundesstaat New York in den USA und im Norden in Richtung des heutigen kanadischen Montreal besaßen. Die europäischen Mächte unterhielten während der gesamten Kolonialzeit in Nordamerika umfangreiche Handelsbeziehungen mit den Irokesen und hatten mit den Briten territoriale Waffenstillstände geschlossen. Als die Briten jedoch im Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg besiegt wurden, gaben die USA einen Großteil der Gebiete der Irokesen-Konföderation ab, ohne sie zu konsultieren, und öffneten sie für eine Kolonialregelung. In dieser Zeit, im späten 18. Jahrhundert, begann sich die Irokesen-Konföderation als politische Konsolidierung aufzulösen. Während des gesamten 19. Jahrhunderts mussten sie in den USA und in Kanada einen erhöhten Druck ausüben, um ihr Land von den weißen Interessen fernzuhalten. Da die Irokesen während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges mit den Briten verbündet geblieben waren, mussten sie sich der Feindseligkeit der neu gegründeten Vereinigten Staaten stellen, und viele Irokesen zogen von New York nach Norden nach Britisch-Kanada. Letztendlich blieben den verbliebenen Irokesen nur die von den USA angebotenen Vorbehalte übrig, obwohl sie in Kanada in Quebec ein großes Landstipendium erhielten. Viele Irokesen arbeiteten im Pelzhandel und reisten mit Pelzschiffen und Geländerexpeditionen in das wilde Landesinnere Westkanadas. Dort gründeten sie viele First Nations- und Metis-Communities, darunter die Michel-Band und die Kelly Lake-Community.

Verwandtschaft und Community Governance

Die Irokesen waren für ihr matrilineares Verwandtschaftssystem bekannt, wobei das Erbe über die "Blutlinie" der Mutter weitergegeben wurde. Die weiblichen Ältesten jedes Clans forderten viel rituellen Respekt, und sie waren es, die die Clanchefs nominierten. Europäische Beobachter hatten festgestellt, dass irakische Frauen in der Lage waren, Eigentum zu halten und Scheidungen von ihren Ehemännern zu fordern. Im Falle einer Scheidung blieben die Kinder bei ihren Müttern. Es wurde beobachtet, dass Frauen auch echte politische Befugnisse ausüben, einschließlich der Ablehnung von Kriegs- und Friedensverträgen. Häuptlinge, deren Leistung als unbefriedigend empfunden wurde, könnten von Frauen herabgestuft werden. Dieser Vorgang wird als "Klopfen der Hörner" bezeichnet und bezieht sich auf das Klopfen der Geweihhörner vom Kopf des Häuptlings, das die Irokesen den Führungsleuten verliehen.

Traditionelle Lebensweisen

Während ihrer gesamten Geschichte hatten die Irokesen an einer Vielzahl von Kriegen teilgenommen, sowohl zwischen anderen amerikanischen Ureinwohnern als auch mit Europäern. Gefangene in Stammeskriegen wurden oft adoptiert und assimiliert, und auf diese Weise konnten die Irokesen die Erschöpfung ihrer eigenen Zahl durch Kriege stabilisieren und die Zahl ihrer Rivalen verringern. Die Irokesen waren in der Vergangenheit Zugviehzüchter und ergänzten ihre Ernährung durch zusätzliche Jagd- und Sammeltätigkeiten. Wenn die Bodenfruchtbarkeit in einem bestimmten Gebiet abnahm, packten die Irokesen oft einfach die Habseligkeiten aus ihren Dörfern zusammen und zogen an einen anderen Ort.

Stand der Kultur

Heute leben in den USA insgesamt rund 80.000 Menschen und in Kanada 45.000 Menschen, die als wahre irakische Völker gelten. Während des gesamten 18. Jahrhunderts war die Zahl der Irokesen kontinuierlich zurückgegangen. Ende des 18. Jahrhunderts lebten schätzungsweise 4.000 Irokesen in den USA. Bis 1910 war ein Anstieg auf 7.000 Irokesen im Land zu verzeichnen, ein Wachstumstrend, der sich im Laufe des Jahrhunderts seitdem fortgesetzt hat.

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