David Livingstone - Berühmte Entdecker der Welt

Frühen Lebensjahren

David Livingstone war ein englischer Missionar, Arzt, Abolitionist und Entdecker des afrikanischen Kontinents. Livingstone wurde am 19. März 1813 geboren und sein Geburtsort war in Blantyre, South Lanarkshire, Schottland. Seine frühe Kindheit verbrachte er in der örtlichen Mühle, wo auch seine Mutter beschäftigt war. Er besuchte eine örtliche Abendschule für seine frühe Ausbildung. 1836 ging Livingstone nach Glasgow, um seine medizinische und theologische Ausbildung zu beginnen. 1841 reiste Livingstone nach Afrika, um seine medizinische Missionstätigkeit aufzunehmen. Dort landete er in Kapstadt im heutigen Südafrika. In den folgenden Jahren durchquerte Livingstone den afrikanischen Kontinent und heiratete die Tochter eines anderen Missionars.

Werdegang

Livingstones Vater Neil war ein Sonntagsschullehrer, der es liebte, Bücher über Missionsarbeit, Theologie und Reisen zu lesen. Er half, die Liebe seines Sohnes zu Theologiebüchern in jungen Jahren zu entwickeln, aus Angst, dass ihn Wissenschaftsbücher religiös benachteiligen würden. Neil selbst verkaufte Tee von Tür zu Tür und schenkte seinen Kunden unterwegs religiöse Traktate. Als junger Mann blickte David Livingstone zu vielen Evangelisten und Predigern wie Thomas Burke und Ralph Wardlaw auf. Später, als David Karl Gutzlaffs Werke über die Mission in China las, war er inspiriert, Medizin und Theologie als sein gewähltes Fachgebiet zu kombinieren. In diesem Bestreben sah David, ebenfalls ein Abolitionist, eine Chance, seinen neu entdeckten Lebenszweck zu verwirklichen.

Wichtige Beiträge

1849 brach Livingstone über die Kalahari-Wüste auf und erreichte 1851 den Sambesi. Im darauffolgenden Jahr suchte Livingstone vier Jahre lang nach einer Route von Sambesi zur Küste. 1855 entdeckte er einen riesigen Wasserfall und benannte ihn nach Königin Victoria. Im Mai 1856 verfolgte Livingstone den Sambesi bis zum Indischen Ozean. Diese Reise machte Livingstone zum ersten Engländer, der das südliche Afrika von Ost nach West durchquerte. Im März 1858 unternahm Livingstone eine Expedition, um die innere Passage des Sambesi zu finden. Diese Expedition sollte 1864 scheitern. Unterwegs entdeckte er jedoch den Ngami-See, den Malawi-See und den Bangweulu-See.

Herausforderungen

Als nächstes fand Livingstone die Quelle des Nils. Probleme hatte er jedoch schon von Anfang an. Diese Expedition begann in Sansibar. Livingstone war kein guter Organisator und verlor bald seine Männer und Vorräte. Schließlich musste er sich sogar auf arabische Sklavenhändler verlassen, um Nachschub und Transport zu erhalten, um sein Leben zu retten, nachdem er krank geworden war. Obwohl er nicht gefürchtet wurde, wurde er von den afrikanischen Eingeborenen genug respektiert, um sie davon zu überzeugen, zum Christentum zu konvertieren. Der einzige Nachteil war, dass die Konvertiten nur ein oder zwei Tage lang Christen bleiben würden, bevor sie wieder zu einheimischen Überzeugungen zurückkehrten. Dies änderte sich alles, als er einen Häuptling aus Botswana namens Sechele traf. Bald bekehrte Livingstone ihn erfolgreich und setzte auch Secheles Hilfe ein, um seine eigenen Stammesmitglieder und die der umliegenden Gebiete zu bekehren.

Tod und Vermächtnis

David Livingstone erforschte und predigte kontinuierlich in Afrika, während er Medizin praktizierte. Gleichzeitig arbeitete er auch daran, den Sklavenhandel abzuschaffen. Mit 60 erkrankte er jedoch an Malaria und Ruhr. Der durch innere Blutungen geschwächte Livingstone starb am 1. Mai 1873 in Chief Chitambos Dorf in Sambia. Livingstones Beitrag zur Menschlichkeit bestand darin, den afrikanischen Kontinent, den er sehr liebte und auf dem auch seine Missionsfrau starb, für die europäische Welt zu öffnen. Er glaubte an die Würde des afrikanischen Volkes, glaubte jedoch auch, dass ihnen das Christentum aufgezwungen werden sollte. Im Jahr 2002 wurde Livingstone als einer der 100 größten Briten ausgezeichnet.

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