Die Hungersnot in Bengalen von 1943

Die Hungersnot in Bengalen war eine schwere Hungersnot, die 1943 in der britischen Provinz Bengalen im Zweiten Weltkrieg auftrat. Die geschätzte Zahl der Opfer, die aufgrund von Krankheiten, Hunger, Vertreibung der Bevölkerung, Unterernährung, mangelnder medizinischer Versorgung und unhygienischer Umstände ums Leben gekommen sind, wird auf 2, 1 Millionen geschätzt. Durch Krankheiten wie Ruhr, Malaria, Kala-Azar, Pocken und Cholera hat die Hungersnot in Bengalen die Bürger überfordert und große Teile der Wirtschaft und des sozialen Gefüges in Mitleidenschaft gezogen, wodurch die Ungleichheit weiter zunahm.

Hintergrund

Bengalen wurde als "Land der Reisbauern und Reisesser" bezeichnet, da Reis die landwirtschaftlichen Aktivitäten in der Provinz dominierte und etwa 75% der Ernte ausmachte. In Bengalen angebauter Reis machte fast 88% des Ackerlandes der Provinz aus und produzierte ein Drittel des Reises in Indien. In dieser Zeit stammten etwa 75% bis 85% des täglichen Lebensmittelkonsums aus Reis. Fisch war neben geringen Mengen Weizen die zweitwichtigste Nahrungsquelle, und der Verzehr anderer Nahrungsmittel war vergleichsweise gering. Reiskulturen in Bengalen werden in drei saisonale Kulturen unterteilt, wobei die wichtigste die Winter-Aman-Kultur ist. Die Ernte macht über 70% des Reisanbaus in einem Jahr aus und wird zwischen Mai und Juni angebaut und dann im November und Dezember geerntet. Die Aush- oder Winterernte ist die zweitwichtigste Reisernte und macht über 20% der Ernte des Jahres aus. Schließlich machte Boro, auch als Frühlingsernte bekannt, geringe Erntemengen aus. Es wird vermutet, dass eine schwache Reisproduktion im Jahr 1942 während der wichtigsten Aman-Ernte zur Hungersnot in Bengalen führte.

Hauptgründe

Die Wirtschaft in Bengalen war überwiegend agrarisch geprägt, und zwischen die Hälfte und drei Viertel der Bevölkerung waren von der Subsistenzlandwirtschaft abhängig. Zu den Ursachen der Hungersnot in Bengalen gehörten die Bevölkerungsdichte, ineffiziente landwirtschaftliche Praktiken und die Entbauung aufgrund von Landraub und Schuldknechtschaft. Andere Ursachen waren Naturkatastrophen, Kriegsfolgen, Importverluste durch die japanische Besetzung Birmas, die Störung der Transportsysteme und die Marktversorgung der Provinz. Es gab auch eine hohe Inflation, gescheiterte Politik, Horten, Kriegsprofite und Spekulation.

Regierungsbeiträge

Zusätzlich zu den oben genannten Faktoren investierte die Regierung stark in das Militär des Landes. Der Verteidigung und dem Militär wurde hohe Priorität eingeräumt, und zwar auf Kosten der Bereitstellung von medizinischer Versorgung und Nahrungsmitteln für die in ländlichen Gebieten lebenden Armen. Es gab auch Beschränkungen für inländische Quellen aufgrund der Handelshemmnisse zwischen den Provinzen, die dem Kriegskabinett von Großbritannien den Zugang zu internationalen Quellen verwehrten und Beschränkungen für zugängliches Getreide, die zusammen mit den anderen Faktoren zu der Krise beitrugen, die zum Tod von führten viele Männer, Frauen und Kinder.

Propaganda

Die Regierung von Bengalen versorgte die Betroffenen nur schleppend mit der erforderlichen humanitären Hilfe. Zunächst versuchte die Regierung, durch Propaganda das Horten zu unterbinden, bevor sie versuchte, den Reispreis durch verschiedene Beschaffungs- und Preiskontrollsysteme zu senken. Diese Versuche führten nur dazu, dass Verkäufer ihre Produkte zurückhielten und ein blühender Schwarzmarkt entstand, der die Kosten für Reis nach dem Scheitern der Preiskontrolle weiter erhöhte. Die Regierung entschied sich dafür, Hilfsmaßnahmen in Form von Agrarkrediten, Testarbeiten und Breiküchen anzubieten, die ineffektiv waren und die Ernährungssituation nur verschlechterten. Obwohl das Land mit einem detaillierten Hungerkodex ausgestattet war, der eine erhebliche Aufstockung der Hilfe ermöglichen könnte, erklärte die bengalische Provinzregierung den Hungerstatus nicht offiziell. Das Militär übernahm im Oktober 1943 die Kontrolle über die Krise und verstärkte damit die Hilfsmaßnahmen. Bengalen erhielt jedoch nach einer verbesserten Reisernte im Dezember desselben Jahres eine wirksamere Hilfe, was zu einem Rückgang der durch Hunger verursachten Todesfälle führte.

Sozioökonomische Effekte

Die Hungersnot in Bengalen beschleunigte das Ausmaß der bestehenden sozioökonomischen Ungleichheit und Armut erheblich, ruinierte die Wirtschaft und das soziale Gefüge in Bengalen und zerstörte Millionen von Familien. Ein weiterer beobachtbarer Effekt war der Verkauf von Nahrungsmitteln. Es gab eine beispiellose Anzahl von Kleinbauern, die ihr Land ganz oder teilweise verkauft oder verpfändet haben, um sich selbst zu retten. Infolgedessen verkauften oder verpfändeten fast 1, 6 Millionen Familien, dh etwa ein Viertel der Familien, die vor der Famime Farmen hatten, ihre Farmen.

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