Althea Gibson Biografie

In jeder Sportart gibt es Vorreiter. In der Tenniswelt war das Althea Gibson. In den 1950er Jahren war sie eine der besten Spielerinnen und siegte als erste afroamerikanische Spielerin in einem großen Wettbewerb. Nachdem sie sich vom Platz zurückgezogen hatte, wandte sie sich dem Golf zu und wurde die erste schwarze Frau, die für die Ladies Professional Golf Association spielte.

Frühen Lebensjahren

Gibson wurde am 25. August 1927 in Silver, South Carolina, geboren und wuchs in Harlem, New York, auf. Als Kind war sie eine natürliche Athletin, spielte Basketball und Paddle-Tennis, mochte aber die Schule nicht, ließ den Unterricht oft aus und brach schließlich ab. Nachdem Gibson 1941 von ihren Nachbarn einen Tennisschläger bekommen und Unterricht in einem Tennisclub erhalten hatte, nahm sie an der New York State Championship teil, die von der American Tennis Association, einer überwiegend schwarzen Organisation, ausgerichtet wurde. Es war der erste Sieg bei ATA-Wettbewerben, der die Aufmerksamkeit von zwei tennisbegeisterten Ärzten auf sich zog. Zusammen halfen sie ihr Coaching zu bekommen und in der Schule wieder auf Kurs zu kommen, damit sie ihren Abschluss machen konnte.

Während seines Studiums an der Florida Agricultural and Mechanical University spielte Gibson weiterhin mit dem ATA. Sie gewann die Meisterschaft 10 Jahre in Folge und veranlasste die weiße Tennisspielerin Alice Marble, einen Artikel für American Lawn Tennis zu verfassen, in dem sie den Sport für Bigotterie ausrief.

Meisterschaften und Wettbewerbe

Im Jahr 1950 war Gibson die erste schwarze Spielerin, die zu den Grass Court Championships des Tennisverbands Eastern Lawn eingeladen wurde - dem Vorläufer der US Open -, bei denen sie ihr zweites Match gewann, als ein Sturm das Spiel unterbrach. Als das Match am folgenden Tag fortgesetzt wurde, verlor Gibson. Im folgenden Jahr war sie die erste schwarze Spielerin, die nach Wimbledon eingeladen wurde, aber die Frustration über ihre Verluste verursachte einen bitteren Schlag.

Gibson spielte einige Jahre in der Elite, bevor sie ihren Schritt vollzog. 1956 gewann sie ihr erstes Großereignis, die Französische Meisterschaft, und holte sich in Wimbledon den Doppeltitel der Frauen. 1957 war das Jahr, in dem sie an der Spitze stand und sowohl die US-Meisterschaft als auch Wimbledons Einzelturnier gewann. Für dieses und das folgende Jahr wurde sie zur Associated Press Athletin des Jahres gekürt. Sie wiederholte den Sieg ihrer Wimbledon-Single im Jahr 1958 und entschied sich, später in diesem Jahr Profi zu werden.

Golfkarriere und Rückkehr zum Tennis

Mit wenigen Turnieren für Frauen-Pro-Tennis beschloss Gibson, ihr Können und ihre Disziplin auf Golf umzustellen. 1964 trat sie als erstes afroamerikanisches Mitglied der Ladies Professional Gold Association bei. Sie konnte sich nicht vom Feld abheben und kehrte schließlich zum Tennis zurück und unterrichtete als Profi.

Gibsons Zeichen und Einfluss auf die Tenniswelt kann nicht genug betont werden. Durch Talent und harte Arbeit durchbrach sie die Rassengrenze zu einer Zeit, als die Nation gerade begann, Fortschritte in den Rassenbeziehungen zu erzielen, und ebnete den Weg für schwarze Sportlerinnen in allen Sportarten.

Gibson starb 2003 im Alter von 76 Jahren an den Folgen von Atemwegs- und Blasenentzündungen in ihrem Haus in East Orange, New York.

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